A Pfizer deve buscar autorização dos EUA para a 3ª dose da vacina; tiros ainda protegem

Pesquisas em vários países mostram que a vacina Pfizer e outras vacinas COVID-19 amplamente utilizadas oferecem forte proteção contra a variante delta altamente contagiosa

Associated Press

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A Pfizer está prestes a buscar autorização dos EUA para uma terceira dose de sua vacina COVID-19, dizendo quinta-feira que outra injeção dentro de 12 meses poderia aumentar drasticamente a imunidade e talvez ajudar a afastar o mais recente mutante coronavírus preocupante.

Pesquisas em vários países mostram que a vacina Pfizer e outras vacinas COVID-19 amplamente usadas oferecem forte proteção contra a variante delta altamente contagiosa, que está se espalhando rapidamente pelo mundo e agora é responsável pela maioria das novas infecções nos Estados Unidos. 

Nesta foto de março de 2021 fornecida pela Pfizer, os frascos da vacina Pfizer-BioNTech COVID-19 são preparados para embalagem nas instalações da empresa em Puurs, Bélgica.

Duas doses da maioria das vacinas são críticas para o desenvolvimento de altos níveis de anticorpos de combate ao vírus contra todas as versões do coronavírus, não apenas a variante delta - e a maior parte do mundo ainda está desesperada para obter essas doses iniciais de proteção enquanto a pandemia continua a se espalhar.

Mas os anticorpos diminuem naturalmente com o tempo, então estudos também estão em andamento para dizer se e quando reforços podem ser necessários. 

Na quinta-feira, o Dr. Mikael Dolsten da Pfizer disse à Associated Press que os primeiros dados do estudo de reforço da empresa sugerem que os níveis de anticorpos das pessoas aumentam cinco a dez vezes após uma terceira dose, em comparação com a segunda dose meses antes. 

Em agosto, a Pfizer planeja pedir à Food and Drug Administration uma autorização de emergência para uma terceira dose, disse ele.

Por que isso importa para lutar contra a variante delta? Dolsten apontou dados da Grã-Bretanha e de Israel que mostram que a vacina da Pfizer "neutraliza muito bem a variante delta". A suposição, disse ele, é que quando os anticorpos caem o suficiente, o vírus delta pode eventualmente causar uma infecção leve antes que o sistema imunológico volte a se manifestar.

“As vacinas foram concebidas para nos manter fora do hospital” e continuam a fazê-lo, apesar da variante delta mais contagiosa, disse ele. Administrar outra dose seria “um grande esforço, pois no momento estamos nos esforçando para dar às pessoas a primeira dose”.

Atualmente, apenas cerca de 48% da população dos EUA está totalmente vacinada - e algumas partes do país têm taxas de imunização muito mais baixas, locais onde a variante delta está aumentando. Na quinta-feira, a Dra. Rochelle Walensky, diretora dos Centros para Controle e Prevenção de Doenças, disse que isso está levando a “duas verdades” - áreas altamente imunizadas da América estão voltando ao normal, enquanto as hospitalizações estão aumentando em outros lugares.

Um profissional de saúde se prepara para administrar uma vacina AstraZeneca COVID-19 durante uma campanha de vacinação para pessoas de 30 a 39 anos na Cidade do México, quarta-feira, 7 de julho de 2021.

“Este rápido aumento é preocupante”, disse ela: Algumas semanas atrás, a variante delta foi responsável por pouco mais de um quarto dos novos casos nos EUA, mas agora responde por pouco mais de 50% - e em alguns lugares, como partes do Meio-Oeste , tanto quanto 80%.

Também na quinta-feira, pesquisadores do Instituto Pasteur da França relataram novas evidências de que a vacinação completa é crítica. 

Em testes de laboratório, o sangue de várias dezenas de pessoas que receberam sua primeira dose das vacinas Pfizer ou AstraZeneca "quase não inibiu" a variante delta, relatou a equipe na revista Nature. Mas semanas depois de receber a segunda dose, quase todos receberam o que os pesquisadores consideraram um reforço imunológico forte o suficiente para neutralizar a variante delta - mesmo que fosse um pouco menos potente do que contra as versões anteriores do vírus.

Os pesquisadores franceses também testaram pessoas não vacinadas que sobreviveram a um ataque do coronavírus e descobriram que seus anticorpos eram quatro vezes menos potentes contra o novo mutante. Mas uma única dose de vacina aumentou drasticamente os níveis de anticorpos - gerando proteção cruzada contra a variante delta e dois outros mutantes, descobriu o estudo. Isso apóia as recomendações de saúde pública de que os sobreviventes do COVID-19 sejam vacinados em vez de confiar na imunidade natural.

Os experimentos de laboratório acrescentam aos dados do mundo real que as mutações da variante delta não estão evitando as vacinas mais amplamente usadas nos países ocidentais, mas ressaltam que é crucial imunizar mais pessoas do mundo antes que o vírus evolua ainda mais.

Pesquisadores na Grã-Bretanha descobriram que duas doses da vacina Pfizer, por exemplo, são 96% protetoras contra hospitalização com a variante delta e 88% eficazes contra infecções sintomáticas. Essa descoberta foi repetida no último fim de semana por pesquisadores canadenses, enquanto um relatório de Israel sugeriu que a proteção contra a infecção delta leve pode ter caído para 64%.

Se os totalmente vacinados ainda precisam usar máscaras em locais onde a variante delta está aumentando, é uma questão crescente. Nos Estados Unidos, o CDC afirma que as pessoas totalmente vacinadas não precisam. Mesmo antes do surgimento da variante delta, as vacinas não eram perfeitas, mas a melhor evidência sugere que, se as pessoas vacinadas contraírem o coronavírus, terão casos muito mais brandos.

“Deixe-me enfatizar, se você foi vacinado, você tem um alto grau de proteção”, disse o Dr. Anthony Fauci, o maior especialista em doenças infecciosas do governo dos EUA, na quinta-feira. 

Nos Estados Unidos, as taxas de casos vêm aumentando há semanas e a taxa de hospitalizações começou a subir, aumentando 7% em relação à média de sete dias anterior, disse Walensky a repórteres na quinta-feira. No entanto, as mortes permanecem baixas em média, o que alguns especialistas acreditam ser pelo menos em parte devido às altas taxas de vacinação em pessoas com 65 anos ou mais - que estão entre as mais suscetíveis a doenças graves.