Estudo sobre amostragem coordenada auxilia no combate à pandemia do coronavírus

Teste COVID

Um novo estudo liderado pelo US Geological Survey descreve um meio de estimar melhor a ocorrência e tendências de COVID-19 nas populações.

Atualmente, o teste COVID-19 é limitado principalmente a indivíduos autosselecionados, muitos dos quais são sintomáticos ou tiveram contato com alguém sintomático. Embora esses testes sejam úteis para tratamento médico individual e rastreamento de contato, eles não fornecem às autoridades de saúde um quadro completo da doença na população.

“A amostragem coordenada de COVID-19 é fundamental para informar as autoridades de saúde à medida que continuam seus esforços para controlar a pandemia, permitindo melhores previsões da dinâmica da doença e decisões que ajudam a limitar a transmissão”, disse James Nichols, cientista emérito do USGS e principal autor do estudo . “Os métodos de amostragem propostos também devem ajudar os funcionários a determinar a eficácia das vacinas, distanciamento social, máscaras e outros esforços de mitigação.”

Ao trazer sua experiência única no projeto de coleta de dados e sistemas de monitoramento, análise estatística e modelagem matemática para a epidemiologia humana, o USGS fornece um meio para preencher a lacuna de informações atual em dados de teste. Isso pode beneficiar os governos nacionais e locais e as autoridades de saúde à medida que desenvolvem intervenções em resposta a novas variantes da doença, planejam esforços de vacinação aumentados e se preparam para surtos futuros.

Com alguns países experimentando picos de casos, Nichols aponta, “as estratégias de teste propostas podem ser aplicadas dentro dos Estados Unidos e internacionalmente para COVID-19 e outras doenças”.

Uma proposta do estudo é selecionar uma amostra aleatória de uma população e pesquisar esses indivíduos em busca de sintomas, como temperatura elevada, a fim de reunir dados mais representativos dos casos assintomáticos. Isso ajudaria os pesquisadores a estimar a proporção de indivíduos sintomáticos e assintomáticos na população.

Os indivíduos assintomáticos, ou um subconjunto aleatório desses indivíduos, poderiam ser testados para COVID-19 para ajudar a estimar a probabilidade de infecção para indivíduos assintomáticos na população.

“As estratégias delineadas nesta nova pesquisa ajudariam a fortalecer as abordagens de teste atuais e poderiam ser feitas com relativamente poucos testes adicionais e pesquisas não invasivas”, disse Michael Runge, cientista do USGS e co-autor do estudo. “Testes estratégicos, com base em objetivos específicos, podem fornecer informações valiosas para decisões sobre cuidados de saúde individuais e proteção de comunidades.”

“É extremamente importante ter clareza sobre o objetivo de um programa de vigilância”, disse a coautora Katriona Shea, professora de biologia e ex-professora de ciências biológicas na Penn State. “Sem saber exatamente o que você quer alcançar, como você pode conseguir? Um programa de vigilância para resultados individuais seria projetado de forma diferente de um programa voltado para compreender os objetivos de saúde pública no nível da população. ”