Iniquidade vacinal: dentro da corrida implacável para garantir doses

Iniquidade vacinal: dentro da corrida implacável para garantir doses

Ninguém contesta que o mundo é injusto. Mas ninguém esperava uma lacuna de vacina entre os ricos e os pobres globais que fosse tão ruim, tão avançado na pandemia.

A desigualdade está em toda parte: as vacinas imploram nos Estados Unidos enquanto o Haiti, a uma curta viagem de avião, recebeu sua primeira entrega em 15 de julho após meses de promessas - 500,000 doses para uma população de mais de 11 milhões. O Canadá adquiriu mais de 10 doses para cada residente; A taxa de vacinação de Serra Leoa atingiu apenas 1% em 20 de junho.

É como uma fome em que “os caras mais ricos agarram o padeiro”, disse Strive Masiyiwa, o enviado da União Africana para a aquisição de vacinas.

Na verdade, autoridades europeias e americanas profundamente envolvidas no financiamento e distribuição de vacinas contra o coronavírus disseram à Associated Press que não havia nenhuma ideia de como lidar com a situação globalmente. Em vez disso, eles lutaram para seu próprio uso doméstico.

Mas há razões mais específicas pelas quais as vacinas alcançaram e não alcançaram os ricos e os pobres.

A COVID-19 devastou inesperadamente os países ricos primeiro - e alguns deles estavam entre os poucos lugares que fabricam as vacinas. As restrições à exportação mantiveram as doses dentro de suas fronteiras.

Havia um plano de compra global para fornecer vacinas para os países mais pobres, mas era tão falho e subfinanciado que não podia competir na competição acirrada para comprar. Os direitos de propriedade intelectual competiam com a saúde pública global por prioridade. Os países ricos expandiram as vacinas para pessoas cada vez mais jovens, ignoraram os repetidos apelos de autoridades de saúde para doar suas doses e debateram as doses de reforço - mesmo que os países pobres não pudessem vacinar os mais suscetíveis.

Iniquidade vacinal: dentro da corrida implacável para garantir doses

A disparidade era de certa forma inevitável; as nações ricas esperavam um retorno sobre o investimento do dinheiro do contribuinte. Mas a escala da desigualdade, o estoque de vacinas não utilizadas, a falta de um plano global viável para resolver um problema global chocou as autoridades de saúde, embora não seja a primeira vez.

“Esta foi uma arquitetura global deliberada de injustiça”, disse Masiyiwa em uma conferência do Milkin Institute.

“Não temos acesso às vacinas, seja como doações ou disponíveis para compra. Estou surpreso? Não, porque é aqui que estávamos com a pandemia de HIV. Oito anos depois que a terapêutica estava disponível no Ocidente, não a recebemos e perdemos 10 milhões de pessoas ”.

“É matemática simples”, disse ele. “Não temos acesso. Não temos um milagre da vacina. ”

___

A Organização Mundial da Saúde atualizou devidamente seu manual de epidemia após cada surto, mais recentemente com o ebola em mente. Então, como muitas vezes nas décadas anteriores, uma doença emergente foi amplamente contida em países que careciam de serviços de saúde pública robustos, com saneamento precário e condições de vida superlotadas e conexões limitadas de viagens.

Durante anos, a OMS avaliou a prontidão dos países para uma pandemia de gripe: Estados Unidos, países europeus e até mesmo a Índia ficaram próximos ao topo. A prontidão dos EUA foi de 96% e da Grã-Bretanha 93%.

Iniquidade vacinal: dentro da corrida implacável para garantir doses

Em 30 de janeiro de 2020, a OMS declarou que o surto de coronavírus na China era uma emergência global. Passariam-se meses antes que a palavra “pandemia” se tornasse oficial.

Mas naquele mesmo dia, a Coalition for Epidemic Preparedness and Innovations, ou CEPI, estava planejando para o pior. A CEPI anunciou “uma chamada para tecnologias comprovadas de vacinas aplicáveis ​​à fabricação em grande escala”, de acordo com as atas de seu grupo consultivo científico. A CEPI disse que seria fundamental “apoiar a estratégia de acesso global” no início do jogo.

A CEPI investiu rapidamente em duas vacinas promissoras contra o coronavírus em desenvolvimento pela Moderna e CureVac.

