Por que os casos de COVID-19 surgiram repentinamente na Austrália?

Uma mulher usando uma máscara facial passa por uma ponte.

A Austrália está tentando ao máximo conter novos surtos de COVID-19.

A maior parte do país entrou em novos bloqueios instantâneos, pois os casos da variante delta do SARS-CoV-2 se espalharam por várias cidades. Darwin, Perth e Brisbane emergiram de bloqueios no fim de semana.

No entanto, 5.3 milhões de pessoas em Sydney estão presas há uma semana. O estado de New South Wales (NSW), do qual Sydney é a capital, também relatou 35 novos casos adquiridos localmente na sexta-feira e na segunda-feira seguinte, registrando o maior número de casos diários em 2021.

Essa tendência de alta levou o governo a estender o bloqueio até 16 de julho.

Para combater a lenta absorção da combalida vacina Oxford-AstraZeneca, o governo também a disponibilizou recentemente para qualquer pessoa com menos de 60 anos e estabeleceu centros de imunização em massa.

Mas isso é suficiente para explicar por que existem surtos repentinos?

O que a Austrália fez até agora

A abordagem da Austrália para a pandemia COVID-19 é diferente da maioria dos estados ocidentais ou do hemisfério norte em geral.

A Austrália lidou com a pandemia melhor do que muitas outras nações, experimentando uma taxa relativamente baixa de infecções e registrando comparativamente menos mortes. Esse sucesso deveu-se ao fechamento de fronteiras, bloqueios rígidos e rastreamento rigoroso de contatos.

Desde março de 2020, o país proibiu em grande parte chegadas ao exterior, exceto para o retorno de australianos e residentes e aqueles com isenções, incluindo visitantes da Nova Zelândia. No entanto, quarentenas de 14 dias em hotéis foram obrigatórias para todas as outras chegadas internacionais.

O país estava em processo de reabertura gradativa de suas fronteiras, com notícias de uma bolha de viagens para o Reino Unido ou os Estados Unidos começando a circular na mídia. No entanto, recentes surtos da variante delta levaram o governo a manter as medidas em vigor e a abrandar em um ritmo mais lento e controlado.

Na semana passada, o governo anunciou que o número de chegadas internacionais cairia pela metade, para 3,000 pessoas por semana, a partir de 14 de julho.

Menos de 31,000 casos relatados e 910 mortes desde o início da pandemia foram um testemunho do sucesso da estratégia COVID-19 da Austrália, que foi denominada “COVID zero”.

Apenas duas novas caixas COVID-19 foram suficientes para que Brisbane, a capital de Queensland, entrasse em um bloqueio de 3 dias.

Em declarações ao "Detonic.shop", o virologista Dr. Ian Mackay, da Universidade de Queensland, disse que esse sucesso decorre de sua resposta rápida.

“Eles foram preparados, realizaram testes e criaram diretrizes e planos de resposta que salvaram muitas vidas. Alguns dizem que a Austrália teve sorte, mas isso ignora a enorme quantidade de trabalho colaborativo nos bastidores para manter a Austrália segura. ”

Chamando a Austrália de um “modelo internacional” na luta contra a pandemia, o Dr. William Schaffner, professor de medicina da Divisão de Doenças Infecciosas da Universidade Vanderbilt em Nashville, TN, disse que sua política COVID zero era aspiracional.

“Estabelece uma expectativa em torno da qual a população pode se mobilizar. Informa a população de que todos precisarão contribuir e informa que vigorosas políticas públicas nacionais de saúde serão empregadas ”.

Em comparação, o Prof. Schaffner disse ao MNT, os EUA não têm tido tanto sucesso.

“Vejo a Austrália e os EUA representando os extremos opostos do espectro das primeiras respostas ao COVID-19. A Austrália reconheceu cedo a potencial gravidade do problema, elaborou uma resposta nacional, viu isso como uma questão de saúde pública em vez de política e comunicou claramente à população. ”

No entanto, com o surgimento da variante delta, nenhum caso pode não ser um alvo realista. O Prof. Adrian Esterman, professor de bioestatística e epidemiologia da University of South Australia em Adelaide, concorda.

“O bloqueio original em 2020, de fato, nos levou a zero casos. Quanto ao futuro, teremos que conviver com surtos ocasionais, e uma abordagem de supressão é mais realista. ”

E embora a resposta da Austrália à epidemia inicial tenha sido elogiada como uma das melhores, o progresso começou a declinar.

O professor Esterman disse que havia três problemas principais com a abordagem atual da Austrália.

