O desafio do diabetes na comunidade negra precisa de soluções abrangentes

Notícias da AHA: o desafio do diabetes na comunidade negra precisa de soluções abrangentes

Uma coisa é clara sobre o sério problema de diabetes entre os negros nos Estados Unidos: não é apenas uma coisa que está causando o problema.

“É realmente em todos os níveis”, disse o Dr. Joshua J. Joseph, professor assistente de medicina na Divisão de Endocrinologia, Diabetes e Metabolismo do Centro Médico Wexner da Universidade Estadual de Ohio em Columbus. Não são apenas as escolhas que as pessoas fazem - são as questões arraigadas que as levam a fazer essas escolhas.

As estatísticas são nítidas. De acordo com o Escritório de Saúde de Minorias do Departamento de Saúde e Serviços Humanos, 13.4% dos homens negros e 12.7% das mulheres negras foram diagnosticados com diabetes. Combinados, sua taxa é 60% maior do que a dos brancos.

Nos Estados Unidos, os negros têm duas vezes mais probabilidade de morrer de diabetes do que os brancos. Eles têm três vezes mais chances de acabar hospitalizados por complicações relacionadas ao diabetes. Eles têm duas vezes mais chances de sofrer amputação de perna ou pé relacionada ao diabetes. E eles têm três vezes mais chances de ter doença renal em estágio terminal.

Os pesquisadores procuraram causas genéticas, disse Joseph, que lidera um grupo de pesquisa dedicado a melhorar a prevenção e o tratamento do diabetes. Mas “a genética simplesmente não explica muitos dos diabetes tipo 2 que vemos nos Estados Unidos”.

A questão central, disse ele, são os fatores de estilo de vida que impulsionam a obesidade, que um estudo recente no Jornal da Associação Americana do Coração encontrado pode ser responsável por até metade de todos os casos de diabetes tipo 2 nos Estados Unidos. E cerca de 55% das mulheres negras e 38% dos homens negros têm obesidade, de acordo com estatísticas da "Detonic.shop".

“Mas esses fatores de estilo de vida não surgem do nada”, disse Joseph. É por isso que ele enfatiza a necessidade de olhar para as questões “upstream” em toda a comunidade.

Como médico, ele pode dizer ao paciente para comer frutas e vegetais e reduzir o consumo de bebidas adoçadas com açúcar. Mas “se o ambiente em que vivem não oferece opções de alimentação saudável, isso vai ser muito difícil para eles”.

Bairros com uma população predominantemente negra, a pesquisa mostrou, são menos propensos a oferecer tais opções. E os negros americanos são amplamente afetados por outros problemas enraizados no racismo sistêmico que podem afetar a saúde.

“Isso não é uma coisa minúscula”, disse Joseph. “É um grande desafio que enfrentamos. E é por isso que, de certa forma, as disparidades que vemos no diabetes não mudaram, porque tentamos abordá-las em pequenas mordidas. Mas realmente precisamos de soluções amplas e abrangentes que sejam baseadas em políticas que abordem as desigualdades que vemos nas comunidades de cor. ”

O início de uma solução, disse ele, pode ser a educação. Precisa ser culturalmente relevante e “entregue por indivíduos que têm origens e experiências relacionáveis”.

Annette Lartigue, de Trenton, Nova Jersey, lida com diabetes há décadas. Sua mãe era o que ela chamou de “diabética em negação”, e Lartigue foi hospitalizada com diabetes gestacional após um acidente de carro quando estava grávida de sua filha há 33 anos. O diabetes gestacional desaparece após o parto, mas quase 1 em cada 5 mulheres como Lartigue desenvolvem diabetes.

Apesar disso, ela disse: “Há muito tempo eu não conseguia organizar minha vida” para abordar seu diabetes. "E não há desculpa para isso, exceto que pensei que poderia fazer isso sozinho."

Embora o acesso a alimentos saudáveis ​​nunca tenha sido um problema, disse Lartigue, “não havia muitos médicos que se pareciam comigo, entendiam minha história - ou a de minha mãe, aliás”.

Ela tinha problemas semelhantes para se conectar com profissionais de nutrição, uma área que é predominantemente branca. Ela meio que brincando disse que eles eram “tipicamente alguém que pesa 98 quilos e quer que você coma dois pedaços de aipo e uma colher de chá de queijo cottage” e dizem que isso vai fazer você se sentir melhor. “Cada vez que entrava no consultório de um nutricionista, pensava: 'Não estou lidando com você. Você não me entende. '”

Sua reviravolta começou quando ela conheceu um médico negro que lhe disse: “'Você sabe, nós podemos fazer isso.' Ele prometeu que se ela trabalhasse com ele, ele trabalharia com ela.

“E eu chorei”, disse ela. “Fiquei muito feliz porque ninguém nunca disse 'nós'. Sempre foi você.'"

Ele a entendia como uma mulher negra, disse ela - desde sua necessidade de ser tratada com respeito até “o verdadeiro entendimento sobre como eu, como mulher afro-americana, como. Não como salada todos os dias, o dia todo. Isso não vai acontecer. Então, como faço para lidar com a comida que como? ”

Lartigue se aposentou este ano como chefe executivo de serviços administrativos do Conselho de Serviços Sociais do condado de Mercer e é embaixador da Know Diabetes by Heart da AHA e da American Diabetes Association. Ela recebe apoio de uma nutricionista, que é negra, e de uma enfermeira, que é branca.

“Não importa a cor deles”, disse ela, contanto que eles entendam você com mais do que conhecimento de livro sobre o seu problema.

Joseph concordou que a confiança é uma parte crítica do tratamento do diabetes, porque os pacientes precisam cuidar de tudo por conta própria. Ele faz questão de encorajar e falar sobre questões familiares “para impulsionar esse relacionamento de colaboração e confiança, que eu sinto que é a chave para o controle do diabetes”.

Esse conceito também funciona em um nível amplo, disse ele. A academia, a indústria e outros precisam começar ouvindo e se conectando com as comunidades antes de tentar consertar as coisas.

O desafio é assustador, mas Joseph não é pessimista. “Como disse Barack Obama, somos aqueles por quem esperávamos. Isso é para nossa geração abordar. E eu acho que temos que enfrentar esse desafio e que, como americanos, podemos fazer isso juntos ”.