Estudo mostra saúde mental, apoio fundamental na negligência dos pais

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O transtorno por uso de substâncias há muito tempo é considerado um fator-chave em casos de negligência dos pais. Mas uma nova pesquisa da Universidade do Kansas mostra que esse abuso de substâncias não acontece no vácuo. Ao examinar se os pais investigados pelos Serviços de Proteção à Criança envolvidos em comportamentos negligentes durante o ano passado, surge uma imagem que sugere que os responsáveis ​​pelo caso devem olhar para o uso indevido de substâncias no contexto de outros fatores, como saúde mental e suporte social, para melhor prevenir a negligência infantil e ajudar famílias.

Os pesquisadores da KU analisaram dados de pais investigados por comportamento negligente em relação a crianças de 2 a 17 anos e mediram o nível de uso de substâncias, bem como se eles atendiam aos critérios para depressão clínica. Os pesquisadores também estudaram se os pais tinham suporte social positivo, como amigos ou família, ajuda com os filhos ou assistência financeira. Os resultados mostraram que a relação entre os comportamentos de uso de substâncias dos pais e os comportamentos de negligência variava dependendo se o pai também estava passando por depressão clínica no último ano e os tipos de suporte social presentes em sua vida. Por exemplo, o transtorno por uso de substâncias entre pais sem depressão clínica concomitante contribui para frequências anuais mais altas de negligência em comparação com o transtorno por uso de substâncias entre pais com depressão clínica concomitante.

“O uso de substâncias pode ser diferente em diferentes contextos. Quando um pai já está passando por níveis clínicos de depressão, o uso indevido de substâncias agrava os comportamentos de negligência já presentes? Ninguém sabe realmente; as evidências são mistas ”, disse Nancy Kepple, professora associada de bem-estar social da KU e principal autora do estudo. “Este estudo é parte da construção de um caso de que não é uma história única quando se trata de pensar sobre como o uso de substâncias pelos pais está associado a comportamentos negligentes.”

O estudo, co-escrito com a recente graduada em doutorado da KU, Amittia Parker, foi publicado na revista Revisão de serviços para crianças e jovens.

O estudo analisou dados de 3,545 pais de crianças da Onda 4 da Pesquisa Nacional de Bem-Estar Infantil e Adolescente. Os pais da pesquisa relataram seus níveis de uso de substâncias, bem como sintomas de depressão e dados sobre diferentes tipos de suporte social. Anteriormente, pouca pesquisa havia sido feita sobre a interação do uso de substâncias, depressão clínica e apoio social para a negligência dos pais, visto que o uso de substâncias era visto como o principal fator em tais comportamentos. A negligência é um tópico difícil de estudar, disse Kepple, pois é a omissão de um comportamento - fornecer cuidados e necessidades básicas para uma criança - em oposição a encenar danos físicos ou emocionais.

Os resultados mostram que a presença de depressão clínica e vários tipos de apoio social altera a relação estabelecida entre o transtorno do uso de substâncias e a negligência infantil, sugerindo que o tratamento deve ir além de simplesmente promover a abstinência entre os pais que usam álcool e outras drogas, disseram os pesquisadores.

Para os pais sem depressão clínica, os tipos de apoio social por si só não explicam os comportamentos negligentes. Mas, para suas contrapartes, sim. Os pais que vivenciam depressão clínica foram associados a menor frequência de negligência quando tinham pessoas presentes em sua vida que eles percebiam que poderiam ajudar a criar seus filhos, mas aqueles que relataram ter mais amigos para conviver socialmente tiveram taxas mais altas de negligência.

“Para os pais com depressão clínica, o uso de substâncias não parece ter um efeito tão grande se eles tiverem apoios sociais que podem fornecer recursos tangíveis para ajudar a cuidar da criança”, disse Kepple. “Curiosamente, ter mais pessoas com quem passar o tempo e que podem tirar os pais de casa pode criar oportunidades para negligência. As pessoas em nossas vidas podem nos afastar de nossas responsabilidades tanto quanto podem nos ajudar a enfrentar os desafios. ”

A relação entre o uso de substâncias e o suporte social é mais complicada para os pais sem depressão clínica concomitante. A companhia social pode ser protetora ou arriscada, dependendo do tipo de comportamento de uso de substância que um pai relatou. Por exemplo, o estudo descobriu que as taxas de negligência eram comparáveis ​​entre os pais que não relataram nenhuma pessoa em suas vidas que oferecesse oportunidades para atividades recreativas, independentemente dos comportamentos de uso de substâncias. Em contraste, os pesquisadores observaram maior risco de negligência para pais que relataram uso de substâncias perigosas / arriscadas ou transtornos por uso de substâncias para pais que relataram uma ou duas pessoas que fornecem companhia social. No entanto, os resultados mostraram que os pais que relataram três ou mais fontes de companheirismo social aumentaram apenas os riscos de negligência para a subamostra de pais que relataram transtorno por uso de substâncias no ano anterior.

Kepple disse que pesquisas futuras examinarão mais a fundo os tipos de interações sociais que os pais têm com os indivíduos em suas redes sociais e como isso influenciou comportamentos negligentes ou prejudiciais. Ela também planeja trabalhar com os pais na recuperação de transtornos de uso de substâncias anteriores para entender como suas experiências em serviços de recuperação e comunidades afetaram sua criação.

Os resultados do estudo mostram a importância de não depender apenas de um único fator para fazer determinações em serviços ou tratamento para pais que negligenciaram ou estão em risco de negligenciar seus filhos. Para melhor servir as famílias, é necessário avaliar o quadro geral, incluindo fatores como depressão clínica, suporte social e uso de substâncias, argumentam os pesquisadores. Pode exigir mais tempo, recursos e raciocínio clínico; os dados apoiam intervenções modernas que estão fornecendo serviços abrangentes que apoiam a recuperação e o bem-estar dos pais para lidar com comportamentos de negligência.

“A negligência é altamente contextual”, disse Kepple. “Existem muitos motivos pelos quais isso pode estar ocorrendo e é isso que precisamos entender e explorar mais. Não podemos simplesmente dizer 'há abuso de substâncias, isso é um problema' ou 'eles têm apoio social, isso é bom'. Quando você divide essas coisas, o contexto é importante. Essas descobertas sugerem que um plano individualizado é provavelmente o melhor plano, dadas as complexas interações que estão ocorrendo entre os diferentes fatores de risco e proteção. Se os sistemas determinam que os pais permaneçam abstinentes do uso de álcool ou substâncias sem atender às necessidades básicas de saúde mental ou suporte social, não estamos abordando o quadro todo. ”