Rasizmus v životnom prostredí: Nová štúdia skúma, či skládka v Novom Škótsku zvýšila výskyt rakoviny v neďalekej čiernej komunite

Rasizmus v životnom prostredí: Nová štúdia skúma, či skládka v Novom Škótsku zvýšila výskyt rakoviny v neďalekej čiernej komunite

V 1940. rokoch sa v meste Shelburne v štáte NS stalo nové skládky odpadu. Obytný, priemyselný a zdravotnícky odpad z východného okresu Shelburne sa v priebehu desaťročí spaľoval na skládke, takže obyvatelia v okolí boli znepokojení zdravotnými problémami.

Skládka sa nachádzala do kopca od africkej komunity novoskotských juhovýchodov, ktorej korene siahajú až do osídlenia čiernych lojalistov, ktorí boli evakuovaní zo Spojených štátov po revolučnej vojne v roku 1776. Tí, ktorí boli blízko skládky, pracovali, hrali a žili uprostred neustáleho zápachu a dym z horiacich odpadkov. Skládka fungovala 75 rokov a uzavrela sa v roku 2016.

Umiestnenie tejto skládky bolo činom toho, čo dnes označujeme ako environmentálny rasizmus - neprimeraného umiestnenia znečisťujúcich priemyselných odvetví a iných environmentálne nebezpečných projektov v domorodých, čiernych a iných marginalizovaných komunitách.

Otázky týkajúce sa vysokej miery rakoviny - a úmrtí - medzi členmi africkej novo-škótskej komunity v Shelburne v porovnaní s ich bielymi susedmi na druhej strane mesta alebo dokonca v južnom konci už dlho vržali. Spolu s kolegami sa púšťame do veľkého výskumného projektu, ktorý má zistiť, či môže byť skládka ešte zlovestnejšia, ako vtedy ľudia vedeli.

Komunitný výskum rasizmu v životnom prostredí

Veľká časť motivácie pre túto štúdiu pochádza z práce miestnej aktivistky Louise Delisleovej, ktorá vo svojej komunite prešla od dverí k dverám ku katalogizovaniu nedávnych aj historických prípadov rakoviny.

Rasizmus v životnom prostredí: Nová štúdia skúma, či skládka v Novom Škótsku zvýšila výskyt rakoviny v neďalekej čiernej komunite

Predchádzajúci a prebiehajúci výskum a obhajoba vykonané prostredníctvom projektu Environmentálna škodlivosť, rasové nerovnosti a zdravie v komunite (projekt ENRICH), údaje v knihe Niečo vo vode je: environmentálny rasizmus v domorodých a čiernych komunitách a skúsenosti s environmentálnym rasizmom, o ktoré sa podelili členovia novozélandskej komunity v rovnomennom dokumente Netflix, potvrdzujú nevyhnutnosť takéhoto vyšetrovania.

Údaje zozbierané v priebehu rokov projektom ENRICH naznačujú, že environmentálne nebezpečné projekty, ako sú skládky, skládky a celulózky a papierne, sú s väčšou pravdepodobnosťou umiestnené v afrických komunitách Nova Scotian a Mi'kmaw a že tieto komunity trpia vysokou mierou rakoviny a respiračné choroby.

Rastie aj dynamika riešenia environmentálneho rasizmu. Návrh zákona o federálnom súkromnom členovi, ktorý predložil poslanec Nového Škótska Lenore Zann, Národná stratégia na nápravu environmentálneho rasizmu, prešiel druhým čítaním 24. marca 2021.

Návrh zákona C-230 sa 21. júna vrátil k federálnemu Stálemu výboru pre životné prostredie a trvalo udržateľný rozvoj, kde bol schválený, o niekoľko dní neskôr bol schválený. Na jeseň 2021 prejde do tretieho čítania a potom do Senátu, potom sa môže stať prvým kanadským právnym predpisom na riešenie environmentálneho rasizmu.

Mnoho faktorov ovplyvňuje rakovinu

Pretože veľa faktorov môže ovplyvniť výskyt rakoviny v populácii, budeme dohliadať na tím zložený z niekoľkých výskumných disciplín, pričom centrom bude McMaster University a významné zastúpenie z Dalhousie University, koordinované rakovinovou biológkou Paolou Marignani.

Chemické expozície životného prostredia, ako sú polychlórované bifenyly (PCB), môžu interagovať s biologickými a genetickými faktormi, ako aj so sociálnymi determinantmi zdravia, ako je prístup k zdravotnej starostlivosti, rasa, pohlavie a príjem a faktory životného štýlu, ako je strava, fyzická činnosť a fajčenie.

Náš tím preskúma obsah skládky na identifikáciu škodlivých materiálov, ako sú ťažké kovy, prchavé organické zlúčeniny a jemné častice, a preskúmame genetické a epigenetické zmeny v genómoch obyvateľov Shelburne, ktoré by mohli vysvetliť náchylnosť na rakovinu.

Budeme tiež skúmať, do akej miery rasa, pohlavie, príjem a ďalšie sociálne determinanty zdravia prispievajú k rakovine a predčasnej smrti. Úloha stravy, cvičenia, fajčenia a ďalších faktorov životného štýlu vo výskyte rakoviny v Shelburne sa tiež bude študovať, pretože existujúce štúdie naznačujú, že tieto faktory môžu zvýšiť našu pravdepodobnosť rakoviny.

Rakovina v komunitách čiernych

Štúdium je multidisciplinárne a komplexné. Sme si však istí, že to pomôže objasniť zložité interakcie medzi sociálnymi determinantmi zdravia, faktormi životného štýlu, genetikou a generačným dopadom vystavenia chronickým toxínom. Bude tiež vrhnúť svetlo na to, čo vedie k vysokej miere rakoviny v South End Shelburne.

Naša štúdia nebude mať hodnotu iba pre malú komunitu v Shelburne, ale poskytne vzor pre ďalšie štúdie o vzťahu medzi rasizmom v životnom prostredí a chronickými chorobami. Napríklad africká novo-škótska komunita v Lincolnville, NS, domorodé komunity, ako je Wet'suwet'en First Nation v severnej časti BC, a Aamjiwnaang First Nation blízko Sarnia, Ont., Ako aj afroameričania žijúci v blízkosti Cancer Alley v Louisiane, Všetci, ktorí žijú blízko skládok, potrubí a petrochemických zariadení, by všetci mohli využívať podobný multidisciplinárny prístup.

Táto štúdia a ďalšie, ktoré sa jej páčia, nás privedú o krok bližšie k riešeniu širšieho problému systémového rasizmu v Kanade.