'Dia da Liberdade:' A ciência apóia o levantamento de todas as restrições do COVID-19?

A reabertura do COVID-19 em julho no Reino Unido dividiu os cientistas. conversou com vários pesquisadores e médicos, e todos eles concordaram em um ponto: reabrir totalmente ou não, manter algumas restrições, como o uso de máscara.

Uma mulher com um telefone celular na mão sai de um subterrâneo para a plataforma

Enquanto o Reino Unido ressurge de muitos meses de cautela, bloqueios e restrições do COVID-19, todos têm uma pergunta em suas mentes: É certo suspender todas as medidas de uma vez?

Apelidado de "dia da liberdade" da Inglaterra ou "Etapa 4" do governo nos planos para voltar ao normal, 19 de julho é a data em que o governo britânico busca acabar com todas as restrições legais, sociais e econômicas impostas para mitigar os efeitos da pandemia COVID-19 .

Anteriormente, o Reino Unido havia considerado o dia 21 de junho como o dia de sua grande reabertura; no entanto, o número de casos diários de COVID recentemente confirmados e as taxas de vacinação abaixo da meta forçaram o governo a adiar a data por pelo menos 3 semanas.

O governo do Reino Unido disse que o adiamento da data permitiria que mais pessoas recebessem a primeira e a segunda vacinações contra COVID-19. Seus planos incluíam o oferecimento de uma primeira dose da vacina a todos os maiores de 18 anos e o fornecimento de uma segunda dose a dois terços dos adultos até 19 de julho.

O primeiro-ministro Boris Johnson e seu governo relutam em manter as restrições por mais tempo, desde que os dados o apóiem. Isso inclui a avaliação do sucesso do programa de vacinação do país e o impacto dos casos COVID-19 no Serviço Nacional de Saúde (NHS).

Os cientistas e Johnson reconheceram que embora as vacinas tenham enfraquecido a ligação entre as infecções por COVID-19 e as hospitalizações, ela não a cortou, o que chama a atenção para a necessidade de outros tipos de medidas.

Então, uma reabertura dessa escala poderia efetivamente apagar (quase) todo o progresso registrado até agora, ou o Reino Unido tem tudo sob controle? Será que o Reino Unido terá, de acordo com Keir Starmer, o líder do Partido Trabalhista de oposição, um “verão de caos e confusão”. Os cientistas avaliaram.

O que mudará com o levantamento das restrições?

O levantamento de restrições inclui a remoção dos limites do número de pessoas que podem se reunir socialmente em qualquer ambiente, inclusive em casa.

Boates e outros negócios fechados podem abrir, e locais de hospitalidade, como pubs, cafés e hotéis, podem operar em plena capacidade.

Os planos incluem a eliminação das diretrizes de distanciamento físico, e o uso de máscara provavelmente se tornará opcional na Inglaterra; no entanto, pode permanecer obrigatório em ambientes públicos, como hospitais. As empresas não irão mais instruir seus funcionários a trabalhar em casa.

Enquanto isso, Escócia, País de Gales e Irlanda do Norte estarão implementando suas próprias regras e provavelmente não seguirão o exemplo do plano "sem máscaras" da Inglaterra.

Em geral, o governo espera que as pessoas na Inglaterra tomem suas próprias decisões informadas depois de 19 de julho.

Visão geral da situação atual do COVID-19 no Reino Unido

O Reino Unido tem atualmente o 7º maior número de mortos no mundo devido ao COVID-19, com pouco mais de 128,500.

No geral, os casos recém-confirmados agora em média cerca de 32,000 por dia no Reino Unido. Os últimos números indicam que cerca de 2,700 pessoas estão atualmente no hospital, um aumento de 50% em relação aos números das semanas anteriores.

