Rasismul de mediu: un nou studiu investighează dacă Nova Scotia aruncă rate de cancer în comunitatea neagră din apropiere

Rasismul de mediu: un nou studiu investighează dacă Nova Scotia aruncă rate de cancer în comunitatea neagră din apropiere

În anii 1940, orașul Shelburne, NS, a devenit găzduirea unei noi halde de gunoi. Deșeurile rezidențiale, industriale și medicale din estul județului Shelburne au fost arse la haldă de-a lungul deceniilor, lăsând rezidenții din apropiere îngrijorați de problemele de sănătate.

Depozitul a fost situat în sus de comunitatea africană din Noua Scoție din South End, ale cărui rădăcini datează de la așezarea loialistilor negri care au fost evacuați din Statele Unite după războiul revoluționar din 1776. Cei din apropierea depozitului au lucrat, s-au jucat și au trăit în mijlocul mirosurilor constante. și fum de la arderea gunoiului. Depozitul a funcționat 75 de ani, închizându-se în 2016.

Amplasarea acestei halde a fost un act de la ceea ce numim acum rasism ecologic - amplasarea disproporționată a industriilor poluante și a altor proiecte periculoase pentru mediu în indigene, negre și alte comunități marginalizate.

Întrebările cu privire la ratele ridicate de cancer - și decese - în rândul membrilor comunității africane din Noua Scoție din Shelburne, în comparație cu vecinii lor albi din cealaltă parte a orașului sau chiar din South End, au început să fiarbă de mult. Noi, împreună cu colegii noștri, lansăm un proiect de cercetare major pentru a determina dacă moștenirea haldei poate fi chiar mai sinistră decât știau oamenii la acea vreme.

Cercetări comunitare privind rasismul de mediu

O mare parte din motivația studiului provine din activitatea activistei locale Louise Delisle, care a mers ușă în ușă în comunitatea sa pentru a cataloga cazurile de cancer, atât recente, cât și istorice.

Rasismul de mediu: un nou studiu investighează dacă Nova Scotia aruncă rate de cancer în comunitatea neagră din apropiere

Cercetări anterioare și în curs de desfășurare și susținere efectuate prin Proiectul de îngrijorare a mediului, inechități rasiale și sănătate comunitară (Proiectul ENRICH), date din carte Există ceva în apă: rasismul de mediu în comunitățile indigene și negre și experiențele de rasism ecologic împărtășite de membrii comunității din Noua Scoție în documentarul cu același nume Netflix, confirmă necesitatea unei astfel de investigații.

Datele colectate de Proiectul ENRICH de-a lungul anilor indică faptul că proiectele periculoase pentru mediu, cum ar fi halde, depozite de deșeuri și fabrici de celuloză și hârtie, sunt mai susceptibile de a fi amplasate în comunitățile africane din Noua Scoție și Mi'kmaw și că aceste comunități suferă de rate ridicate de cancer și boli respiratorii.

Momentul de abordare a rasismului ecologic crește, de asemenea. Proiectul de lege al unui membru privat federal introdus de deputatul din Noua Scoție, Lenore Zann, Strategia Națională de Remediere a Rasismului de Mediu, a trecut în a doua lectură în 24 martie 2021.

Proiectul de lege C-230 a revenit Comitetului permanent federal pentru mediu și dezvoltare durabilă pe 21 iunie pentru modificări, unde a fost aprobat câteva zile mai târziu. Se va trece la a treia lectură în toamna anului 2021 și apoi la Senat, după care ar putea deveni prima legislație din Canada care abordează rasismul de mediu.

Mulți factori influențează cancerul

Deoarece mulți factori pot influența incidența cancerului într-o populație, vom supraveghea o echipă care acoperă mai multe discipline de cercetare, Universitatea McMaster servind drept centru și reprezentare semnificativă de la Universitatea Dalhousie, coordonată de biologul cancerului Paola Marignani.

Expunerile chimice de mediu, cum ar fi bifenilii policlorurați (PCB), pot interacționa cu factori biologici și genetici, precum și cu factorii determinanți sociali ai sănătății, cum ar fi accesul la asistență medicală, rasă, sex și venit și factori de stil de viață, cum ar fi dieta, fizica activitate și fumat.

Echipa noastră va testa conținutul haldei pentru a identifica materialele dăunătoare, cum ar fi metalele grele, compușii organici volatili și particulele fine și vom examina modificările genetice și epigenetice ale genomului rezidenților Shelburne care ar putea explica susceptibilitatea la cancer.

De asemenea, vom examina măsura în care rasa, sexul, venitul și alți factori determinanți sociali ai sănătății contribuie la cancer și la moartea prematură. Rolul dietei, al exercițiilor fizice, al fumatului și al altor factori de stil de viață în incidența cancerului în Shelburne va fi, de asemenea, studiat, având în vedere că studiile existente indică faptul că acești factori pot crește probabilitatea de a face cancer.

Cancerul în comunitățile negre

Studiul este multidisciplinar și complex. Cu toate acestea, suntem încrezători că va ajuta la clarificarea interacțiunilor complexe dintre factorii determinanți sociali ai sănătății, factorii stilului de viață, genetica și impactul generațional al expunerii cronice la toxine. De asemenea, va arunca o privire la ceea ce determină rate ridicate de cancer în South End Shelburne.

Studiul nostru nu va avea doar valoare pentru mica comunitate din Shelburne, ci va oferi un șablon pentru studii ulterioare privind relația dintre rasismul de mediu și bolile cronice. De exemplu, comunitatea afro-scotiană din Lincolnville, NS, comunități indigene, cum ar fi prima națiune Wet'suwet'en din nordul BC și prima națiune Aamjiwnaang de lângă Sarnia, Ont., Precum și afro-americani care locuiesc în apropiere de Cancer Alley din Louisiana, care locuiesc cu toții aproape de depozite de deșeuri, conducte și instalații petrochimice, toți ar putea beneficia de o abordare multidisciplinară similară.

Acest studiu și alții ca acesta ne vor aduce cu un pas mai aproape de abordarea problemei mai largi a rasismului sistemic din Canada.

Detonic