“Dissemos logo no início que seria importante ter uma plataforma de onde todos os países pudessem retirar vacinas, onde houvesse responsabilidade e transparência”, disse Christian Happi, professor da Universidade Redeemer's da Nigéria e membro do comitê consultivo científico do CEPI. “Mas a ideia era que pensávamos que os países ricos iriam financiá-lo para o mundo em desenvolvimento.”

Happi disse que as autoridades nunca esperaram que a pandemia atingisse primeiro e com mais força na Europa e nos EUA. Ou que sua avaliação da preparação nas economias mais avançadas do mundo se mostraria terrivelmente otimista.

Especialistas em saúde global logo perceberiam que os países ricos “poderiam assinar um pedaço de papel dizendo que acreditam na equidade, mas assim que as fichas caírem, eles farão o que quiserem”, disse ele.

Em 16 de março, cinco dias após a pandemia global ser declarada, a nova vacina de mRNA desenvolvida pela Moderna foi injetada em um participante do ensaio pela primeira vez.

Iniquidade vacinal: dentro da corrida implacável para garantir doses

Naquela época, a doença estava atingindo as populações idosas da Europa e dos Estados Unidos.

Moderna e Pfizer / BioNTech foram as primeiras empresas a lançar uma vacina de mRNA, criando métodos de produção em massa quase em tempo real. Cientistas da Universidade de Oxford, na Grã-Bretanha, também criaram uma vacina com uma plataforma mais tradicional, e Bill Gates negociou um acordo para eles se associarem à AstraZeneca, uma empresa farmacêutica com alcance global, mas sem experiência na produção de vacinas.

Em 30 de abril, o negócio foi confirmado: a AstraZeneca assumiu a responsabilidade exclusiva pela produção e distribuição global da vacina Oxford e se comprometeu a vendê-la por “alguns dólares a dose”. Nas semanas seguintes, os EUA e a Grã-Bretanha fecharam acordos totalizando 400 milhões de doses da AstraZeneca.

A corrida para fabricar e garantir vacinas começou, e os Estados Unidos e a Grã-Bretanha estavam bem à frente do resto do mundo - uma vantagem que eles não perderiam. Ainda assim, ambos os países veriam a expectativa de vida diminuir em pelo menos um ano em 2020, a maior queda desde a Segunda Guerra Mundial. Na União Europeia, 22 países viram sua expectativa de vida encurtada, com a Itália liderando a lista.

___

Mas, por pior que fosse a situação, todos esses países tinham uma grande vantagem: eram o lar das empresas farmacêuticas com as vacinas candidatas mais promissoras, as instalações de produção mais avançadas do mundo e o dinheiro para financiar ambas.

Em 15 de maio de 2020, o presidente Donald Trump anunciou a Operação Warp Speed ​​e prometeu entregar vacinas contra o coronavírus até o ano novo. Com dinheiro e ambição incomparáveis ​​por trás do projeto, o chefe da Warp Speed, Moncef Slaoui, estava mais confiante do que seus colegas na Europa de que uma vacina estava para acontecer. Ele assinou contratos quase sem levar em conta o preço ou as condições.

Iniquidade vacinal: dentro da corrida implacável para garantir doses

“Estávamos francamente focados em conseguir isso o mais rápido possível. Se eu tivesse que refazer, provavelmente deveria ter falado mais sobre uma dimensão global ”, disse Slaoui. “A operação teve como foco, o que francamente também fez parte do seu sucesso, em ficar fora da política e fazer as vacinas.”

A ideia de incluir cláusulas para garantir que as vacinas fossem para qualquer pessoa além dos americanos não foi sequer considerada.

Ao mesmo tempo, os EUA invocaram repetidamente a Lei de Produção de Defesa - 18 vezes sob a administração Trump e pelo menos uma vez sob Biden. Os movimentos barraram as exportações de matérias-primas cruciais, pois as fábricas estavam aumentando a produção das vacinas ainda não aprovadas - e, eventualmente, das próprias vacinas.

Mas também significava que esses materiais seriam limitados em grande parte do resto do mundo. O estrangulamento dos EUA seria suspenso apenas na primavera de 2021, e apenas parcialmente.

