O isolamento do idioma afeta a saúde dos mexicanos-americanos, segundo estudo

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Uma nova pesquisa da Universidade da Geórgia descobriu que os mexicanos-americanos mais velhos que vivem em bairros onde se fala inglês correm maior risco de problemas de saúde e até de morte prematura.

As barreiras linguísticas podem ser um impedimento significativo para a saúde. Pessoas que não falam inglês bem têm menos probabilidade de procurar atendimento médico ou receber informações sobre saúde. Isso pode levar a atrasos no atendimento e perda de exames de saúde para doenças crônicas e cânceres. O isolamento do idioma também está relacionado a problemas de saúde mental.

Esses problemas só aumentam com a idade que não fala inglês, disse a co-autora do estudo Kerstin Emerson, professora associada clínica de gerontologia do Instituto de Gerontologia da Faculdade de Saúde Pública da UGA.

“Poucos estudos examinaram a ligação entre o isolamento do idioma e os resultados de saúde para idosos hispânicos”, disse Emerson, e poucos estudaram como um bairro inteiro que é linguisticamente isolado - onde mais de um terço das famílias não falam inglês ou falam com proficiência - pode afetar a saúde.

Compreender o risco no nível da comunidade é vital para a criação de intervenções eficazes de saúde pública, que se concentram na melhoria da saúde das populações, disse Emerson.

Os mexicanos-americanos mais velhos tendem a ter menor proficiência na língua inglesa do que outros grupos latinos e, cada vez mais, esse grupo está apresentando resultados de saúde mais fracos.

“Então, estamos tentando explicar um fator - viver nesta comunidade com muitas famílias lingüisticamente isoladas e se isso importaria muito para sua saúde e até mesmo a sobrevivência durante a velhice”, disse o coautor Donglan “Stacy” Zhang , professora assistente de política e gestão em saúde da UGA CPH.

A equipe analisou dados do conjunto de dados de Populações Hispânicas Estabelecidas para os Estudos Epidemiológicos de Idosos, uma pesquisa com mais de 1,100 mexicano-americanos, com 65 anos ou mais, que vivem em cinco estados dos EUA. A pesquisa acompanhou entrevistados até 13 anos, rastreando fatores demográficos e fatores de saúde pessoal.

“Controlamos os fatores de nível individual, como tabagismo e uso de álcool, porque esses problemas de comportamento contribuem para todas as causas de mortalidade, e também ajustamos os fatores de nível da comunidade. As taxas de pobreza da comunidade, por exemplo, estão altamente correlacionadas com a mortalidade por todas as causas, mas viver em uma comunidade linguisticamente isolada ainda prevê significativamente a mortalidade por todas as causas ”, disse Zhang, que liderou a análise de dados para o estudo.

Na verdade, os mexicanos-americanos mais velhos que viviam em bairros isolados linguisticamente tinham taxas de mortalidade cerca de 1.25 vezes mais altas.

Taxas de mortalidade mais altas

“Se você está linguisticamente isolado, é muito provável que esteja isolado socialmente, e sabemos que o isolamento social contribui para a mortalidade”, disse Emerson. Sua pesquisa sobre isolamento social entre adultos mais velhos descobriu que a conexão social é essencial para acessar e manter uma boa saúde.

“Não é só que você não está usando o sistema de saúde; é muito provável que você não tenha uma grande rede social fora de sua vizinhança. Quanto maiores forem as suas redes sociais, maior será a probabilidade de você descobrir mais sobre os serviços ”, disse ela.

Zhang recomenda que os profissionais de saúde precisam ser treinados para fornecer serviços culturalmente adaptáveis ​​aos membros da comunidade que não falam inglês, e mais divulgação deve ser feita para levar serviços preventivos, como exames de doenças crônicas, aos pacientes que deles precisam.

Emerson concorda.

“Nós nos concentramos no fácil, que é traduzir um panfleto [para o espanhol], mas na verdade estamos falando de bairros inteiros que são socialmente isolados, não apenas de uma casa ou de uma pessoa. Traduzir panfletos não vai funcionar ”, disse ela.

A redução das disparidades de saúde, diz Zhang, exigirá o enfrentamento de um conjunto mais amplo de questões, como as barreiras linguísticas. Zhang e Emerson dizem que estudos populacionais de mais longo prazo como este são necessários para apoiar um melhor alcance da saúde pública.

“Significaria almejar essas comunidades com intervenções específicas que sejam linguística e culturalmente adequadas. Então, vamos gastar nosso dinheiro lá e fazer culturalmente, com competência ”, disse Emerson.

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