De acordo com a última atualização semanal da Public Health England (PHE), o número de pessoas que apresentam a variante delta atingiu 54,268 na última semana e aumentou 32%, elevando o total para 216,249. A variante delta atualmente representa 99% dos novos casos confirmados em todo o Reino Unido

Um estudo conduzido pelo Imperial College London também descobriu que esse aumento de infecções é mais proeminente na população mais jovem, especificamente, aqueles de 5 a 12 anos que não foram vacinados e aqueles com idade entre 18 e 24 anos que só recentemente foram elegíveis para o vacina. Os pesquisadores disseram que os jovens testaram positivo para SARS-CoV-2 cinco vezes mais do que pessoas mais velhas.

PHE reiterou que duas doses das vacinas Pfizer ou AstraZeneca permanecem eficazes contra a hospitalização pela variante delta em 96% e 92%, respectivamente.

De acordo com o Our World in Data, o Reino Unido administrou mais de 80 milhões de doses de vacinas COVID-19 até agora e 34.2 milhões de pessoas receberam ambas as doses. Isso significa que cerca de 51.3% de toda a população está totalmente imunizada. Este número permanece abaixo do limite de 60–70% que os cientistas estimam ser necessário para alcançar a imunidade do rebanho.

A Inglaterra está pronta?

Os cientistas estão divididos.

Sim, alguns cientistas argumentam

Alguns cientistas acreditam que este é o momento certo para prosseguir com a reabertura. Eles argumentam que o adiamento da data de reabertura só levará a um aumento maior no futuro.

“Abrir-se agora é definitivamente melhor do que em setembro ou outubro, quando as crianças voltam para a escola”, disse o Prof. Tim Spector, epidemiologista do King's College London, ao "Detonic.shop".

Agora, no auge do verão, as pessoas passam mais tempo fora, em teoria, e as escolas logo estarão abertas no Reino Unido, o que significa que o vírus não terá tantas multidões ou espaços fechados para circular.

Embora o Reino Unido tenha visto suas taxas de infecção aumentar nas últimas semanas devido à variante delta, não houve um aumento nas hospitalizações ou mortes, ao contrário da primeira onda da pandemia. Isso indica que as vacinas COVID-19 atuais estão funcionando para prevenir casos graves.

O Prof. Spector disse que está amplamente de acordo com a data de reabertura de 19 de julho.

“Precisamos passar para uma nova fase da pandemia COVID-19. Percebemos que não vamos nos livrar do COVID-19 e estamos entrando em uma fase claramente endêmica, onde haverá milhares de casos o tempo todo, e isso nunca irá desaparecer. Vamos lutar contra novas variantes com vacinas ”.

Marcando como uma "nova era", Spector disse ao MNT que a reabertura foi uma forma de o governo se livrar de métodos e medidas de mitigação que não estão mais funcionando, como rastreamento de contato, "que não é mais útil ou relevante".

Ele disse que as vacinas estavam funcionando e levando a pandemia a se tornar um caso de gripe leve.

Paralelamente, o Office for National Statistics (ONS) sugere que cerca de 9 em cada 10 adultos na maior parte do Reino Unido têm agora probabilidade de ter anticorpos COVID-19.

Outros países, como a Alemanha, o levantamento das proibições de viagens no Reino Unido também fortaleceu o sentimento.

Mas os cientistas apontam algumas ressalvas

No entanto, Spector destacou que não concorda com tudo sobre o plano do governo.

“Acho que teria mantido algumas regras em áreas de alto risco. [...] Não seria sensato encorajar as pessoas a embarcarem em um metrô lotado sem máscara, por exemplo ”.

Em lugares onde infecções recorrentes tomam conta da comunidade e se transformam em “centros de infecção”, acredita Spector, uma investigação mais profunda é necessária para diminuir o número de casos e reduzir a morbidade de longo prazo do país.

Ele diz que no Reino Unido, um desses lugares foi West Midlands.

Ele acrescenta: “Você poderia perguntar aos cientistas em Manchester por que toda vez que há um surto, é sempre o mesmo lugar e olhar para isso.”

Ele enfatizou que as autoridades locais de saúde pública precisam ter mais poder de decisão para chegar ao fundo desses casos.

