Tive que fazer um podcast para finalmente ouvir a verdade sobre a menopausa

“Estou com outra infecção de urina”, eu disse, me sentando na cadeira do clínico geral, revirando os olhos como se isso tivesse sido provocado por algum erro bobo que eu cometi. “Parece que acontece depois de cada vez que faço sexo e, na verdade, dói um pouco fazer sexo hoje em dia também.”

47393ff3dd73f972f4c67a017ab17313 - December 4, 2021

Meu clínico geral (GP) parecia simpático: cabeça ligeiramente inclinada, sobrancelhas unidas em preocupação. “Muitas mulheres da sua idade descobrem isso, geralmente são novos relacionamentos e estão fazendo mais sexo do que talvez recentemente. Certifique-se de usar bastante lubrificante e não se esqueça de ir ao banheiro logo após o sexo. Aqui estão alguns antibióticos, tenha um bom dia. ”

Eu tinha 51 anos, a idade média para uma mulher no Reino Unido experimentar a menopausa, mas não sabia disso na época. A menopausa nem estava no meu radar porque a) eu ainda estava tendo períodos regulares e intensos eb) nunca tive ondas de calor e tudo que sabia sobre a menopausa era o fim da menstruação e a ocorrência de ondas de calor.

Os números

Embora meu médico tenha feito referência à minha idade, ela (uma mulher de cerca de 60 anos) não mencionou a menopausa na consulta e eu nunca tinha ouvido o termo perimenopausa até então.

Quando tudo isso aconteceu? Nos anos 1970 ou 80, talvez? Não. Quatro anos atrás, em 2017.

Voltaremos à minha história da menopausa, ou jornada ou batalha, como você quiser, em breve, mas vamos ficar com esses números por um momento. Como é que, no século 21, algo que vai afetar mais da metade da população, se viver para ver, é tão pouco discutido? Essa falta de conversa é generalizada, entre mães e filhos, maridos e esposas, até mesmo entre amigas íntimas.

Quando fiz 50 anos, fui convidada para um exame de mama, como é natural, recebo convites semestrais para fazer um esfregaço cervical, ambos pelos quais sou extremamente grata, mas onde estava meu folheto, digamos, 45 que descreveu alguns dos sintomas da perimenopausa e me convidou para marcar uma consulta com meu médico se eu achasse que poderia estar sofrendo de algum deles?

Sintomas abrangentes

Se você está lendo isso e pensando: “Hã? Quais são os sintomas da menopausa? ” Você não está sozinho. Deixe-me informá-lo sobre meus sintomas favoritos pouco conhecidos que podem assustar as mulheres porque elas não têm ideia de que são relacionados à menopausa:

Secura vaginal: Sua lubrificação natural é mantida pelo estrogênio, então, à medida que ele seca, sua vagina também seca. Isso pode causar dor e desconforto, principalmente durante o sexo, e também afeta a uretra, daí minhas infindáveis ​​infecções do trato urinário (ITUs).

Comichão na pele: Esse é o terceiro sintoma que me levou ao médico, depois das infecções do trato urinário e da vagina dolorida. Níveis baixos de estrogênio também podem levar a níveis baixos de colágeno, o que resulta em pele fina, seca e coceira. Agora tenho que tomar um anti-histamínico diariamente para conseguir um pouco de paz com isso ou com o sono. E por falar em sono ...

Insônia: Por causa de todas as mudanças que ocorrem em seu corpo, bem como de outros sintomas da menopausa, você também pode ter sono interrompido, um sintoma que eu atribuí a apenas me tornar "mais preocupada".

Síndrome do pânico: Mulheres na menopausa são mais suscetíveis a ataques de pânico do que qualquer outra pessoa. Você pode acreditar nisso? Tenho sorte de não ter realmente tido um ataque de pânico, mas aos 50 anos, pela primeira vez na vida, fiquei ansioso.

Senti um grande peso no peito que não ia embora, uma sensação iminente de condenação que nunca tinha conhecido antes, e fiquei com medo de dirigir. No ano anterior, eu havia dirigido sozinho pela Europa por 9 semanas, totalmente imperturbável, mas agora quase não conseguia ir às lojas.

Extremidades formigando: Não é muito comum, mas uma sensação de formigamento pode aparecer em qualquer parte do corpo. Isso geralmente ocorre nos pés, mãos, braços e pernas. Eu tinha isso e achava que era deficiente em B12, não era. Fui testado e diagnosticado com síndrome do túnel do carpo, que é, surpresa, surpresa, muito comum em mulheres de meia-idade.