Recusou-se a construir estações de quarentena adequadas a um determinado fim e, em vez disso, passou a contar com hotéis de quarentena com vazamentos no meio das cidades. Dependia muito da vacina AstraZeneca, mas não havia pedidos iniciais suficientes para as outras. E, finalmente, insistiu que os estados e territórios assumissem a liderança quando deveria haver uma abordagem nacional.

Isso levou a diferenças interestaduais no rastreamento de contato e sistemas de quarentena, bloqueios e práticas de uso de máscara, bem como nos EUA

Variante Delta mudando a luta

Dados do Reino Unido sugerem que a variante delta é cerca de 60% mais transmissível do que a variante alfa, que foi identificada pela primeira vez no Reino Unido. A variante alfa, por sua vez, se transmite mais facilmente entre pessoas do que o vírus original.

Isso aumenta a probabilidade de surtos em todo o mundo. Segundo a Organização Mundial da Saúde (OMS), desde 29 de junho, a variante delta está presente em 96 países.

A Austrália, no entanto, não é nova para a variante delta mais infecciosa. Lidou com vários clusters e geriu casos de forma eficaz, exceto para o recente surto em NSW.

O estado de NSW, que é o mais populoso do país, continua lutando contra um surto que cresceu para 347 casos na terça-feira, 6 de julho.

Esses novos surtos podem ser rastreados até um punhado de casos em que viajantes com infecção por SARS-CoV-2 violaram as quarentenas de hotéis ou famílias desrespeitaram as regras de distanciamento social.

Um desses casos foi uma festa de aniversário em Sydney em 19 de junho, onde 24 pessoas contraíram SARS-CoV-2. Seis profissionais de saúde totalmente vacinados e um participante parcialmente vacinado não contraíram o vírus.

“Outros pequenos surtos relacionados à variante delta foram eliminados com sucesso usando bloqueios rápidos e precisos. NSW sempre relutou em entrar em bloqueio por causa de seu excelente sistema de rastreamento de contato. Isso sempre funcionou no passado, mas não funcionou para a variante delta ”, disse o Prof. Esterman ao MNT.

Ele disse que o lançamento lento da vacina é uma grande preocupação, dada a maior transmissibilidade da variante delta.

“A Austrália implementou as respostas de contenção muito bem e, talvez porque tiveram tanto sucesso, tem sido menos vigorosa na promoção da vacinação COVID-19. Assim, quando o COVID-19 importado consegue escapar das medidas de contenção, pode se espalhar rapidamente, pois as taxas de vacinação são baixas ”.

- Prof. William Schaffner

Com 1.8 milhões, pouco mais de 7% da população australiana recebeu ambas as doses de vacinas COVID-19.

Embora reconheça que as taxas de vacinação baixas não ajudam, o Dr. Mackay disse que as taxas de vacinação mais altas também não eram uma garantia por si mesmas.

“Em países com taxas muito mais altas, mas estagnadas, [vemos que] o SARS-CoV-2 ainda pode se espalhar facilmente e causar hospitalização entre aqueles que não foram vacinados”, disse ele ao MNT.

Dr. Mackay disse que a melhor maneira de permanecer seguro, como a Austrália mostrou, é usar camadas de prevenção de risco, referindo-se à sua agora famosa analogia com o queijo suíço.

A analogia pinta cada fatia de queijo como uma camada de proteção, como uso de máscara, distanciamento social ou vacinação. Cada camada tem buracos ou uma rota de fuga para o vírus. Mas, quando combinado com várias camadas, o risco geral reduz drasticamente, pois cada camada bloqueia a propagação pouco a pouco.

O professor Esterman disse que outros países que vacinaram totalmente uma grande proporção de suas populações poderão escapar com menos restrições.

“Por outro lado, a Austrália mostrou que bloqueios curtos e agudos funcionam contra a variante delta”, acrescentou.

Com relação à questão da eficácia da vacina contra a variante delta, o Prof. Schaffner disse que ainda não foi determinado a eficácia de cada injeção, embora as vacinas de mRNA pareçam ser "bastante eficazes".

Ele ressaltou, no entanto, que "mais de 90% dos pacientes internados em hospitais nos EUA não foram vacinados ou foram vacinados de forma incompleta".

“Assim, está claro que as pessoas vacinadas estão sendo protegidas e também, infelizmente, que a maioria dessas internações hospitalares poderia ter sido evitada se essas pessoas tivessem se beneficiado das vacinas.”

Obstáculos à vacinação em massa

As preocupações com os efeitos colaterais das vacinas COVID-19 têm sido um grande obstáculo para a Austrália.

