Pandemia de resistência a antibióticos está matando crianças em Bangladesh

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A resistência aos antibióticos é comum e muitas vezes mortal entre crianças com pneumonia em Bangladesh, de acordo com um novo estudo coautorizado por pesquisadores do Massachusetts General Hospital (MGH) com colegas do International Center for Diarrheal Disease Research, Bangladesh (abreviado como icddr, b). Este estudo, que aparece na revista Fórum Aberto Doenças Infecciosas, oferece um aviso prévio de que uma pandemia de resistência a antibióticos potencialmente mortal está em andamento e pode se espalhar por todo o mundo.

O estudo foi liderado por Mohammod Jobayer Chisti, MD, Ph.D., um cientista sênior da Divisão de Nutrição e Serviços Clínicos da icddr, b. Chisti foi inspirado a conduzir a pesquisa quando observou que o hospital afiliado ao icddr, b estava admitindo cada vez mais crianças pequenas com pneumonia que eram altamente resistentes ao tratamento com antibióticos convencionais. “Em nosso hospital, dezenas de crianças morreram de pneumonia entre 2014 e 2017, apesar de receberem os antibióticos recomendados pela Organização Mundial da Saúde e aumentar o suporte respiratório”, diz Chisti.

A pneumonia é uma infecção dos pulmões que faz com que fluido e pus encham os sacos de ar, produzindo tosse, febre, dificuldade para respirar e outros sintomas. Sem um tratamento eficaz, a infecção pode ser fatal; a pneumonia é a causa mais comum de morte em crianças pequenas, de acordo com a Organização Mundial de Saúde. Em crianças pequenas, a pneumonia pode ser causada por vírus, mas certos tipos de bactérias também são fontes comuns de infecção. Nos Estados Unidos e em outros países de alta renda, Staphylococcus (“staph”), Streptococcus (“strep”) e Haemophilus influenzae são as causas bacterianas mais comuns de pneumonia, que geralmente respondem bem à terapia antibiótica. As vacinas para os dois últimos salvaram inúmeras vidas em todo o mundo.

No entanto, quando Chisti e seus colegas examinaram registros de saúde de mais de 4,000 crianças menores de cinco anos com pneumonia internadas em seu hospital entre 2014 e 2017, eles descobriram que um padrão muito diferente de infecções bacterianas estava ocorrendo. As infecções usuais por estafilococos e estreptococos que comumente causam pneumonia nos Estados Unidos e em outros lugares eram relativamente raras. Entre as crianças com cultura positiva, as bactérias gram-negativas foram responsáveis ​​por 77 por cento das infecções, incluindo Pseudomonas, E. coli, Salmonella e Klebsiella.

“Isso é totalmente diferente do que estou acostumado em minha prática em Boston”, disse Jason Harris, MD, MPH, co-autor do estudo e chefe da divisão de Pediatric Global Health do Massachusetts General Hospital for Children. Infelizmente, ele acrescenta, “as bactérias gram-negativas que vimos nessas crianças são conhecidas por serem resistentes a antibióticos”. A saber: cerca de 40 por cento das infecções bacterianas gram-negativas neste estudo resistiram ao tratamento com antibióticos de primeira e segunda linha que são usados ​​rotineiramente para tratar pneumonia. Mais alarmante, crianças com infecções bacterianas resistentes a antibióticos tinham 17 vezes mais probabilidade de morrer do que outras sem infecções bacterianas.

Harris acredita que esses resultados são evidências claras de que as preocupações de longa data de que a resistência aos antibióticos se tornará uma ameaça mortal não são mais teóricas - o problema se enraizou. “Essas crianças já estão morrendo cedo por causa de bactérias resistentes a antibióticos, do que seria uma infecção de rotina em outras partes do mundo”, diz Harris. “E isso foi em um hospital em Bangladesh. Extrapole essas descobertas para um país de 163 milhões de pessoas e, em seguida, para uma região maior onde a resistência aos antibióticos está surgindo, e os números gerais são provavelmente enormes. ”

Há uma necessidade urgente de abordar os fatores que estão promovendo a resistência aos antibióticos em Bangladesh, diz Tahmeed Ahmed, Ph.D., diretor executivo da icddr, be autor sênior do estudo. Para começar, os antibióticos podem ser comprados sem receita no país e muitas pessoas os usam para tratar doenças como disenteria, resfriado, tosse e febre. O uso indevido de antibióticos promove a disseminação de bactérias que resistem aos medicamentos. “Podemos ser capazes de reduzir essa resistência bacteriana emergente, melhorando a administração de antibióticos, especialmente no ambiente ambulatorial”, diz Ahmed. Os exames laboratoriais para diagnóstico de infecções bacterianas também são inadequados no país. “Além do mais, a falta de acesso a água limpa e saneamento adequado ajuda a espalhar bactérias resistentes a antibióticos”, acrescenta Ahmed. Melhorias na infraestrutura de saúde e mudanças nas políticas para controlar o uso indevido de antibióticos são essenciais, ele argumenta, embora Ahmed observe que o sistema de saúde de Bangladesh também precisa de melhor acesso a antibióticos mais avançados para infecções resistentes.

Se essas e outras medidas não forem tomadas agora, é apenas uma questão de tempo antes que o problema da resistência mortal generalizada aos antibióticos se espalhe pelo mundo, observa Harris. “Sabemos que a aquisição de resistência a antibióticos é muito comum em viajantes e que, quando bactérias altamente resistentes surgem em uma parte do mundo, acabam surgindo em todos os lugares”, diz ele, comparando o problema a outra atual crise global de saúde. “Se COVID-19 foi um tsunami, então a resistência emergente aos antibióticos é como uma enchente crescente. E são as crianças em Bangladesh que já estão morrendo. ”