Usando tecnologia para ajudar cuidadores informais a administrar medicamentos para pacientes com demência

DEMÊNCIA

A maioria dos seis milhões de pessoas nos Estados Unidos que vivem com a doença de Alzheimer e demências relacionadas dependem de cuidadores informais, geralmente familiares ou amigos, para ajudar a administrar seus medicamentos. Pesquisadores do Regenstrief Institute, da Indiana University e da University of Wisconsin receberam uma bolsa para criar um aplicativo para apoiar esses cuidadores.

“Os cuidadores são frequentemente mal treinados, com poucos recursos e com suporte insuficiente para realizar o gerenciamento de medicamentos. Isso pode levar a uma carga significativa, estresse e até mesmo ao uso inadequado de medicamentos ”, disse Richard Holden, Ph.D., co-líder do projeto. “Até o momento, a tecnologia não foi aproveitada para ajudar essa população. Usando um design centrado no usuário participativo, planejamos criar um aplicativo que torne este empreendimento potencialmente complexo um pouco mais fácil para eles e leve a uma melhor adesão à medicação e segurança. ” O Dr. Holden é um cientista pesquisador do Regenstrief Institute e professor e presidente de design de saúde e bem-estar na IU School of Public Health-Bloomington.

O aplicativo é chamado Helping the Helpers, e o projeto emprega as três fases de design participativo centrado no usuário. A equipe começará entrevistando e avaliando as necessidades dos cuidadores. Em seguida, esses cuidadores trabalharão com a equipe para criar o aplicativo com recursos e funcionalidades que os beneficiarão. Como co-designers, os cuidadores participarão de todas as atividades de design e terão voz igual no produto final como membros da equipe de pesquisa. A fase final testará o aplicativo de forma mais ampla para ver se os cuidadores podem e irão usá-lo.

Usando tecnologia para ajudar cuidadores informais a administrar medicamentos para pacientes com demência

“Esse tipo de suporte está faltando para esses cuidadores, e a tecnologia fornece uma maneira ideal de alcançá-los”, disse Nicole Werner, Ph.D., co-líder do projeto e professora associada de engenharia industrial e de sistemas na Universidade de Wisconsin-Madison. “Mas um aplicativo é inútil se esses cuidadores não podem ou não querem usá-lo. É por isso que os estamos envolvendo no processo de design desde o início, para que possamos criar algo que efetivamente trate das lutas que eles e outros como eles estão enfrentando. ”

“O design centrado no usuário é o processo padrão ouro da indústria para projetar produtos”, disse o Dr. Holden. “Sempre que a tecnologia é usada, ela deve atender às necessidades dos usuários finais. Somos gratos pelo apoio do Instituto Nacional do Envelhecimento a essa abordagem de design centrado no usuário. ”