A Operação Warp Speed ​​sobrecarregou a corrida global para garantir vacinas, mas ainda levaria mais duas semanas até que COVAX - o COVID-19 Vaccines Global Access Facility - fosse formalmente anunciado como a entidade para garantir a equidade, com o Serum Institute of India como o núcleo fornecedor para o mundo em desenvolvimento.

A COVAX teve o apoio da Organização Mundial da Saúde, CEPI, aliança de vacinas Gavi e a poderosa Fundação Gates. O que ela não tinha era dinheiro e, sem dinheiro, não poderia garantir contratos.

“A Operação Warp Speed ​​assinou os primeiros acordos públicos e isso deu início a uma reação em cadeia”, disse Gian Gandhi, coordenador de abastecimento da COVAX do UNICEF. “Foi como uma corrida aos bancos, mas para comprar o suprimento esperado.”

Iniquidade vacinal: dentro da corrida implacável para garantir doses

Alguns envolvidos no projeto COVAX sinalizaram a Índia como um problema potencial no início, de acordo com atas de reuniões no final da primavera e início do verão de 2020.

O governo da Índia bloqueou as exportações de equipamentos de proteção, mas muitas autoridades de saúde globais que não haviam compreendido totalmente a extensão do nacionalismo pandêmico acharam inimaginável que o país bloquearia as vacinas quando o mundo estava contando com elas. Além disso, até agora a Índia havia sido poupada das ondas de morte que estavam varrendo a Europa e as Américas.

Um plano separado apresentado pelo governo da Costa Rica e pela Organização Mundial da Saúde para criar uma plataforma de compartilhamento de tecnologia para expandir a produção de vacinas naufragou. Nenhuma empresa concordou em compartilhar seus projetos, mesmo por uma taxa - e nenhum governo os empurrou para os bastidores, de acordo com várias pessoas envolvidas no projeto.

Em escala global, a única organização que poderia ter pressionado por mais compartilhamento de tecnologia foi a Fundação Gates, cujo dinheiro para a OMS quase se equipara ao do governo dos Estados Unidos.

Em vez disso, Bill Gates defendeu direitos de propriedade intelectual rigorosos como a melhor forma de acelerar a inovação. Sua fundação despejou dinheiro e influência no Acelerador de Ferramentas de Acesso ao COVID-19, que também não conseguiu gerar o dinheiro ou a influência necessária para aumentar a produção fora dos centros já existentes.

Já nos Estados Unidos, a fabricação e os testes ocorreram paralelamente, onde contribuintes e empresas correram enormes riscos que valeram a pena para ambos.

Mas, em retrospecto, Slaoui disse, dada a grande quantidade de dinheiro do contribuinte envolvida, cada vez que eles assinavam novos contratos os EUA e outros países poderiam ter pressionado as empresas com mais dificuldade para compartilhar seus conhecimentos, mesmo que apenas durante a pandemia.

Iniquidade vacinal: dentro da corrida implacável para garantir doses

“Do ponto de vista geopolítico, é fundamental que eles façam isso”, disse ele.

Em nenhum lugar a situação era mais terrível do que na África. Em fevereiro, o especialista africano da OMS em desenvolvimento de vacinas, Richard Mihigo, estava entre os muitos que disseram que a experiência do continente com outras pandemias o preparou de maneira única para uma implementação de vacina complexa.

Cinco meses depois, contemplando a situação de um continente que obtém 99% de suas vacinas do exterior, Mihigo acrescenta uma nota de rodapé triste: “Uma das lições que aprendemos com esta pandemia é o quão mal preparados estávamos na produção de vacinas na região e como dependíamos de importações ”.

Essas importações mal começaram a se materializar - e são insuficientes para atender até mesmo às metas limitadas da iniciativa COVAX de vacinar pelo menos 20% da população de 92 países de baixa e média renda até o final deste ano.

___

Desde o início, a coalizão de organizações que criou a COVAX se viu lutando na última guerra.

O plano foi desenhado como um pool internacional para estimular a demanda por vacinas e tratamento de doenças com uma pegada global relativamente pequena, disse Winnie Byanyima, chefe do UNAIDS.

Iniquidade vacinal: dentro da corrida implacável para garantir doses

Algo parecido com o Ebola. Mas a pandemia de coronavírus não se parecia em nada com um surto de Ebola.

“Isso em si era uma fraqueza estrutural”, disse ela.

