Mortes por overdose nos EUA atingiram o recorde de 93,000 por causa do coronavírus no ano passado

As mortes por overdose aumentaram cerca de 29% em um ano marcado por bloqueios e isolamento relacionados a COVID-19

Associated Press

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Aumento de overdoses fatais de drogas à medida que o fentanil é derramado na fronteira sul

A Patrulha da Fronteira do Texas avisa que os cartéis estão se aproveitando de agentes ocupados com o aumento de migrantes; relatórios correspondentes Griff Jenkins.

As mortes por overdose atingiram um recorde de 93,000 no ano passado em meio à pandemia de COVID-19, informou o governo dos Estados Unidos na quarta-feira.

Essa estimativa supera em muito a alta de cerca de 72,000 mortes por overdose de drogas alcançada no ano anterior e equivale a um aumento de 29%.

“Esta é uma perda impressionante de vidas humanas”, disse Brandon Marshall, um pesquisador de saúde pública da Universidade Brown que acompanha as tendências de overdose.

O país já estava lutando com sua pior epidemia de overdose, mas claramente “o COVID exacerbou muito a crise”, acrescentou.

Os bloqueios e outras restrições à pandemia isolaram os dependentes de drogas e dificultaram o tratamento, disseram os especialistas.

Jordan McGlashen morreu de overdose de drogas em seu apartamento em Ypsilanti, Michigan, no ano passado. Ele foi declarado morto em 6 de maio, um dia antes de seu 39º aniversário.

A morte de Jordan McGlashen foi atribuída à heroína e ao fentanil.

Embora os analgésicos prescritos já tenham causado a epidemia de overdose no país, eles foram suplantados primeiro pela heroína e depois pelo fentanil, um opioide perigosamente poderoso, nos últimos anos. O fentanil foi desenvolvido para tratar a dor intensa de doenças como o câncer, mas tem sido cada vez mais vendido ilegalmente e misturado com outras drogas.

“O que realmente está impulsionando o aumento das overdoses é esse suprimento de drogas cada vez mais envenenado”, disse Shannon Monnat, professora associada de sociologia da Syracuse University que pesquisa padrões geográficos em overdoses. “Quase todo esse aumento é contaminação por fentanil de alguma forma. A heroína está contaminada. A cocaína está contaminada. A metanfetamina está contaminada. ”

Não há evidências atuais de que mais americanos começaram a usar drogas no ano passado, disse Monnat. Em vez disso, o maior número de mortes provavelmente foi de pessoas que já lutavam contra o vício. Alguns disseram à equipe de pesquisa dela que a suspensão dos despejos e a extensão dos benefícios de desemprego os deixaram com mais dinheiro do que o normal. E eles disseram “quando eu tenho dinheiro, eu estoque meu suprimento (de drogas)”, ela disse.

As mortes por overdose são apenas uma faceta daquele que foi, em geral, o ano mais mortal da história dos Estados Unidos. Com cerca de 378,000 mortes atribuídas ao COVID-19, o país viu mais de 3.3 milhões de mortes.

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças revisaram os atestados de óbito para chegar à estimativa de 2020 mortes por overdose de drogas. A estimativa de mais de 93,000 mortes por overdose se traduz em uma média de mais de 250 mortes por dia, ou cerca de 11 a cada hora.

O aumento de 21,000 é o maior salto ano a ano desde que a contagem aumentou em 11,000 em 2016.

Mais contexto histórico: de acordo com o CDC, houve menos de 7,200 mortes por overdose nos Estados Unidos em 1970, quando uma epidemia de heroína grassava nas cidades dos Estados Unidos. Havia cerca de 9,000 em 1988, no auge da epidemia de crack.

O CDC relatou que em 2020 as overdoses de drogas aumentaram em todos os estados, exceto em dois, New Hampshire e South Dakota.

A contagem de overdose de Kentucky aumentou 54% no ano passado para mais de 2,100, contra menos de 1,400 no ano anterior. Também houve grandes aumentos na Carolina do Sul, Virgínia Ocidental e Califórnia. Vermont teve o maior salto, cerca de 58%, mas números menores - 118 a 186.

A proliferação de fentanil é uma das razões pelas quais alguns especialistas não esperam qualquer redução substancial nas mortes por overdose de drogas este ano. Embora os números nacionais ainda não estejam disponíveis, há dados emergentes de alguns estados que parecem apoiar seu pessimismo. Rhode Island, por exemplo, relatou 34 mortes por overdose em janeiro e 37 em fevereiro - o maior número nesses meses em pelo menos cinco anos.

Para Collin McGlashen, o ano passado foi “uma época incrivelmente sombria” que começou em janeiro com a morte por câncer do amado patriarca da família.

A morte do pai deles deixou seu irmão músico, Jordan, em uma pirueta, disse McGlashen.

“Alguém pode estar indo muito bem por tanto tempo e então, em um piscar de olhos, deteriorar-se”, disse ele.

Então veio a pandemia. Jordan perdeu o emprego. “Foi uma espécie de descida final.”