A pandemia mudou a percepção de rostos mascarados

A pandemia mudou a percepção de rostos mascarados

A pandemia COVID-19 melhorou a percepção da atratividade facial e da saúde das pessoas que usam máscaras no Japão.

O uso de máscaras higiênicas não era incomum no Japão antes da pandemia de COVID-19. As iniciativas de saúde pública durante a pandemia levaram a um aumento drástico no uso de máscaras, pois reduzem a transmissão do vírus SARS-CoV-2. O efeito de máscara sanitária é um modelo que previu como as máscaras afetam a percepção da atratividade facial. No entanto, como as mentalidades podem ter mudado devido à pandemia, é provável que o efeito da máscara sanitária tenha sido alterado.

Uma equipe de quatro cientistas, incluindo o professor Jun I. Kawahara, da Faculdade de Letras da Universidade de Hokkaido, revelou que houve uma mudança na forma como o uso de máscaras afeta a percepção da atratividade facial entre a população japonesa. Suas descobertas foram publicadas no jornal i-Percepção.

A atratividade facial é afetada por muitas características, incluindo simetria facial, contornos faciais, suavidade ou aspereza da pele e cor da pele. De acordo com o efeito da máscara sanitária, relatado em 2016 por membros da equipe, o uso de máscara afeta a percepção da atratividade facial devido a dois fatores: a máscara cobre a metade inferior do rosto e oculta características usadas para julgar a atratividade facial (oclusão ); e, o próprio ato de usar uma máscara facial carrega conotações de doença ou suscetibilidade à infecção (priming). Devido à oclusão, eles descobriram que os rostos parecem menos atraentes quando usam uma máscara; como resultado do priming, o uso de máscaras faciais reduz a percepção de atratividade facial em todo o quadro.

A pandemia mudou a percepção de rostos mascarados

Como o uso de máscaras faciais se tornou mais comum após o início da pandemia de SARS-CoV-2, a equipe de pesquisa especulou que as crenças sobre os usuários de máscaras e as percepções de rostos com máscaras mudaram.

No estudo atual, uma pesquisa com 286 adultos mostrou que uma proporção maior dos entrevistados acreditava que o uso de máscara aumentava ou tinha um efeito neutro nas suposições de salubridade. Antes da pandemia, o oposto era verdadeiro. Uma pesquisa com 59 indivíduos mostrou que a percepção de rostos com máscara mudou após o início da pandemia. Em particular, o efeito do priming foi reduzido, de modo que as percepções de atratividade dependiam principalmente da oclusão; a cor da máscara não teve efeito sobre essas percepções. Finalmente, uma pesquisa com 44 indivíduos demonstrou que a percepção de insalubridade de rostos com máscara foi menor após o início da pandemia COVID-19 em comparação com antes da epidemia. Todas as mudanças observadas são provavelmente devido às mudanças na percepção e nas mensagens em torno do uso da máscara.

O presente estudo validou o modelo de máscara sanitária, confirmando uma das previsões feitas quando o modelo foi proposto pela primeira vez: remover a percepção de insalubridade associada ao uso de máscara reduziria o impacto negativo nas classificações de atratividade. Este estudo também revelou o impacto da epidemia de COVID-19, nas percepções de atratividade de rostos mascarados. Os cientistas sugerem que o efeito da máscara sanitária pode refletir o progresso da pandemia, mas as pesquisas precisam ser conduzidas em escalas muito maiores para verificar essa possibilidade.

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