Un nou studiu de cercetare calculează deșeurile create de utilizarea N95, precum și recomandă metode fezabile pentru a le reduce

N95 Global Events

De când a început pandemia COVID-19 în 2014, măștile de față, precum și diverse alte dispozitive individuale de siguranță au ajuns de fapt să fie importante pentru angajații din domeniul sănătății. Măștile N95 de unică folosință au rămas, de fapt, într-o nevoie deosebit de mare de a ajuta la protejarea împotriva răspândirii SARS-CoV-2, infecția care creează COVID-19.

Toate aceste măști au atât prețuri monetare, cât și ecologice. Se estimează că pandemia COVID-19 produce aproximativ 7,200 XNUMX de loturi de deșeuri clinice în fiecare zi, dintre care multe sunt măști refolosibile. Și, de asemenea, pe măsură ce pandemia scade în unele componente ale globului, se anticipează că angajații din domeniul asistenței medicale vor continua să pună măști o mare parte din moment.

Această taxă ar putea fi redusă considerabil prin îmbrățișarea măștilor cu utilizare multiplă, potrivit unui nou studiu de cercetare de la MIT, care a calculat de fapt prețul ecologic și monetar al numeroaselor circumstanțe de utilizare a măștilor. Decontaminarea măștilor N95 normale pentru a se asigura că angajații din domeniul sănătății le pot utiliza pentru o perioadă mai mare decât într-o zi scade cu cel puțin 75% din prețurile și deșeurile ecologice, spre deosebire de utilizarea unei măști noi pentru fiecare experiență individuală.

„Poate în mod surprinzător, abordările care încorporează aspecte reutilizabile vor avea nu numai cele mai mari economii de costuri, ci și reducerea semnificativă a deșeurilor”, afirmă Giovanni Traverso, profesor de asistență tehnică MIT în proiectare mecanică, gastroenterolog la Brigham, precum și Spitalul pentru femei, precum și scriitorul în vârstă al studiului de cercetare.

Studiul de cercetare a constatat, de asemenea, că măștile de silicon N95 cu utilizare multiplă ar putea utiliza o scădere mai bună a deșeurilor. Traverso, precum și asociații săi, se ocupă în prezent de crearea unor astfel de măști, care nu sunt încă ușor disponibile.

Jacqueline Chu, un profesionist medical la Spitalul General din Massachusetts, este scriitorul principal al studiului de cercetare, care apare în British Medical Journal Open.

Reduceți și reutilizați

La începutul pandemiei COVID-19, măștile N95 au rămas în cantitate scurtă. La mai multe instituții medicale, angajații din domeniul sănătății au fost obligați să folosească o mască pentru o zi completă, mai degrabă decât să treacă la una nouă pentru fiecare client pe care l-au văzut. Mai târziu, unele facilități de asistență medicală, formate din MGH, precum și Brigham, precum și Spitalul pentru femei din Boston, au început să utilizeze sisteme de purificare care utilizează vapori de peroxid de hidrogen pentru igienizarea măștilor. Acest lucru permite utilizarea unei măști pentru câteva zile.

Anul trecut, Traverso, precum și asociații săi, au început să creeze o mască N95 reciclabilă, fabricată din cauciuc siliconic, precum și un filtru N95 care poate fi aruncat sau decontaminat după utilizare. Măștile sunt făcute astfel încât să poată fi decontaminate cu căldură sau înălbitor, precum și reciclate uneori.

"Viziunea noastră a fost că, dacă am avea un sistem reutilizabil, am putea reduce costurile", afirmă Traverso. „Majoritatea măștilor de unică folosință au, de asemenea, un impact semnificativ asupra mediului și durează foarte mult până se degradează. În timpul unei pandemii, există o prioritate pentru a proteja oamenii de virus și, cu siguranță, aceasta rămâne o prioritate, dar pe termen mai lung trebuie să ajungem din urmă și să facem ceea ce trebuie și să luăm în considerare și să reducem la minimum potențialul impact negativ asupra mediului . ”

De-a lungul pandemiei, instituțiile medicale din Statele Unite au folosit de fapt diverse tehnici de mascare, bazate pe accesibilitatea măștilor N95, precum și accesibilitatea la sistemele de purificare. Grupul MIT a luat o decizie de a proiecta influențele numeroaselor circumstanțe variate, care au inclus modele de utilizare înainte și pe tot parcursul pandemiei, constând din: o mască N95 per experiență client; o mască N95 în fiecare zi; reutilizarea măștilor N95 utilizând purificarea ultravioletă; reutilizarea măștilor N95 utilizând igienizarea peroxidului de hidrogen; precum și o mască medicală în fiecare zi.

