Novo estudo revela extensão das complicações cerebrais em crianças com COVID-19

Novo estudo do Reino Unido revela extensão de complicações cerebrais em crianças hospitalizadas com COVID-19

Embora o risco de uma criança ser hospitalizada devido ao COVID-19 ser pequeno, um novo estudo no Reino Unido descobriu que cerca de 1 em cada 20 crianças hospitalizadas com COVID-19 desenvolvem complicações cerebrais ou nervosas relacionadas à infecção viral.

A pesquisa, publicada em The Lancet Child and Adolescent Health e liderado pela University of Liverpool, identifica um amplo espectro de complicações neurológicas em crianças e sugere que elas podem ser mais comuns do que em adultos admitidos com COVID-19.

Embora problemas neurológicos tenham sido relatados em crianças com a recém-descrita condição pós-COVID, síndrome multissistêmica inflamatória pediátrica temporariamente associada com SARS-CoV-2 (PIMS-TS), a capacidade do COVID-19 de causar uma ampla gama de complicações do sistema nervoso em crianças foram sub-reconhecidas.

Para resolver isso, o CoroNerve Studies Group, uma colaboração entre as universidades de Liverpool, Newcastle, Southampton e UCL, desenvolveu um sistema de notificação em tempo real em todo o Reino Unido em parceria com a British Pediatric Neurology Association.

Entre abril de 2020 e janeiro de 2021, eles identificaram 52 casos de crianças menores de 18 anos com complicações neurológicas entre 1,334 crianças hospitalizadas com COVID-19, dando uma prevalência estimada de 3.8%. Isso se compara a uma prevalência estimada de 0.9% em adultos internados com COVID-19.

Oito (15%) crianças com características neurológicas não apresentavam sintomas de COVID-19, embora o vírus tenha sido detectado por PCR, ressaltando a importância da triagem do vírus em crianças com distúrbios neurológicos agudos.

A etnia foi considerada um fator de risco, sendo mais de dois terços das crianças de origem negra ou asiática.

Pela primeira vez, o estudo identificou diferenças importantes entre aqueles com PIMS-TS e aqueles com complicações neurológicas não-PIMS-TS. As 25 crianças (48%) com diagnóstico de PIMS-TS exibiram múltiplas características neurológicas, incluindo encefalopatia, acidente vascular cerebral, mudança de comportamento e alucinações; eles eram mais propensos a exigir cuidados intensivos. Por outro lado, as 27 crianças não-PIMS-TS (52%) tinham um distúrbio neurológico primário, como convulsões prolongadas, encefalite (inflamação cerebral), síndrome de Guillain-Barré e psicose. Em quase metade desses casos, este foi um distúrbio neuroimune pós-infeccioso reconhecido, em comparação com apenas uma criança no grupo PIMS-TS, sugerindo que diferentes mecanismos imunológicos estão em ação.

Os resultados de curto prazo foram aparentemente bons em dois terços (65%), embora um terço (33%) tivesse algum grau de deficiência e uma criança morreu no momento do acompanhamento. No entanto, os impactos no cérebro em desenvolvimento e as consequências de longo prazo ainda não são conhecidos.

O primeiro autor, Dr. Stephen Ray, um pesquisador clínico da Wellcome Trust e pediatra da University of Liverpool, disse: “O risco de uma criança ser admitida no hospital devido ao COVID-19 é pequeno, mas entre aqueles hospitalizados, complicações cerebrais e nervosas ocorrem em quase 4%. Nosso estudo nacional confirma que crianças com a nova síndrome hiperinflamatória pós-infecção PIMS-TS podem ter problemas cerebrais e nervosos; mas também identificamos um amplo espectro de distúrbios neurológicos em crianças devido ao COVID-19 que não tinham PIMS-TS. Muitas vezes, isso ocorria devido à resposta imunológica da criança após a infecção por COVID-19. ”

A co-autora sênior Dra. Rachel Kneen, uma consultora neurologista pediátrica da Alder Hey Children's NHS Foundation Trust e palestrante clínico honorário sênior da Universidade de Liverpool disse: “Muitas das crianças identificadas não estavam bem. Embora apresentassem baixo risco de morte, metade precisava de suporte de terapia intensiva e um terço apresentava deficiência neurológica identificada. Muitos receberam medicamentos e tratamentos complexos, geralmente com o objetivo de controlar o próprio sistema imunológico. Precisamos acompanhar essas crianças para entender o impacto a longo prazo. ”

O autor sênior conjunto Dr. Benedict Michael, um cientista clínico sênior e membro do MRC na Universidade de Liverpool disse: “Agora apreciamos a capacidade do COVID-19 de causar uma ampla gama de complicações cerebrais em crianças hospitalizadas com esta doença , com potencial para causar incapacidades para o resto da vida, precisamos desesperadamente de pesquisas para compreender os mecanismos imunológicos que impulsionam isso. Mais importante: como identificamos as crianças em risco e como devemos tratá-las para prevenir lesões cerebrais duradouras? Estamos muito satisfeitos que o governo do Reino Unido financiou nosso estudo COVID-CNS para entender exatamente essas questões para que possamos ajudar a informar os médicos para melhor reconhecer e tratar essas crianças. ”

"Manifestações neurológicas da infecção por COVID-19 em crianças e adolescentes hospitalizados no Reino Unido: um estudo de coorte nacional prospectivo" é publicado em The Lancet Child and Adolescent Health.

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