Estudo internacional relaciona alimentos ultraprocessados ​​com risco de DII

batatas fritas vistas de cima

  • Um aumento na prevalência de doenças inflamatórias intestinais (DII) em todo o mundo se assemelha a um aumento nos padrões alimentares ocidentais.
  • Os médicos conjeturaram há muito tempo que os alimentos ultraprocessados ​​podem comprometer a saúde do trato gastrointestinal (GI), mas faltavam evidências para confirmar essa ligação.
  • Um estudo multinacional recente fornece boas evidências de que o consumo regular de alimentos e bebidas altamente processados ​​está associado a inflamação e DII.

A DII é mais prevalente em países ricos do que naqueles com renda média mais baixa. No entanto, os casos estão aumentando nos países em desenvolvimento, onde alimentos ultraprocessados ​​estão cada vez mais disponíveis e populares.

Durante anos, os gastroenterologistas suspeitaram que os alimentos ultraprocessados ​​podem contribuir para a inflamação e a DII. No entanto, poucos estudos clínicos avaliaram essa hipótese em grande escala.

Um recente estudo de coorte prospectivo multinacional explorou a relação entre o consumo de alimentos ultraprocessados ​​e o risco de desenvolver DII.

Neeraj Narula, MD, professor assistente de medicina na Universidade McMaster em Hamilton, Canadá, liderou o estudo. Os resultados aparecem no British Medical Journal.

O que é IBD?

IBD é um grupo de doenças que causam inflamação crônica no trato gastrointestinal. A doença de Crohn e a colite ulcerosa estão nesta categoria.

Cerca de 3 milhões de pessoas nos Estados Unidos vivem com IBD.

Alguns estudos apontam para fatores de risco genéticos para a doença, mas evidências crescentes vinculam os padrões alimentares ao seu desenvolvimento.

Ashkan Farhadi, MD, MS, FACP, gastroenterologista e autor, descreve a IBD como “uma doença de nações ricas”.

À medida que as sociedades progridem economicamente, diz ele, elas renunciam aos métodos tradicionais de cultivo, preparação e preservação de alimentos em favor de adquirir produtos convenientemente embalados.

Em uma entrevista recente ao "Detonic.shop", ele saudou o estudo atual como o primeiro trabalho de coorte identificando alimentos processados ​​como os culpados pelo desenvolvimento de DII.

Antes disso, observou o Dr. Farhadi, “não havia nenhuma pesquisa real demonstrando o que acontece [com a saúde intestinal] quando uma nação fica melhor economicamente”.

O Dr. Farhadi também elogiou os pesquisadores por terem incluído bebidas ultraprocessadas, ao contrário da maioria das outras pesquisas.

O que são alimentos ultraprocessados?

O sistema de classificação de alimentos NOVA define quatro categorias de alimentos: alimentos não processados ​​e minimamente processados, ingredientes processados, alimentos processados ​​e alimentos ultraprocessados.

Alimentos ultraprocessados ​​incluem a maioria dos alimentos e bebidas produzidos em massa. Esses itens contêm aditivos alimentares, como emulsificantes, conservantes, adoçantes e aromatizantes, gorduras trans e corantes.

O Prof. Tim Spector, autor e epidemiologista do King's College London no Reino Unido e cofundador do programa de nutrição personalizada ZOE, compartilhou suas idéias sobre alimentos ultraprocessados ​​com a MNT.

O Prof. Spector afirmou que os adultos nos Estados Unidos comem mais alimentos altamente processados ​​do que aqueles que vivem em qualquer outro país do mundo. Ele afirmou que os alimentos ultraprocessados ​​respondem por mais de 60% da ingestão calórica por lá.

Medindo o consumo de alimentos e o risco de IBD

Narula e sua equipe avaliaram os dados médicos de mais de 116,000 adultos com idade entre 35 e 70 anos. Os participantes vieram de 21 nações de baixa, média e alta renda na América do Norte, América do Sul, Europa, África, Oriente Médio, Sul da Ásia, Sudeste Asiático e China.

Os participantes responderam a um questionário de frequência alimentar pelo menos a cada 3 anos de 2003 a 2016.

Eles relataram o consumo de "todos os tipos de alimentos e bebidas embalados e formulados que contenham aditivos alimentares, aromatizantes artificiais, cores ou outros ingredientes químicos".

O desfecho primário do estudo foi o diagnóstico de DII após a conclusão do questionário de linha de base.

Participantes da América do Norte, América do Sul e Europa relataram maior consumo de alimentos ultraprocessados ​​do que nas outras regiões. A ocorrência de DII foi maior nessas três áreas também.

O processamento pode ser o problema

Pesquisas anteriores sugerem que certos alimentos aumentam o risco de desenvolver IBD.

Por exemplo, a dieta popular com baixo FODMAP incentiva as pessoas com DII a evitar alimentos com altos níveis de açúcares específicos.

A equipe de Narula concluiu que o maior consumo de alimentos e bebidas ultraprocessados ​​aumenta a probabilidade de desenvolver IBD.

O estudo, no entanto, não pôde confirmar uma ligação causal entre os alimentos ultraprocessados ​​e o desenvolvimento de DII.

Embora o alto consumo de alimentos ultraprocessados ​​esteja associado a uma maior incidência de DII, o consumo dos mesmos alimentos na forma não processada não apresenta os mesmos riscos. Portanto, os pesquisadores concluem que o risco de DII está associado ao processamento dos alimentos.

Fatores limitantes

Os autores do estudo mencionaram várias limitações que podem ter afetado seus achados.

Em primeiro lugar, eles reconhecem que os questionários alimentares podem não avaliar a ingestão absoluta. No entanto, eles observam que podem capturar a ingestão relativa - alta vs. baixa - das categorias de alimentos em questão.

Além disso, os pesquisadores não têm certeza se suas descobertas, que vieram de participantes com pelo menos 35 anos, podem se aplicar a crianças ou jovens adultos que desenvolvem DII.

A faixa etária dos participantes do estudo pode ter limitado a capacidade de determinar os fatores de risco para a doença de Crohn também.

Embora o estudo não leve em conta as modificações dietéticas ao longo do tempo, os padrões dietéticos relatados parecem permanecer estáveis.

No entanto, a natureza observacional do estudo pode ter deixado algum viés residual devido a variáveis ​​não medidas, como o uso de antibióticos durante a infância e fatores de confusão desconhecidos.

Esperança de escolhas alimentares mais saudáveis

Narula e sua equipe esperam que novas pesquisas esclareçam como os alimentos ultraprocessados ​​podem desencadear a DII.

De acordo com Spector, “a maioria dos médicos e gastroenterologistas acredita que a qualidade da dieta é realmente importante para a saúde”.

Ele acha que o consumo de alimentos de “baixa qualidade” perturba os micróbios intestinais, enfraquece o sistema imunológico e causa reações inflamatórias exageradas por trás de muitas doenças comuns.

O professor espera que o estudo atual e seu próprio trabalho em nutrição personalizada, que está realizando como parte do projeto ZOE, incentivem uma abordagem mais consciente e proativa nas escolhas alimentares. Ele também quer que os médicos aconselhem os pacientes sobre como avaliar a qualidade dos alimentos. Ele disse:

“[Estamos] tentando educar as pessoas sobre o que há na comida, [para] começar a pensar sobre a comida de uma maneira diferente [...] - não apenas como calorias, gorduras ou proteínas, mas, na verdade, o que todos esses produtos químicos estão fazendo com seu corpo?"

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