În plus, au conceput prețul posibil, precum și deșeurile create de masca de silicon cu utilizare multiplă pe care o creează în prezent, care ar putea fi folosită fie cu filtre N95 care nu sunt reutilizabile, fie cu utilizare multiplă.

Potrivit evaluării lor, dacă fiecare angajat din domeniul sănătății din Statele Unite ar folosi o mască N95 nou-nouță pentru fiecare client pe care l-au întâlnit în primele 6 luni ale pandemiei, varietatea completă de măști necesare ar avea cu siguranță legătură cu 7.4 miliarde de dolari, la un preț de 6.4 miliarde de dolari. Acest lucru ar provoca cu siguranță 84 de milioane de kg de deșeuri (echivalentul a 252 de avioane Boeing 747).

În plus, au constatat că oricare dintre tehnicile de mască cu utilizare multiplă ar provoca cu siguranță o scădere substanțială a prețului, precum și a deșeurilor create. Dacă fiecare angajat din domeniul sănătății ar avea capacitatea de a recicla măști N95 care au fost igienizate cu peroxid de hidrogen sau lumină ultravioletă, prețurile ar scădea cu siguranță de la 1.4 miliarde dolari la 1.7 miliarde dolari pe parcursul a 6 luni, precum și 13 milioane până la 18 milioane de kg de deșeuri ar rezulta cu siguranță (potrivirea de la 39 la 56 747s).

Aceste numere ar putea fi minimizate, de asemenea, mai bine cu o mască reciclabilă din silicon N95, mai ales dacă filtrele au fost în plus cu utilizare multiplă. Oamenii de știință au estimat că, în decurs de 6 luni, acest tip de mască ar putea scădea prețurile la 18 milioane de dolari, precum și deșeurile la 1.6 milioane de kg (aproximativ 2.5 747).

„Măștile sunt aici pentru a rămâne în viitorul apropiat, deci este esențial să încorporăm durabilitatea în utilizarea lor, precum și utilizarea altor echipamente de protecție individuală de unică folosință care contribuie la deșeurile medicale”, afirmă Chu.

Îngrijorare de mediu

Informațiile pe care oamenii de știință le-au folosit pentru acest studiu de cercetare au fost colectate pe parcursul primelor 6 luni ale pandemiei din Statele Unite (sfârșitul lunii martie 2020 până la sfârșitul lunii septembrie 2020). Calculele lor se bazează pe varietatea completă a angajaților din domeniul sănătății din Statele Unite, pe varietatea de persoane COVID-19 la momentul respectiv, precum și pe dimensiunea centrului de sănătate pe client, pentru a numi câteva elemente. Calculele lor nu constau în niciun fel de informații despre utilizarea măștii de către public.

„Ne-am concentrat aici pe lucrătorii din domeniul sănătății, deci este probabil o subreprezentare a costului total și a poverii de mediu”, notează Traverso.

În timp ce inocularea a contribuit de fapt la scăderea răspândirii COVID-19, Traverso consideră că angajații din domeniul sănătății vor rămâne probabil să folosească măști pentru viitorul apropiat, pentru a proteja față de COVID-19, dar și de alte boli respiratorii, cum ar fi gripa.

El, precum și alții, au început de fapt o afacere numită Teal Bio, care în prezent asigură mai multă rafinare, precum și evaluarea măștii lor din silicon cu utilizare multiplă, precum și crearea de tehnici pentru realizarea ei în masă. Ei au strategia de a căuta autorizație de reglementare pentru mască mai târziu în acest an. Deși prețul, precum și influența ecologică sunt elemente esențiale care trebuie luate în considerare, performanța măștilor necesită în plus să fie o prioritate maximă, afirmă Traverso.

"În cele din urmă, dorim ca sistemele să ne protejeze, deci este important să apreciem dacă sistemul de decontaminare compromite sau nu capacitatea de filtrare", afirmă el. „Indiferent ce folosești, vrei să te asiguri că folosești ceva care te va proteja pe tine și pe ceilalți.”.

Detonic