'É um limbo': pais presos entre dois mundos COVID enquanto crianças pequenas permanecem não vacinados

À medida que o mundo volta ao normal, os pais totalmente vacinados se sentem deixados para trás com seus filhos pequenos que estão desprotegidos contra o coronavírus.

Ilustração de Veronica Bravo, "Detonic.shop"

O aperto de Daniel Horowitz aumentou em torno das mãos de seus filhos enquanto ele olhava para o mar de pessoas com horror. Ninguém estava usando máscara.

O site do parque de diversões disse que todos os visitantes não vacinados eram obrigados a usar coberturas faciais, mas não demorou muito para que o pai de 42 anos percebesse que essas regras não estavam sendo cumpridas. 

Este não era o verão seguro e socialmente distante que Horowitz tinha em mente.

Embora o pai de Wilmington, Delaware, esteja totalmente vacinado, sua filha de 8 anos, Emily, e o filho de 4 anos, Adam, ainda estão desprotegidos. Horowitz estava animado para dar a eles o verão que perderam no ano passado, mas ele diz que a falta de consideração pelas crianças não vacinadas as coloca em risco.

Um retrato de família - tirado por um fotógrafo socialmente distante - de Daniel Horowitz com sua esposa, Dana Horowitz, filha, Emily, e filho, Adam, em 5 de maio de 2020.

“Eles não parecem estar levando muito as crianças em consideração ao fazer essas regulamentações”, disse ele. “Queremos que nossos filhos façam coisas divertidas, mas gostaríamos que fosse mais seguro para eles.”

À medida que o país recomeça de onde parou, os pais totalmente vacinados se sentem deixados para trás, com seus filhos não vacinados e desprotegidos contra o coronavírus. 

Estudos mostraram que as crianças têm menos probabilidade de se infectar e desenvolver doenças graves de COVID-19, mas esses estudos foram conduzidos durante a máscara e mandatos de distanciamento social, e enquanto o país tinha testes robustos. Alguns pais acham que os Centros de Controle e Proteção de Doenças devem oferecer orientações mais específicas para navegar no novo normal com seus filhos não vacinados.

“É difícil agir quando as informações são tão nebulosas”, disse Tawny Ochoa, uma mãe de 41 anos de Whittier, Califórnia. "Você está apenas flutuando no limbo."

As crianças infectadas com o vírus têm maior probabilidade de ser assintomáticas do que os adultos infectados, dificultando a coleta de informações na transmissão. Mas, a partir dos poucos dados que existem, os especialistas em saúde dizem que a melhor maneira de proteger uma criança do COVID-19 é os pais serem vacinados. 

Mais de 4 milhões de crianças tiveram teste positivo para COVID-19 nos Estados Unidos, de acordo com a Academia Americana de Pediatria. As crianças representam 2.2% do total de internações COVID-19 e 07% do total de mortes. 

Desde o início da pandemia, mais de 4,000 crianças foram hospitalizadas com síndrome inflamatória multissistêmica - uma condição rara, mas perigosa associada a COVID-19 que causa diferentes partes do corpo inflamam.

Embora as crianças sejam menos propensas a morrer de COVID-19 em comparação com os adultos, é mais mortal do que outras doenças pediátricas, de acordo com dados apresentados em um recente Simpósio Johns Hopkins.

Crianças menores de 12 anos sabem sobre a vacina COVID, embora não possam contraí-la. Crianças menores de 12 anos que não podem ser vacinadas podem saber mais do que você pensa sobre a vacina COVID-19 e a vacina. Alia Wong, EUA HOJE

Mais crianças são hospitalizadas por gripe durante uma temporada normal de gripe do que COVID-19, com 32 a 92 hospitalizações por 100,000 casos de gripe, em comparação com 22 hospitalizações por 100,00 caixas COVID. No entanto, as mortes causadas pela gripe são menores. Uma temporada normal de gripe tem cerca de 110 a 192 mortes por influenza em crianças, enquanto mais de 300 crianças morreram de COVID-19.

“Crianças jovens e saudáveis ​​não deveriam morrer”, disse a diretora do CDC, Dra. Rochelle Walensky, durante o simpósio de 30 de junho.

Dados de escolas reabertas no ano de 2020-21 sugeriram que as crianças não eram super-propagadoras do coronavírus original. Mais infecções rastreadas nas escolas foram transmitidas entre adultos. Mas quando as escolas seguiram práticas de mitigação rígidas, como uso consistente de máscaras e distanciamento social, a transmissão foi insignificante, vários estudos mostraram.

Acampamentos diurnos, pagando adolescentes para estudar: A escola de verão parece diferente. Isso ajudará as crianças a se atualizarem?

“Com base nos dados disponíveis, a aprendizagem presencial nas escolas não foi associada a uma transmissão significativa da comunidade”, observou um estudo amplamente citado do CDC de 19 de março. “A transmissão secundária significativa de COVID-19 pode ocorrer e ocorre em ambientes escolares quando a prevenção estratégias não são implementadas e seguidas ”, alertou o estudo.

As infecções em crianças vieram mais comumente do contato próximo com outras pessoas com COVID-19, incluindo a participação em reuniões e visitas em casa, de acordo com o CDC.

O CDC divulgou uma orientação na sexta-feira que levantou as diretrizes de mascaramento interno para professores e alunos totalmente vacinados na escola. A agência exortou as escolas a reabrir totalmente no outono "independentemente de todas as estratégias de prevenção poderem ser implementadas", chamando o retorno ao aprendizado presencial de "uma prioridade". As máscaras ainda devem ser usadas em ambientes fechados por todos com mais de 2 anos de idade que não estejam totalmente vacinados, disse o CDC.