Uma pesquisa do Sydney Morning Herald e da empresa de pesquisas Resolve Strategic descobriu que quase um terço da população provavelmente não seria vacinada.

A vacina AstraZeneca foi associada a um efeito secundário raro denominado trombose com síndrome de trombocitopenia, que causa coágulos sanguíneos em diferentes partes do corpo e pode ser fatal.

Apesar de haver um risco muito baixo de experimentar esse efeito colateral, estimou-se que aqueles com menos de 60 anos de idade apresentam um risco ligeiramente maior.

Duas mulheres com mais de 40 anos morreram na Austrália de coágulos sanguíneos após receberem a vacina. Isso levou o Grupo Consultivo Técnico Australiano sobre Imunização a recomendar a vacina apenas para pessoas com 60 anos ou mais.

Ainda assim, na semana passada, o primeiro-ministro australiano Scott Morrison voltou atrás e disse que os menores de 60 anos que desejam receber a vacina podem, mas devem falar com um médico.

O professor Esterman disse que isso gerou confusão entre o público e contribuiu para a hesitação da vacina.

“O governo federal confundiu as decisões sobre quem pode obter a AstraZeneca [vacina], mudando constantemente os conselhos e as mensagens e confundindo a todos. Eles também não explicaram bem ao público em geral quão pequeno é o risco [de coágulos sanguíneos]. Tenho certeza de que isso aumentou a hesitação da vacina. ”

O conselho formal atual é que a vacina AstraZeneca é recomendada para pessoas com mais de 60 anos, e a vacina Pfizer - para aqueles com menos de 60 anos. No entanto, os adultos mais jovens podem receber a primeira se receberem luz verde de um médico.

Traçando paralelos entre a Austrália e os EUA, o Prof. Schaffner opinou que a coagulação do sangue "certamente diminuiu o entusiasmo pela vacina semelhante da Johnson & Johnson nos EUA"

O Prof. Schaffner disse que isso poderia ter, em parte, desempenhado um papel na situação atual na Austrália, mas acrescentou: "Além disso, o sucesso inicial em conter a disseminação de COVID-19 na população em geral pode ter criado um sentimento de complacência , de modo que a vacinação COVID-19 foi percebida como menos urgente. ”

Isso se refletiu nas observações do primeiro-ministro Morrison, que disse em janeiro que eles permaneceriam cautelosos no lançamento da vacina, pois não estavam em uma “situação de emergência” como o Reino Unido estava naquela época.

“Não temos que cortar custos. Não temos que correr riscos desnecessários ”, disse ele à rádio local 3AW.

Enquanto isso, outros cientistas acham que o lançamento lento provavelmente se deve a problemas logísticos e de comunicação, e não à hesitação sobre sua segurança.

Cidadãos que esperam pela vacina Pfizer-BioNTech foram avisados ​​de uma espera de meses. A maior parte das vacinas deve chegar à Austrália no último trimestre deste ano.

O país teve problemas para fabricar localmente a vacina AstraZeneca, para a qual tinha planos de 50 milhões de doses, ao mesmo tempo em que enfrentou problemas para adquirir a vacina da Pfizer, já que os fornecedores não conseguem atender à crescente demanda.

Dr. MacKay disse:

“Assim que tivermos suprimentos de vacina menos controversos, estou confiante de que os australianos arregaçarão as mangas para que eles e seus entes queridos possam ser protegidos de doenças graves e morte devido ao COVID-19. Precisamos apenas de suprimentos e boa comunicação para que isso aconteça. Esses são os verdadeiros obstáculos para uma maior taxa de aceitação aqui. ”

Até então, os cientistas recomendam tomar qualquer vacina que tenha sido disponibilizada para eles.

Ao ponto

Desde o surgimento da variante delta mais transmissível do SARS CoV-2, os países têm visto casos surgirem rapidamente. Um desses países foi a Austrália.

Infratores de regras, como aqueles que participaram da festa em Sydney, estão por trás de alguns desses surtos.

Problemas na aquisição e fabricação de vacinas - especialmente a AstraZeneca, que foi a espinha dorsal da estratégia de imunização da Austrália - atrasaram o cronograma do país na vacinação total de sua população. Isso contribuiu parcialmente para a situação mais recente.

A hesitação à vacinação e uma mudança frequente de conselhos também paralisaram o processo.

Os especialistas vinham alertando que um lançamento lento da vacina poderia colocar em risco o progresso que a Austrália registrou nos últimos meses e que ser complacente poderia alimentar novos clusters.