Lapsos de memória: Já perdi a conta do número de mulheres que ouvi dizer: “Achei que tinha demência de início precoce”. Você pode esquecer o que está falando bem no meio de uma conversa, você perde todos os seus substantivos e tem que anotar tudo - em um ponto da sua vida em que geralmente está no auge. É assustador.

Tonturas: Acredita-se que a vertigem e a tontura durante a menopausa sejam causadas pela queda do estrogênio. Fico tonta quando me deito na cama à noite, o que me faz rir porque parece ridículo. Mas um amigo meu desenvolveu uma vertigem paralisante que apareceu pela primeira vez em um teleférico em uma montanha em um resort de esqui. Não foi um dia divertido.

Alergias: Embora você possa nunca ter tido problemas com certas coisas antes, pode notar alergias ou intolerâncias durante ou após a menopausa. Para muitas mulheres, isso significa adeus ao vinho e à cafeína.

Períodos irregulares: Após minha ida ao clínico geral com minha vagina / uretra problemática, comecei a desenvolver sangramento intenso e irregular. Minha médica - que ainda não mencionou perimenopausa ou menopausa, mas disse que estava preocupada “por causa da minha idade” - me mandou a um ginecologista.

Fiz exames de ultrassom interno e externo e uma colposcopia para examinar meu colo do útero e fui diagnosticado com endometrite. (Não, também nunca tinha ouvido falar, é uma infecção do útero.)

Não me ofereceram nada para a infecção, mas foi sugerido que eu colocasse uma bobina Mirena para ajudar com o sangramento intenso e, pela primeira vez, quando eu tinha 53 anos e meio, foi mencionada a palavra perimenopausa, viva!

Isso aconteceu 2.5 anos depois que fui ao médico pela primeira vez com “problemas femininos” e 2.5 anos depois da idade média para uma mulher chegar à menopausa.

Hora da mudança

Isso foi há 1.5 anos e, graças à bobina, agora não tenho menstruações, o que é incrível, mas significa que não saberei quando realmente cheguei à menopausa. A definição de ter entrado na menopausa é não ter menstruação há 12 meses, é tão científico assim!

Alguns dos meus outros sintomas também diminuíram - possivelmente devido à progesterona que estou recebendo da bobina, possivelmente não. E nesse espaço, esse lugar tranquilo de não sangrar nos assentos do restaurante, poder dirigir sem enlouquecer, dormir um pouco mais, ter uma vagina feliz, lembrar os nomes dos meus próprios filhos, e não coçar NUNCA, O TEMPO TODO, Comecei a refletir sobre todo esse negócio.

Aí fiquei um pouco chateado, o que acabou se tornando bastante irritado com a falta de informação e conversa. Por que meu clínico geral não mencionou a menopausa, quando ela teve tantas oportunidades e eu tive tantos sintomas ?!

Foi essa raiva e frustração com o silêncio em torno da menopausa que me levou a fazer On My Last Eggs, um podcast sobre perimenopausa, para abrir a conversa e ajudar as mulheres a sentir que não estão sozinhas, não enlouquecem e não morrem ( Eu te desafio a ter seu coração entrando em arritmia e não pensar que você está morrendo).

Já ouvi falar sobre a pressão adicional quando você tem uma mãe menopáusica criando adolescentes (acenda o papel de toque azul e fique bem para trás!), Não importa as implicações para a saúde da cessação do estrogênio: osteoporose e aumento do risco de doenças cardíacas.

Além de tudo isso, graças a um estudo feito na década de 1990, existe um medo profundo da terapia de reposição hormonal entre médicos e mulheres, fazendo com que muitas vezes nem seja considerada um tratamento.

Dois convidados no podcast, de apenas 15, eram suicidas. Ambos estiveram muito perto de tirar a própria vida devido aos sintomas.

Então, eu pergunto duas coisas a você. Se você é uma mulher na casa dos 40 anos, leia sobre este rolo compressor que está vindo em sua direção, para que, quando isso acontecer, você saberá como pedir a ajuda de que precisa. Além disso, peço que você tenha uma conversa sobre menopausa com alguém no próximo mês.

Talvez pergunte ao seu chefe se ele tem uma política de menopausa em vigor (e, por favor, tire uma foto para mim da expressão em seu rosto). Você pode perguntar à sua mãe com que idade ela entrou na menopausa e quais são os sintomas dela. Ou converse com um amigo ou parceiro sobre isso.

E se você quiser ouvir algumas conversas honestas, informativas e engraçadas sobre menopausa e perimenopausa para começar, ouça On My Last Eggs.