Com tudo isso em mente, as famílias ainda precisam pesar o nível de risco que estão dispostas a tolerar, disse Amanda Simanek, professora de epidemiologia da Universidade de Wisconsin-Milwaukee.

“Estamos em um período de saída de pandes - é um limbo”, disse Simanek, mãe de dois filhos, incluindo um de 12 anos e totalmente vacinado e dois filhos mais novos que ainda não são elegíveis para a vacina. 

Os humanos pesam os riscos não relacionados ao COVID-19 todos os dias, mesmo que nem sempre estejam cientes disso - quando um pai manda seu filho para a escola, deixa-o subir em uma árvore, deixa-o sob os cuidados de uma babá ou leva-o para qualquer lugar em um carro. 

“Existem riscos associados a estar em um carro, mas a maioria de nós não se preocupa com isso diariamente, porque aceitamos esses riscos como parte do preço de chegar aonde queremos”, disse Lynn Bufka , diretor sênior de transformação e qualidade da prática na American Psychological Association.

Pesquisas mostram que fatores cognitivos, emocionais e hormonais podem influenciar a forma como um indivíduo toma decisões que envolvem risco. O risco é abordado e tolerado de forma diferente com base em fatores biológicos e experiências de vida. No caso do COVID-19, também é influenciado pela saúde da família e como os adultos pesam a tensão entre segurança física e saúde mental.

Uma família imunocomprometida pode ser menos tolerante ao risco do que outra. Uma família que perdeu alguém para COVID-19 pode ser mais cautelosa do que outra que não foi pessoalmente tocada pelo vírus. Por outro lado, uma família mais preocupada com os efeitos do isolamento de uma criança pequena do que contraindo COVID-19 pode optar por se envolver em atividades com algum risco de vírus exposição.

O problema é que as pessoas querem respostas simples em preto e branco, disse o professor de psicologia e ciências neurais Jay Van Bavel, da Universidade de Nova York. Eles lutam para pesar as probabilidades. Infelizmente, o COVID-19 apresenta muitas variáveis, disse ele. 

Embora seja prudente equilibrar os riscos relacionados ao COVID-19, não há como eliminá-los completamente, disse Bufka.

“Não existe uma decisão perfeita”, disse ela. “Todos vivemos em um mundo onde sempre haverá decisões que envolvem riscos.”

A decisão de assumir esse risco também pode ser afetada pela variante Delta altamente transmissível, que foi relatada em crianças e está se espalhando rapidamente pelos Estados Unidos

O CDC diz que a variante Delta, identificada pela primeira vez na Índia, é agora a cepa dominante nos Estados Unidos, representando mais da metade de todas as novas infecções. Em alguns bolsões do país, como o meio-oeste e os estados das montanhas altas, esse número está perto de 80%, disse Walensky em entrevista coletiva na semana passada.

Embora estudos mostrem que as pessoas vacinadas são seguras contra a variante Delta, especialistas em saúde dizem que a cepa é altamente transmissível entre pessoas parcialmente vacinadas e não vacinadas - deixando as crianças mais novas vulneráveis ​​à infecção.  

Em 30 de junho, o Texas Children's Hospital relatou várias das primeiras infecções pediátricas do país - todas ocorrendo em crianças menores de 12 anos. Embora seja muito cedo para dizer se a variante Delta causa doenças mais graves em crianças, os especialistas dizem que está claro que ela está causando infecções mais sintomáticas.

“Por ser a variante mais altamente contagiosa até o momento com base em todos os dados que acumulamos até agora, esperamos ver uma transmissão mais rápida desse vírus de adultos e adolescentes para crianças”, disse. Dr. James Versalovic, patologista-chefe e pediatra-chefe interino do Texas Children's Hospital.  

É por isso que os especialistas em saúde estão incentivando adultos e adolescentes a se vacinarem, não apenas para se protegerem da variante, mas também para proteger as crianças mais novas da casa. Estudos demonstraram que as crianças têm maior probabilidade de contrair o coronavírus em adultos e adolescentes do que em outras crianças. 

Daniel Horowitz, 42, no Citizens Bank Park na Filadélfia em 4 de abril com seu filho, Adam, 4, e sua filha, Emily, 8.

“Embora esteja bem claro que as crianças mais novas eram consideravelmente menos propensas a serem infectadas pelo vírus com o qual estávamos lidando há um ano, as variantes que surgiram desde então são certamente capazes de causar surtos nas escolas”, disse William Hanage, professor de epidemiologia da a Escola de Saúde Pública de Harvard TH Chan.

Depois de ser totalmente vacinado, Versalovic disse que os pais podem proteger seus filhos fazendo-os usar uma máscara e praticar o distanciamento social sempre que o status de vacinação de adultos ou adolescentes próximos for desconhecido.

Ele enfatiza a importância do distanciamento social e da higiene das mãos para pais de crianças muito novas para usar máscaras.

“É uma mensagem difícil para os pais, mas vamos precisar ser especialmente cuidadosos neste verão”, disse Versalovic.

Nesse ínterim, os cientistas estão redobrando seus esforços para concluir os testes clínicos para que a Food and Drug Administration possa autorizar uma vacina COVID-19 para crianças mais novas o mais rápido possível.

O Texas Children's Hospital fez parceria com os desenvolvedores de vacinas Pfizer e Moderna para combinar os testes de Fase 2 e 3, acelerando o processo durante os meses de verão para enviar os dados no início do outono.

“No início do próximo ano letivo, esperamos ter autorização de uso de emergência para essas vacinas COVID para crianças menores de 12 anos no início do outono”, disse Versalovic. “Essa continua a ser uma prioridade e agora acrescentou urgência com a rápida disseminação da variante Delta.”

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