Embora o Banco Mundial e o Fundo Monetário Internacional separassem bilhões para vacinar o mundo em desenvolvimento, esse dinheiro destinava-se a países e estava fora dos limites de um plano global de compartilhamento de vacinas como o COVAX, disse Mike Muldoon, diretor-gerente da financiamento inovador na Fundação Rockefeller.

Enquanto isso, os governos competiam para garantir contratos de vacinas às centenas de milhões.

Em 8 de dezembro, a Grã-Bretanha se tornou o primeiro país a autorizar formalmente o início da vacinação generalizada, injetando uma dose da vacina Pfizer-BioNTech a Margaret Keenan, de 90 anos. Seis dias depois, os Estados Unidos começaram suas próprias vacinas. E em 26 de dezembro, a UE fez o mesmo. China e Rússia já vinham vacinando antes mesmo de liberar dados de suas vacinas caseiras.

As empresas ocidentais com as doses mais promissoras, incluindo Pfizer / BioNTech, Moderna e AstraZeneca, já estavam produzindo frascos por meses antes da aprovação formal, com base em promessas de países ricos que um enorme mercado esperava. Essas doses foram armazenadas na Europa e na América do Norte e em um pequeno número de países, como Israel, que pagou um prêmio.

A COVAX pediu dinheiro para fazer o mesmo. Em vez disso, recebeu promessas.

Iniquidade vacinal: dentro da corrida implacável para garantir doses

“À medida que o tempo passava e ficava claro quais vacinas candidatas seriam os principais candidatos e quais teriam maior probabilidade de sucesso, os governos que tinham recursos foram e compraram os suprimentos”, disse o presidente-executivo da CEPI, Dr. Richard Hatchett, à AP. “A COVAX não estava em posição de fazer isso.”

Meses depois, quando a COVAX finalmente teve dinheiro para assinar acordos para suprimentos globais, Hatchett reconheceu que eles estavam no fim da linha.

A falta de capital disponível para os fabricantes de vacinas aumentarem sua capacidade fora do pequeno número de centros de fabricação existentes também foi “uma oportunidade perdida”, disse Hatchett.

“Abordamos as instituições financeiras internacionais, incluindo o Banco Mundial e a (Corporação Financeira Internacional) sobre como fazer esses investimentos e eles não estavam dispostos a fazer isso”, disse ele. A CEPI acabou investindo cerca de US $ 1.5 bilhão, muito menos do que uma grande instituição financeira poderia ter sido capaz de comprometer.

A COVAX perdeu seu próprio objetivo de iniciar a vacinação nos países pobres ao mesmo tempo que nos ricos. Finalmente entregou vacinas em 24 de fevereiro, para Gana, uma carga de 600,000 doses da AstraZeneca fabricadas pelo Instituto Serum da Índia e transportadas por aviões do UNICEF.

Naquela data, 27% da população da Grã-Bretanha havia sido vacinada, 13% nos Estados Unidos, 5% na Europa - e 0.23% na África, em países que haviam fechado seus próprios acordos bilaterais após ficarem impacientes com os atrasos da COVAX. A fenda estava crescendo em milhões de doses todos os dias.

E as fábricas farmacêuticas estavam começando a desmoronar sob as promessas que haviam feito.

Iniquidade vacinal: dentro da corrida implacável para garantir doses

A AstraZeneca anunciou repetidos cortes nas entregas para a Europa. A produção da Pfizer diminuiu brevemente. Um incêndio em uma construção do Instituto Serum motivou uma carta ao Brasil alertando que “o fornecimento para você não pode ser garantido nos meses previsíveis” Os cortes de oferta da Moderna logo seguiram para a Grã-Bretanha e Canadá.

Nos Estados Unidos, as autoridades jogaram milhões de doses corrompidas de vacina da fábrica da Emergent Biosolutions em Baltimore depois de descobrir que os trabalhadores inadvertidamente misturaram ingredientes das vacinas AstraZeneca e Johnson & Johnson. Um número incontável de doses nunca foi produzido devido a novas restrições destinadas a prevenir erros. Muitas dessas vacinas foram destinadas à exportação.

