Melbourne retorna ao bloqueio enquanto a Austrália luta para conter o surto

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As ruas de Melbourne voltaram ao silêncio assustador do bloqueio pela quinta vez na sexta-feira, enquanto a Austrália lutava para conter um surto da variante Delta do COVID-19 em suas duas maiores cidades.

Mais de 12 milhões de australianos estão agora sob pedidos para ficar em casa depois que os residentes de Melbourne começaram seu primeiro dia de um bloqueio instantâneo, juntando-se aos Sydneysiders que já estavam mergulhados em restrições de semanas.

“Você olha ao redor da cidade hoje; não há ninguém aqui. A cidade está dormindo ”, disse o morador de Melbourne Mike Cameron à AFP.

Os moradores locais só podem deixar suas casas por um punhado de razões, incluindo exercícios e comprar itens essenciais, mas muitos têm esperança de que as restrições possam ser breves.

“Esperançosamente, são apenas cinco dias; Acho que isso é muito administrável - fico feliz por termos começado muito rápido ”, disse Matilda Dempsey, de 18 anos, morador de Melbourne.

“Eu acho que Sydney deixou um pouco tarde, e agora eles estão presos em uma situação pior.”

Autoridades de todo o país estão trabalhando desesperadamente para rastrear, rastrear e prevenir que os casos se espalhem por uma população não vacinada.

Melbourne registrou seis casos do vírus na sexta-feira, todos ligados a grupos conhecidos, com o surto agora em 24 infecções.

Mas um número crescente de locais de exposição - incluindo uma recente partida de rúgbi entre Austrália e França na cidade - alimentava o temor entre as autoridades de que milhares de pessoas pudessem ter sido expostas ao vírus.

Em Sydney, o epicentro do último surto, os números oficiais mostraram que o vírus ainda estava se movendo sem ser detectado na comunidade, já que os casos diários aumentaram novamente para pouco menos de 100.

“É uma variante perigosa e perigosa e está lá, afinal de contas, todos nós precisamos tomar cuidado”, disse o ministro da Saúde de Nova Gales do Sul, Brad Hazzard, à mídia.

O bloqueio de Sydney deve continuar por pelo menos mais duas semanas, enquanto as autoridades tentam conter a expansão da comunidade.

O surto já ultrapassou 1,000 casos em um mês.

A Austrália foi amplamente elogiada por seu tratamento precoce da pandemia e estratégia bem-sucedida “COVID zero” - alcançada principalmente pelo país fechar amplamente suas fronteiras para o mundo desde março do ano passado.

Mas o lançamento de uma vacina dolorosamente lento deixou apenas 10% da população protegida, já que muitas outras nações desenvolvidas estão começando a reabrir.