Novo surto de vírus envia pacientes mais jovens para hospitais da Espanha

Novo surto de vírus envia pacientes mais jovens para hospitais da Espanha

Julio Miranda nunca sentiu a ameaça do coronavírus tão perto. Com uma consulta para sua primeira injeção de COVID-19 marcada para meados de julho, o pintor de 48 anos estava, como muitos no mundo desenvolvido com abundância de vacinas, aguardando ansiosamente o fim de suas preocupações pessoais com a pandemia.

Então, um colega adoeceu no mês passado, seguido pela esposa de seu chefe. Gradualmente, todos, exceto um de seus cinco colegas de trabalho, encontraram-se na cama. Miranda, que é do Chile, também começou a sentir cólicas estomacais. Logo, ele estava deitado no sofá, lutando para respirar fundo.

“É apenas quando o vírus o atinge que você o leva muito mais a sério”, disse Miranda esta semana de um quarto de hospital com vista para a praia de Barcelona, ​​onde se recuperou após uma semana em tratamento intensivo, consciente, mas conectado a uma máquina que auxiliava sua ingestão de oxigênio.

Depois de uma breve pausa que trouxe a atividade médica de volta às rotinas pré-pandêmicas, os gerentes do Hospital del Mar nesta cidade do nordeste estão enfrentando um aumento acentuado de infecções, mais uma vez, reorganizando os turnos da equipe e movendo os pacientes em suas instalações.

O aumento ocorre em meio ao avanço da variante delta do coronavírus, que se espalha com mais facilidade. E está sendo conduzido principalmente por pacientes mais jovens, não vacinados, que requerem menos cuidados na UTI, mas estão se voltando em massa para centros de saúde e enfermarias de emergência. Se chegarem ao ponto de precisar de hospitalização, geralmente passam mais tempo em enfermarias regulares até se recuperarem.

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Nesta instalação, o número de pacientes COVID-19 passou de 8 para 35 em apenas duas semanas. Isso está longe das centenas que o hospital cuidou no auge dos surtos anteriores. Mas vem como um alerta do que podemos esperar, a não ser que sejam tomadas “medidas drásticas” contra a disseminação do vírus, segundo Juan Pablo Horcajada, que coordena toda a atividade do COVID-19 no local.

Embora a grande maioria dos infectados não mostre sintomas, a velocidade da onda só pode ser comparada à da primeira onda em março de 2020, disse Horcajada. A maioria dos pacientes hospitalizados não precisa de muito suporte respiratório e fica bem o suficiente com corticosteroides. Mas os médicos estão atendendo pessoas na faixa dos 20 e 30 anos desenvolvendo pneumonia grave.

Na Espanha, os jovens estão em grande parte socializando enquanto não vacinados, porque as autoridades priorizaram estritamente os idosos e os grupos mais vulneráveis. Como resultado, 21 milhões - ou metade da população adulta do país - estão totalmente vacinados, mas menos de 600,000 deles têm menos de 30 anos, de acordo com os últimos dados do Ministério da Saúde.

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“Ainda é muito cedo para pensar que a vacinação será controlada em um curto espaço de tempo”, disse Horcajada, acrescentando que a maioria de seus pacientes foi infectada antes de receber a segunda dose da vacina.

Como potência turística, a Espanha abandonou os toques de recolher e as exigências de máscaras ao ar livre, entre outras restrições, bem a tempo para a temporada de verão. Os primeiros grandes surtos foram relatados logo depois, antes mesmo de muitos turistas conseguirem chegar ao país.

Muitos estão ligados às primeiras viagens de férias, celebrações não oficiais de festivais de verão tradicionais que estão sendo rotulados coloquialmente como “as não festas” e vida noturna que reabriu assim que as escolas fecharam.

Para Horcajada, os tempos eram uma receita para o desastre: “Estamos lidando com uma variante que é capaz de infectar em segundos após um contato mínimo com uma pessoa positiva”, disse ele.

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Na sexta-feira, a taxa de contágio de 14 dias observada por 100,000 residentes subiu na Espanha para 316 casos, de uma baixa de 2021 em 92 em 22 de junho. Mas, diferente dos picos anteriores, antes que as vacinas estivessem disponíveis, novas mortes estão diminuindo e taxas de ocupação hospitalar crescendo em uma fração do ritmo de novas infecções.

O Ministério da Saúde da Espanha, por exemplo, informou sexta-feira 6 mortes confirmadas em todo o país, o menor número desde o verão passado, em comparação com 352 em 5 de janeiro deste ano e 217 em 19 de outubro do ano passado, duas datas em que a taxa de contágio estava em níveis semelhantes e aumentando. Mais de um décimo dos leitos regulares do hospital e um quinto das enfermarias de terapia intensiva estavam tratando pacientes com COVID-19 naquela época, mas a taxa de ocupação atual é de 2.4% em leitos regulares e 6.6% em UTIs.

Há um padrão semelhante em outros países com surtos de propagação mais rápida na Europa. Em Portugal e em Chipre, os hospitais estão longe dos cenários anteriores de quase colapso, embora acumulem pacientes de forma constante.

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O Reino Unido registrou em média quase 30,000 novas infecções relatadas por dia na semana passada, em comparação com um pico de cerca de 70,000 no auge do inverno em janeiro impulsionado pela variante alfa - mais contagiosa que o vírus original, mas significativamente menos contagiosa do que delta. Mas as mortes diárias na época ultrapassaram 1,000 por dias, enquanto 29 foram registradas na sexta-feira.

Os governos central e regional da Espanha estão tentando acelerar a vacinação de grupos mais jovens, mas estão atentos a medidas radicais, como toques de recolher noturnos ou proibições de viagens, que afetariam o turismo. A França e a Alemanha já estão desencorajando viagens à Espanha e ao vizinho Portugal, um movimento que frustrou a tentativa da indústria do turismo de se recuperar.

Especialistas e equipes médicas reclamam que as autoridades estão enviando sinais confusos. A região nordeste da Catalunha, por exemplo - onde fica Barcelona - só permite que bares e casas noturnas operem seus espaços ao ar livre a partir deste fim de semana, mas as autoridades permitiram que um festival de música acontecesse com milhares de pessoas. Os frequentadores do concerto devem fazer um teste negativo para antígenos antes de entrar na diversão.

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Ana Aguilar, uma enfermeira de 20 anos do Hospital del Mar, simpatizou com quem quer festa, mas disse que sua geração precisa ser mais paciente. Como trabalhadora médica, ela também expressou a frustração de um ciclo interminável de surtos de vírus.

“Quando tudo parece estar reiniciando novamente, o vírus volta. E é a mesma coisa mais uma vez ”, disse Aguilar. “É muito cansativo, a incerteza torna muito difícil lidar com isso.”