Variantes do gene relacionadas ao controle do peso corporal isolado

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Uma grande equipe de pesquisadores afiliados a várias instituições nos Estados Unidos e em vários outros países, trabalhando com o Regeneron Genetics Center, isolou várias variantes do gene que desempenham um papel no controle do peso corporal. Em seu artigo publicado na revista Ciência, o grupo descreve como isolaram as variantes e discutem a possibilidade de desenvolver terapias relacionadas para a obesidade. Giles Yeo e Stephen O'Rahilly, dos Laboratórios de Pesquisa Metabólica da Universidade de Cambridge, publicaram um artigo da Perspectiva na mesma edição do periódico descrevendo o trabalho da equipe.

Pesquisas anteriores mostraram que a obesidade é mais complicada do que pode parecer à primeira vista - embora seja verdade que o ganho de peso está relacionado a comer demais, comer os tipos errados de comida e falta de exercícios, também é verdade que algumas pessoas são mais em risco do que outros. Nesse novo esforço, os pesquisadores procuraram por diferenças genéticas entre as pessoas que poderiam ser responsáveis ​​pelas diferenças no ganho de peso.

O pool de genes humanos tem aproximadamente 3 bilhões de pares de bases e pesquisas anteriores mostraram que a maioria deles são idênticos entre pessoas - apenas vários milhões de variantes são responsáveis ​​pelas diferenças entre as pessoas. E, dessas, muitas não são codificantes, o que significa que não têm instruções para dizer às células quais proteínas produzir. Os pesquisadores se concentraram apenas naqueles que estão codificando (aqueles que compõem o exoma), pois são os únicos que podem ter impacto no controle de peso. Para encontrar diferenças no exoma, eles conduziram uma análise genética em amostras de tecido de 645,626 pessoas dos Estados Unidos, Reino Unido e México, e encontraram 16 variantes que acreditam estar vinculadas à manutenção do peso.

A equipe então identificou uma das variantes em ratos de teste e os comparou com ratos sem a variante. Ao alimentá-los com uma dieta idêntica de alto teor de gordura, eles descobriram que os ratos com a variante tendiam a ganhar mais peso.

As descobertas dos pesquisadores ainda são preliminares, mas apontam para a possibilidade de desenvolver terapias que superem o controle da produção de proteínas devido a variantes genéticas ligadas ao ganho de peso.