Portanto, a COVAX esperava que a vacina AstraZeneca que estava sendo produzida na Índia fosse aprovada, porque garantiu poucas das doses inovadoras de mRNA que agora são consideradas as mais eficazes contra as variantes do coronavírus. Os requisitos iniciais de refrigeração eram assustadores e o preço era mais alto do que as vacinas candidatas tradicionais.

As vacinas de mRNA são amplamente consideradas um triunfo científico e de fabricação - e uma aposta arriscada. Nunca antes aprovados para uso contra qualquer doença, eles agora são considerados uma inovação médica extremamente promissora e um potencial trocador de jogos contra infecções.

Mas quando ficou claro que as doses de mRNA eram uma alternativa viável, mesmo em países pobres com rede de frio limitada, o suprimento disponível foi abocanhado na Europa, Estados Unidos e Canadá. E a Índia, no meio de seu próprio surto de COVID-19, desviou suas vacinas para seu próprio uso.

De acordo com a People's Vaccine Alliance, um grupo de organizações de direitos humanos que defendem o compartilhamento mais amplo de vacinas e sua tecnologia subjacente, o coronavírus criou nove novos bilionários. Os seis primeiros estão ligados às vacinas de mRNA de sucesso.

Para Byanyima, do UNAIDS, isso é uma farsa e um sinal de que o mundo pouco aprendeu nas décadas desde que a pandemia da AIDS foi controlada nos Estados Unidos, apenas para matar milhões na África porque os tratamentos eram inacessíveis: “Os remédios deveriam ser um bem público global, não apenas como uma bolsa de luxo que você compra no mercado. ”

Iniquidade vacinal: dentro da corrida implacável para garantir doses

A COVAX entregou apenas 107 milhões de doses e agora é forçada a contar com doações incertas de países que podem preferir doar diretamente aos necessitados, para que possam receber o crédito.

Uma leitura da reunião do conselho de junho caiu em um reconhecimento de que precisava interpretar melhor e responder às condições do mercado e "a realidade de que um apetite de risco maior é necessário em um cenário de pandemia."

___

Para a indústria farmacêutica, o mRNA é a confirmação definitiva de que trabalho árduo e risco são recompensados. E essas empresas mantêm as chaves para suas vacinas de sucesso.

Quando a Moderna e a Pfizer criaram novas linhas de produção, era nas redes insulares de manufatura europeias e americanas que tinham tanto interesse quanto qualquer um em garantir que as injeções atendessem aos mais altos padrões e cumprir as promessas de não abusar da propriedade intelectual.

Muitos funcionários da saúde pública pressionaram pela transferência de tecnologia durante a pandemia. Resistente a princípio, a Fundação Gates mudou sua posição em favor do compartilhamento.

O Dr. Clemence Auer, o principal negociador da UE para contratos de vacina no verão passado, disse que a questão de obrigar as empresas farmacêuticas a suspender seus direitos de propriedade intelectual da vacina para aumentar o fornecimento mundial de vacinas contra o coronavírus nunca foi levantada.

Iniquidade vacinal: dentro da corrida implacável para garantir doses

“Tínhamos um mandato para comprar vacinas, não para falar sobre propriedade intelectual”, disse Auer.

“A comunidade global deveria ter tido essa discussão em 2020, mas isso não aconteceu”, disse ele. “Talvez devêssemos ter feito no ano passado, mas agora é tarde demais. É leite derramado. ”

O CEPI inclui cláusulas de eqüidade nas vacinas em que investe, entre elas a bem-sucedida candidata Moderna, mas ainda não as invocou durante a pandemia. Alguns incluem requisitos para disponibilizar uma vacina às populações necessitadas a preços acessíveis, como é o caso do contrato Moderna do CEPI. Mas Moderna foi inicialmente disponível exclusivamente em países ricos e mesmo agora apenas quantidades limitadas estão indo para fora da Europa e dos Estados Unidos.

Um esforço separado para suspender as restrições de propriedade intelectual sobre vacinas e medicamentos também não deu em nada na Organização Mundial do Comércio.

E a OMS está reticente em fazer exigências às nações doadoras ou às empresas farmacêuticas. Precisa deles para outros aspectos da saúde global - e para sua própria existência continuada. O governo Biden reverteu a decisão de Trump de retirar os fundos e deixar a OMS, mas o estrago já estava feito.

