Variant Delta robí očkovaciu látku COVID-19 ešte dôležitejšou, aj keď ste už mali koronavírus

očkovanie

Ako niekto, kto študuje imunitné odpovede na infekcie dýchacích ciest, som znepokojene sledoval správy o objavujúcich sa variantoch koronavírusu. Zaujímalo by ma, či očkovanie alebo predchádzajúca infekcia poskytnú ochranu pred kmeňmi SARS-CoV-2, najmä pred novým, vysoko prenosným variantom delta, ktorý sa rýchlo rozšíril do najmenej 70 krajín.

U človeka sa môže vyvinúť imunita - schopnosť odolávať infekcii - dvoma spôsobmi: buď po infikovaní vírusom, alebo očkovaním. Imunitná ochrana však nie je vždy rovnaká. Imunita voči očkovacej látke a prirodzená imunita pre SARS – CoV – 2 sa môžu líšiť z hľadiska sily imunitnej odpovede alebo dĺžky času, ktorý ochrana trvá. Navyše nie každý získa rovnakú úroveň imunity pred infekciou, zatiaľ čo imunitné odpovede na vakcíny sú veľmi konzistentné.

Rozdiel v imunitnej reakcii medzi očkovaním a infekciou sa zdá byť ešte väčší, keď sa jedná o nové varianty. Začiatkom júla boli zverejnené dve nové štúdie, ktoré ukazujú, že vakcíny COVID-19, aj keď sú o niečo menej účinné ako proti starším kmeňom vírusu, stále poskytujú vynikajúcu imunitnú odpoveď proti novým variantom. Vedci skúmali, ako sa protilátky viažu na nové varianty koronavírusu, a zistili, že ľudia, ktorí boli predtým infikovaní koronavírusom, môžu byť na nové kmene náchylní, zatiaľ čo ľudia, ktorí boli očkovaní, budú chránení s väčšou pravdepodobnosťou.

Vakcíny COVID-19 poskytujú bezpečnú a spoľahlivú cestu k imunite proti starším kmeňom koronavírusu aj proti vznikajúcim kmeňom, najmä proti novému variantu delta.

Imunita po infekcii je nepredvídateľná

Imunita pochádza zo schopnosti imunitného systému pamätať si infekciu. Pomocou tejto imunitnej pamäte bude telo vedieť, ako bojovať proti infekcii, ak sa znova stretne s patogénom. Protilátky sú proteíny, ktoré sa môžu viazať na vírus a zabrániť infekcii. T bunky riadia odstraňovanie infikovaných buniek a vírusov už viazaných protilátkami. To sú dvaja z hlavných aktérov, ktorí prispievajú k imunite.

Po infekcii SARS-CoV-2 môžu protilátky človeka a T bunky poskytnúť ochranu pred reinfekciou. Zhruba 84% až 91% ľudí, u ktorých sa vytvorili protilátky proti pôvodným kmeňom koronavírusu, pravdepodobne nebude znovu infikovaných šesť mesiacov, a to ani po miernej infekcii. U ľudí, ktorí počas infekcie nemali žiadne príznaky, sa pravdepodobne vytvorí imunita, aj keď majú tendenciu vytvárať menej protilátok ako tí, ktorí sa cítili chorí. Takže pre niektorých ľudí môže byť prirodzená imunita silná a dlhotrvajúca.

Jedným veľkým problémom je, že nie každý si po infekcii SARS-CoV-2 vytvorí imunitu. Až 9% infikovaných ľudí nemá detekovateľné protilátky a až 7% nemá T bunky, ktoré rozpoznávajú vírus 30 dní po infekcii.

U ľudí, u ktorých sa vyvinie imunita, sa sila a trvanie ochrany môžu veľmi líšiť. Až 5% ľudí môže stratiť imunitnú ochranu v priebehu niekoľkých mesiacov. Bez silnej imunitnej obrany sú títo ľudia náchylní na reinfekciu koronavírusom. Niektorí mali druhé záchvaty COVID-19 už mesiac po prvej infekcii; a hoci sa to vyskytuje zriedka, niektorí ľudia boli hospitalizovaní alebo dokonca zomreli po reinfekcii.

Rastúcim problémom je, že ľudia, ktorí boli predtým infikovaní kmeňmi prítomnými skôr v pandémii, môžu byť náchylnejší na reinfekciu z variantu delta. Jedna nedávna štúdia zistila, že aj 12 mesiacov po infekcii malo 88% ľudí protilátky, ktoré mohli blokovať infekciu kultivovaných buniek pôvodným variantom koronavírusu - ale menej ako 50% malo protilátky, ktoré mohli blokovať delta variant.

K tomu všetkému môže infikovaná osoba prenášať koronavírus aj bez pocitu nevoľnosti. Nové varianty sú v tomto prípade obzvlášť problematické, pretože sa prenášajú ľahšie ako pôvodné kmene.

Očkovanie vedie k spoľahlivej ochrane

Vakcíny COVID-19 generujú protilátkové aj T-bunkové odpovede - a tieto reakcie sú oveľa silnejšie a konzistentnejšie ako imunita po prirodzenej infekcii. Jedna štúdia zistila, že šesť mesiacov po podaní prvej dávky vakcíny Moderna malo 100% testovaných ľudí protilátky proti SARS-CoV-2. Toto je zatiaľ najdlhšie obdobie, aké bolo publikované v štúdiách zaznamenané. V štúdii zameranej na vakcíny Pfizer a Moderna boli hladiny protilátok tiež oveľa vyššie u očkovaných osôb ako u tých, ktorí sa zotavili z infekcie.

Ešte lepšie je, že izraelská štúdia ukázala, že vakcína Pfizer blokovala 90% infekcií po obidvoch dávkach, a to aj pri nových variantoch prítomných v populácii. A pokles infekcií znamená, že ľudia majú menšiu pravdepodobnosť prenosu vírusu na ľudí okolo seba.

Pre tých, ktorí už boli infikovaní koronavírusom, má očkovanie stále veľkú výhodu. Štúdia s pôvodným vírusom COVID-19 ukázala, že očkovanie po infekcii produkuje zhruba stokrát viac protilátok ako samotná infekcia a 100% ľudí, ktorí boli po infekcii očkovaní, malo ochranné protilátky proti delta variantu.

Vakcíny COVID-19 nie sú dokonalé, ale produkujú silné protilátkové a T-bunkové odpovede, ktoré ponúkajú bezpečnejší a spoľahlivejší spôsob ochrany ako prirodzená imunita - najmä s novými variantmi na voľnej nohe.