As palavras importam: a linguagem pode reduzir a saúde mental e o estigma do vício, dizem os líderes do NIH

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Em uma perspectiva publicada em Neuropsychopharmacology, líderes dos Institutos Nacionais de Saúde abordam como o uso de linguagem apropriada para descrever doenças mentais e dependência pode ajudar a reduzir o estigma e melhorar a forma como as pessoas com essas condições são tratadas em ambientes de saúde e em toda a sociedade. Os autores definem o estigma como atitudes negativas em relação às pessoas baseadas em certas características distintivas. Mais de uma década de pesquisa mostrou que o estigma contribui significativamente para resultados negativos de saúde e pode representar uma barreira para a procura de tratamento para doenças mentais ou transtornos por uso de substâncias.

Trinta e cinco por cento das pessoas com doenças mentais graves nos Estados Unidos e quase 90% das pessoas com transtornos por uso de substâncias não recebem tratamento. Os autores da perspectiva apontam para evidências de que o preconceito relacionado ao estigma entre os médicos pode contribuir para uma mentalidade avessa ao tratamento e para o atendimento clínico deficiente, incluindo a falha na implementação de métodos comprovados de tratamento. Além disso, quando uma pessoa com doença mental ou transtorno por uso de substâncias continua a sentir estigma, ela pode começar a internalizá-lo. Este “autoestigma” pode levar a uma baixa autoestima e sentimentos de autoestima e pode se tornar uma fonte contínua de angústia que pode exacerbar os sintomas e criar barreiras para o sucesso do tratamento.

Por outro lado, os esforços para reduzir o estigma podem reduzir o fardo psicológico que impõe aos indivíduos e pode ser um componente importante na remoção de barreiras ao atendimento. Os autores destacam vários estudos que mostram que o uso de linguagem e termos cientificamente precisos que centralizam a experiência de pacientes com doenças mentais e transtornos por uso de substâncias é um componente-chave para reduzir o estigma. Eles argumentam que uma mudança na linguagem é crucial para mobilizar recursos para serviços de saúde mental e dependência química e erodir os preconceitos que impedem as pessoas que precisam desses serviços de procurá-los ou recebê-los. Embora o estigma seja difícil de eliminar, eles afirmam que mudar a linguagem que usamos para descrever essas condições pode fazer uma diferença significativa e imediata para as pessoas que as vivenciam.

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