Ao contrário de outras crises globais, a pandemia de COVID-19 não desencadeou mais tabagismo em seu estágio inicial

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Ao contrário de outros eventos estressantes de nível populacional, como desastres naturais, COVID-19 não resultou em um aumento líquido no tabagismo, de acordo com um novo estudo do Projeto Internacional de Controle do Tabaco (ITC), da Universidade de Waterloo.

Os pesquisadores também descobriram que, embora quase metade dos fumantes tenha relatado que o COVID-19 os fez pensar em parar de fumar, a grande maioria dos fumantes não mudou seus hábitos de fumar durante a fase inicial da pandemia do COVID-19.

Liderado por Shannon Gravely, professor assistente de pesquisa do Projeto ITC, o estudo pesquisou 6,870 fumantes e vapers em quatro países de alta renda - Austrália, Canadá, Inglaterra e Estados Unidos - durante a primeira onda global de COVID-19 entre abril e Junho de 2020. A equipe examinou a associação entre COVID-19 e pensamentos sobre parar de fumar, mudanças no hábito de fumar e fatores relacionados a mudanças positivas, como tentativa de parar de fumar ou redução do tabagismo.

Apenas 1.1 por cento dos fumantes nos quatro países tentaram parar e 14.2 por cento reduziram o tabagismo, mas isso foi compensado pelos 14.6 por cento que aumentaram o tabagismo, com 70.2 por cento relatando nenhuma mudança.

“É importante observar que eventos estressantes no nível da população, como 9 de setembro e desastres naturais, muitas vezes levaram ao aumento do tabagismo”, disse Geoffrey Fong, professor de psicologia em Waterloo e investigador principal do Projeto ITC. “Portanto, nossas descobertas de que não houve aumento líquido no tabagismo em resposta ao COVID-11 podem, na verdade, representar um resultado positivo para a saúde pública”.

O estudo descobriu que aqueles que pensaram em parar de fumar por causa do COVID-19 eram predominantemente mulheres, minorias étnicas, aqueles com estresse financeiro, fumantes atuais, fumantes menos dependentes, aqueles com maior preocupação com a suscetibilidade pessoal à infecção e aqueles que acreditam que o COVID- 19 é mais grave para fumantes.

De acordo com Fong, que foi coautor do estudo, esta última descoberta pode ser a chave para a razão pela qual a pandemia de COVID-19 não levou a aumentos significativos no tabagismo, em comparação com tragédias anteriores.

“Ao contrário de outros fatores de estresse populacional, como terremotos, que não estão relacionados ao tabagismo, a gravidade do COVID-19 está de fato ligada ao tabagismo”, disse Fong. “As autoridades de saúde pública mencionaram a ligação como mais uma razão para os fumantes pararem de fumar, e mais de 80 por cento dos fumantes nos quatro países acreditam que fumar torna o COVID-19 mais grave. E isso levou à falta de aumento do tabagismo, ao contrário do que vimos depois de outras tragédias ”.

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