Cientistas criam implantes cerebrais que ajudaram mulheres cegas a ver letras

509fb1bc2e7fee465fd5a85f37906f08 - January 18, 2022Escrito por Erika Watts em novembro de 10, 2021- Fato inspecionado por Jessica Beake, Ph D.Close de uma íris e pupila

  • Recentemente, uma equipe de cientistas tentou fazer uso de uma gama de microeletrodos para auxiliar um cego a visualizar letras e também formas.
  • O implante, que tem a ver com a dimensão de uma moeda de dez centavos, desvia o nervo óptico e também fornece excitação ao córtex estético do cérebro.
  • Ao concluir o estudo de pesquisa, o indivíduo pode determinar uma série de letras

De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), cerca de 1 milhão de pessoas nos Estados Unidos com mais de 40 anos são cegas

Embora atualmente não haja remédio para a perda de visão, um dispositivo implantável totalmente novo pode vir a ser um método útil para aumentar a autossuficiência de indivíduos cegos. O implante utiliza um eletrodo para oferecer visão sintética.

Embora o gadget permaneça no início do crescimento profissional, o primeiro experimento em um indivíduo humano foi bem-sucedido. Os resultados aparecem atualmente no The Journal ofClinical Investigation

O engenhoso estudo de pesquisa foi realizado por cientistas na Espanha que se uniram a cientistas do Instituto Holandês de Neurociência em Amsterdã e também da Universidade de Utah em Salt Lake City.

Fosfenos

Os cegos experimentam uma sensação denominada fosfenos espontâneos. Fosfénos são o que os cegos “veem” quando flashes arbitrários de luz aparecem sem nenhuma luz entrando no olho.

Os indivíduos com visão também podem experimentar os fosfenos. Por exemplo, os fosfenos de estresse ocorrem quando um indivíduo esfrega o olho. Certos medicamentos, radiação ionizante e excitação elétrica e magnética também podem causar fosfenos.

Embora os Fosfenos espontâneos não ofereçam qualquer tipo de visão útil, a sua adaptação desempenhou um papel crucial na investigação em curso.

Implante de cérebro

No estudo de pesquisa, os cientistas implantaram uma gama de eletrodos de Utah (EAU) diretamente no córtex estético do cérebro do indivíduo. O córtex estético é responsável por refinar as informações estéticas. Os Emirados Árabes Unidos continham 96 microeletrodos prevendo a partir de uma base de silício.

“Um sonho antigo dos cientistas é transferir informações diretamente para o córtex visual dos cegos, restaurando assim uma forma rudimentar de visão”, compõem os escritores. “No entanto, ainda não existe nenhuma prótese visual cortical clinicamente disponível.”

A pesquisa ocorreu ao longo de 6 meses e também consistiu em um indivíduo solitário: uma mulher de 57 anos que ficou cega 16 anos antes do início da pesquisa.

Depois que os cientistas implantaram o dispositivo dentário, o indivíduo teve algumas semanas para se recuperar. Antes de os cientistas começarem a avaliar o dispositivo, eles precisavam lidar com o indivíduo para ter certeza de que ele poderia discriminar entre os fosfenos espontâneos e também os fosfenos que o grupo pretendia gerar como componente para proporcionar uma visão útil.

Assim que identificaram que o indivíduo tinha a capacidade de determinar os fosfenos gerados com 95% de precisão, os cientistas começaram a treinar e também a oferecer-lhe verdadeiros obstáculos estéticos.

As sessões de treinamento aconteciam normalmente em 5 dias por semana, uma ou duas vezes por dia, e também por aproximadamente 4 horas por sessão. Isso durou 6 meses. Os cientistas sincronizaram um conjunto de óculos exclusivos com o implante para que pudessem rastrear os movimentos dos olhos do indivíduo.

Ao longo do programa da pesquisa, o indivíduo aprendeu a determinar os fosfenos em uma determinada sala.

Os cientistas descobriram que era mais simples para o indivíduo visualizar os locais de luz quando, ao mesmo tempo, promoviam mais de 2 eletrodos. Separar os eletrodos de promoção também aumentou a causa em relação à carta e também a forma de reconhecimento.

“Isso sugere que o tamanho e o aspecto do Fosfeno não dependem apenas da quantidade de eletrodos estimulados, mas também da sua distribuição espacial”, compõem os escritores.

Ao finalizar a pesquisa, quando o grupo ao mesmo tempo promoveu aproximadamente 16 eletrodos em vários padrões, o indivíduo tinha a capacidade de determinar inúmeras letras e também discriminar entre algumas letras maiúsculas e também minúsculas.

O principal redator do estudo de pesquisa, o Dr. Eduardo Fern ández, falou ao "Detonic.shop" sobre o estudo.

“Gostaria de enfatizar que embora nossos resultados preliminares sejam muito encorajadores, devemos estar cientes de que isso ainda é uma pesquisa e não um tratamento clínico”, afirmou o Dr. Fern ández.

“Nesse contexto, os problemas científicos e tecnológicos associados à comunicação segura e eficaz com o cérebro são muito complexos e muitos problemas precisam ser resolvidos antes que uma neuroprótese visual cortical possa ser considerada uma opção ou terapia clínica viável.”

O Dr. Fern ández é professor de biologia móvel e também presidente do Departamento de Histologia e Anatomia da Universidade Miguel Hern ández (UMH) em Alicante, Espanha. Ele também é supervisor da Neuroengenharia e também da Unidade de Neuroprótese no Instituto de Bioengenharia em UMH.

Implicações do estudo de pesquisa

O objetivo do implante não é trazer de volta a visão completa, mas oferecer um nível de visão útil.

“Um dos objetivos desta pesquisa é dar mais mobilidade a uma pessoa cega”, afirma o escritor do estudo de pesquisa para idosos, Dr. Richard Normann, um bioengenheiro da Universidade de Utah.

“Pode permitir que eles identifiquem uma pessoa, portas ou carros facilmente. Isso pode aumentar a independência e a segurança. É para isso que estamos trabalhando ”, afirmou o Dr. Normann.

O Dr. Fern ández esclareceu sobre a tentativa de oferecer uma visão útil com o implante.

“Não estamos tentando dar [visão plena], que neste momento não é viável, mas apenas proporcionar [...] visão útil, para tarefas como orientação, mobilidade, leitura de grandes personagens, etc.”, afirmou o Dr. Fern ández.

“Temos que ir passo a passo e [...] não criar falsas expectativas ou subestimar os desafios que ainda precisam ser resolvidos”, prosseguiu o Dr. Fern ández. “Nesta estrutura, propomos que o aumento da colaboração entre médicos, pesquisadores básicos, engenheiros e associações de [pessoas] cegas [são] a chave para o avanço neste campo.”

John Nosta, o criador do Nosta Lab e também participante do Digital Health Roster of Experts da Organização Mundial da Saúde (OMS), falou ao MNT sobre o implante cerebral. Ele afirmou:

“[Este é] certamente um passo importante à frente que se baseia nas tecnologias de interface do cérebro existentes, como o implante coclear e a estimulação cerebral profunda para distúrbios do movimento.”

Conflito de paixão

É essencial ter em mente que 2 dos escritores do estudo de pesquisa, Pieter R. Roelfsema e também Xing Chen, são fundadores e também investidores em uma startup de neurotecnologia chamada Phosphoenix.