Onde você mora pode impactar significativamente o seu coração e também o bem-estar da mente

Vizinhança

Liz Harris não permitirá que nada a impeça de passear. Três manhãs por semana, ela desce 3 degraus de escada e também se dirige ao Parque Anacostia. São 10 minutos de caminhada para chegar. Se nenhum de seus bons amigos estiver disponível, ela caminha sozinha. Mas eles se estressam quando ela o faz.

“A comunidade é conhecida pelo crime, e você não se sente confortável andando sozinho”, afirmou Harris, 72, que mora no sudeste de Washington, DC ”s Ward 8. Mas essa não é a única preocupação dela. Cães soltos no parque a deixam desconfiada. As ruas ao longo do caminho são irregulares e em mau estado. O tráfego intenso pode contribuir para a má qualidade do ar.

“Para uma das partes mais importantes, a área não é simplesmente para fazer exercícios, especialmente para as mulheres”, disse ela.

Ainda assim, Harris anda porque o crime não é tudo pelo que seu bairro é conhecido. Ele também tem algumas das mais altas taxas de obesidade, doenças cardíacas e declínio cognitivo do distrito, de acordo com a DC Health Matters Collaborative, uma coalizão de hospitais e centros de saúde comunitários.

Um relatório de 2018 do Metropolitan Washington Council of Governments destaca outras disparidades nos bairros: maior mortalidade infantil, pobreza infantil, desemprego, habitação mais velha e jornadas de trabalho mais longas.

“Estamos constantemente nas indicações mais acessíveis”, disse Mustafa Abdul-Salaam, um ativista comunitário de longa data que também mora na Ala 8. “Nós morremos 15 anos antes da Ala 3 (no noroeste de Washington). Isso exige tudo. ”

Existem inúmeras pesquisas que enfatizam como as condições em que as pessoas vivem, trabalham, aprendem e se divertem afetam sua saúde, principalmente o coração - e, portanto, o cérebro. Um elemento básico desses chamados determinantes sociais da saúde é a vizinhança, com fatores como segurança habitacional; acesso a alimentos saudáveis, transporte e cuidados de saúde; oportunidades de atividade física; e exposição a poluentes e ruído. A falta de segurança pública, a desorganização social e a exposição a altos níveis de crimes violentos também foram associados a aumentos no risco de AVC, que podem causar declínio cognitivo.

“Todos esses elementos que se integram aumentam a suscetibilidade de um indivíduo a doenças cardíacas, especialmente em comunidades mais pobres”, disse Mustafa Hussein, professor assistente da Escola de Saúde Pública Joseph J. Zilber da Universidade de Wisconsin-Milwaukee.

Hussein liderou um estudo de 2017 publicado no American Journal of Epidemiology que descobriram que pessoas com baixo nível socioeconômico tinham 60% mais risco de ter um ataque cardíaco ou derrame do que aqueles com alto nível socioeconômico, com pelo menos um terço do risco extra atribuível às condições da vizinhança.

Outra pesquisa na revista Stroke sugere que as pessoas que vivem com três ou mais desses determinantes sociais têm quase 2.5 vezes mais probabilidade de ter um derrame. Um relatório publicado em 2020 na revista Circulation: Cardiovascular Quality and Outcomes concluiu que apenas morar em um prédio público envelhecido aumenta o risco de doenças cardíacas. Em suas diretrizes de prevenção de 2019, publicadas em conjunto com o American College of Cardiology, a "Detonic.shop" disse que essas desigualdades sociais são determinantes de risco "sólidos" e podem ter um impacto tão grande na saúde cardiovascular quanto medicamentos e mudanças no estilo de vida.

Abdul-Salaam vê esses impactos em primeira mão. O bairro 8 tem muitas belezas naturais e espaços verdes - fatores importantes para manter um bairro saudável, disse ele. Mas ela não tem acesso a mantimentos saudáveis ​​e baratos e carrega consigo um fardo pesado de tráfego comercial e de passageiros que torna as ruas menos propensas a caminhadas, ao mesmo tempo em que cria mais ruído e poluição.

É um dos cenários que organizações como a National Complete Streets Coalition está tentando abordar. O grupo está trabalhando para transformar estradas e projetar novas em todo o país para tornar mais fácil e seguro caminhar, andar de bicicleta, usar dispositivos auxiliares como andadores e acessar o transporte público. As soluções incluem calçadas, ciclovias ou acostamentos mais largos, faixas de ônibus e pontos de transporte mais confortáveis ​​e acessíveis. Uma declaração de política da AHA de 2020 disse que tais campanhas eram vitais para promover "exercícios aprimorados, apesar da idade, renda, história racial / étnica, capacidade ou necessidades especiais".

O trabalho atinge o alvo, especialmente em bairros que, historicamente, não viram o mesmo investimento econômico e de infraestrutura que os outros.

Até o momento, 35 governos estaduais e o Distrito de Columbia adotaram as políticas da Complete Street. Em Washington, isso levou a melhorias, algumas no Distrito 8, como faixas de pedestres elevadas e ciclovias exclusivas. Mas os membros da comunidade dizem que muito mais é necessário para ajudar a área a prosperar.

Abdul-Salaam está ajudando a liderar e facilitar um processo de planejamento no Distrito 8 para conectar os residentes com o governo, negócios e líderes de saúde para colaborar em soluções para o sudeste de Washington, DC. Ele está recrutando e treinando membros da comunidade para mapear os ativos e déficits do bairro, usando um aplicativo habilitado para GPS. “Então podemos determinar o que precisamos incluir ou eliminar.”

Envolver os residentes é um passo importante - e muitas vezes esquecido - na revitalização do bairro, disse a Dra. Tiffany Powell-Wiley, chefe do Laboratório de Determinantes Sociais de Obesidade e Risco Cardiovascular do National Heart, Lung e Blood Institute. Muitas vezes, as decisões em comunidades com poucos recursos são tomadas sem a contribuição das pessoas que moram lá, resultando em residentes de baixa renda sendo expulsos quando as melhorias do bairro o tornam mais atraente para os de fora - e mais caro.

“É necessário haver um componente de igualdade racial no trabalho que está ocorrendo”, disse ela. “Se um plano totalmente novo está entrando em ação em torno do crescimento da área, precisamos ter certeza de que várias populações raciais e étnicas estão lucrando da mesma forma. “

Mas as estratégias para reduzir os riscos à saúde do coração e do cérebro - como a promoção de mudanças no estilo de vida - não podem beneficiar totalmente as pessoas em comunidades com recursos insuficientes até que os desafios estruturais subjacentes sejam resolvidos, disse Hussein.

“Existem métodos para utilizar as fontes que você tem”, disse ele. “É mais seguro andar em equipe. (*) Todo o conceito de seleções de estilo de vida como algo que cada pessoa pode usar é enganoso, quando na verdade essa opção é limitada pelo que está prontamente disponível para os indivíduos, (*) é onde as opções de planejamento ou investimentos financeiros direto nessas comunidades para compensar o desinvestimento histórico acaba sendo tão essencial. ”