“Muitas dessas organizações multinacionais, esses planos, essas coalizões, não têm dentes para fazer cumprir o que consideram uma forma justa e equitativa de distribuir recursos”, disse a Dra. Ingrid Katz, pesquisadora de doenças infecciosas do Centro de Saúde Global no Hospital Geral de Massachusetts. Ela disse que a questão chave é se as vacinas e medicamentos essenciais são uma mercadoria ou um direito.

“Se for uma commodity, continuaremos caminhando por essa estrada toda vez que tivermos algo assim”, disse ela.

Iniquidade vacinal: dentro da corrida implacável para garantir doses

E se tudo depender da generosidade dos países ricos, muita gente vai morrer. Quatro milhões já morreram.

Ao todo, na recente reunião do Grupo dos Sete de nações ricas se comprometeu a doar 850 milhões de doses, em comparação com os 11 bilhões que a OMS diz que serão necessários para acabar com a pandemia.

Uma análise mais detalhada das promessas de doações do G-7 mostra que a maioria não deve ser entregue até bem em 2022. O governo Biden não cumpriu sua promessa de enviar 80 milhões de doses ao exterior até o final de junho: Em meados de julho , pelo menos 44 milhões de doses foram enviadas, incluindo 2.5 milhões para o Canadá, que já deu pelo menos uma dose de vacina a mais de sua população do que qualquer outro país. A África ainda não recebeu suas doses dos Estados Unidos.

___

Longe da privação do mundo em desenvolvimento, Russel Bright, de 7 anos, e seu irmão de 5 foram ao Ochsner Medical Center em Nova Orleans para tomar suas vacinas - parte de um teste para crianças pequenas. Talvez eles tenham recebido a vacina; talvez eles tenham recebido o placebo.

Usando uma máscara de Homem-Aranha, Russell disse que anseia por uma viagem de férias ao parque aquático e depois por um retorno à escola sem ter que usar máscaras e ficar à distância de seus amigos.

“Tanto eu quanto minha esposa já fomos vacinados”, disse seu pai, Adam, “e assim, quanto mais cedo eu puder vaciná-los e me sentir confortável ao ar livre, sem ter que usar uma máscara, pensei que a maneira mais fácil de obtê-la é para passar pelo julgamento. ”

  • Iniquidade vacinal: dentro da corrida implacável para garantir doses
  • Iniquidade vacinal: dentro da corrida implacável para garantir doses
  • Iniquidade vacinal: dentro da corrida implacável para garantir doses

Os cientistas concordam que as crianças correm baixo risco de COVID-19. Mas isso não impediu que os países mais ricos estocassem suprimentos preciosos de vacinas para inocular os jovens, mesmo que os países pobres tenham poucas ou nenhuma injeção.

Uma reunião recente do grupo de alocação de vacinas da OMS foi dissolvida sem nada realizado, porque não havia vacina para distribuir. “Doses zero da vacina AstraZeneca, dose zero da vacina Pfizer, dose zero da vacina J&J”, disse o Dr. Bruce Aylward, consultor sênior da organização.

“Cada um de nossos fornecedores é incapaz de fornecer durante este período porque outros estão exigindo desses produtos, outros que estão vacinando populações muito jovens que não estão em risco”, disse Aylward.

Os funcionários da administração Trump e Biden rejeitam a noção de que os Estados Unidos ou qualquer país compartilhariam vacinas até que protegessem as suas. E ambos observam que os Estados Unidos foram os que mais sofreram com a pandemia no ano passado, liderando o mundo em casos confirmados e mortes.

“Tínhamos a responsabilidade com o que eu digo, 'colocar nossas próprias máscaras de oxigênio antes de ajudar os outros'”, disse a diretora do CDC, Rachelle Walensky, em maio.

Mas um jato em queda livre leva todos os passageiros com ele, estejam eles usando máscaras ou não. E a falha em fornecer vacinas em todo o mundo garante que COVID-19 continuará a se espalhar, sofrer mutações, adoecer e matar.

“Diz muito sobre onde estamos como um globo quando você tem a fonte de tomada de decisão sentado com muito poucas pessoas que têm muita riqueza e estão essencialmente tomando decisões de vida ou morte para o resto do globo,” Katz do Mass General disse. “Cada mês que perdemos nos deixou cada vez mais para trás.”

Detonic