“Eles devem ser capazes de fazer o que for preciso para impedir o dano. Eu gostaria de ver mais poder local que não prejudique as pessoas indo bem e seja justo. ”

Ele estava se referindo a bloqueios nacionais ou regionais, onde as restrições em uma escala mais local seriam suficientes.

Spector reconhece que haverá alguns resultados adversos com essa reabertura. Um, diz ele, é o aumento inevitável de infecções, que ocorrerão naturalmente devido a medidas de relaxamento.

O secretário de saúde do Reino Unido, Sajid Javid, estimou que o número de casos diários pode chegar a 100,000 por dia durante o verão de 2021.

“Será uma troca”, disse Spector ao MNT.

Quanto às pessoas mais velhas e clinicamente vulneráveis, como pessoas com condições imunossuprimidas, Spector diz que eles terão que enfrentar esse problema como fazem “todo inverno com gripe”.

Não, é muito cedo; alguns cientistas dizem

Outros cientistas dizem que é prematuro uma reabertura dessa escala.

Em uma carta ao jornal médico The Lancet, alguns dos principais cientistas do mundo pediram abertamente ao governo britânico que desistisse de sua decisão de suspender todas as restrições e se abster de sua “estratégia perigosa e imprudente” de imunidade via infecção em massa.

Como um dos mais de 120 cientistas que assinaram a carta, Trish Greenhalgh, professora de atenção primária à saúde e clínica geral, acredita que agora não é o momento.

“Acho que a lógica [por trás da decisão do governo de reabrir] é ajudar a reiniciar a economia, mas é provável que o tiro saia pela culatra. Trabalhadores doentes são improdutivos, assim como os que ficam em quarentena. Consumidores doentes não vão às compras ”, disse ela ao MNT.

Para ela e muitos outros cientistas, a reabertura deve esperar até que o país obtenha a vacinação adequada.

“[O] governo deve atrasar a reabertura completa até que todos, incluindo adolescentes, tenham recebido a oferta de vacinação e a taxa de absorção seja alta, e até que medidas de mitigação, especialmente ventilação e espaçamento adequados, estejam em vigor nas escolas.”

“Até lá, as medidas de saúde pública devem incluir aquelas preconizadas pela Organização Mundial da Saúde (OMS) - uso de máscara universal em espaços internos, mesmo para os vacinados, o Grupo de Aconselhamento Científico para Emergências (SAGE), os Centros de Controle de Doenças dos Estados Unidos e Prevenção (CDC) - ventilação e filtragem de ar, e SAGE independente - quarentena de fronteira eficaz; testar, rastrear, isolar e apoiar ”, escreveram os cientistas em sua carta.

A British Medical Association (BMA) também se opôs ao levantamento de todas as restrições.

“Como o número de casos continua a aumentar em uma taxa alarmante devido à rápida transmissão da variante delta e um aumento no número de pessoas se misturando, não faz sentido remover as restrições por completo em pouco mais de 2 semanas. Enquanto ficamos satisfeitos em ver a reação do governo aos dados ao adiar a flexibilização em 21 de junho do mês passado, os ministros não devem agora simplesmente ignorar os números mais recentes e preocupantes, correndo para cumprir seu novo prazo de 19 de julho.

- Dr. Chaand Nagpaul, presidente do conselho BMA

A pressa do Reino Unido em suspender todas as restrições também não agradou às organizações internacionais.

“A ideia de que todos estão protegidos e é 'kumbaya' e tudo volta ao normal - é uma suposição muito perigosa em qualquer lugar do mundo. Pedimos aos governos que sejam muito cuidadosos neste momento, para não perder os ganhos que conquistamos ”, disse o Dr. Mike Ryan, da OMS.

A reabertura também gerou temores sobre a ausência de restrições, criando um terreno fértil perfeito para novas variantes potencialmente mais perigosas que poderiam escapar das vacinas.

“Meus colegas de epidemiologia estão preocupados que este vírus tenha uma alta propensão a sofrer mutação, e o princípio da 'sobrevivência do mais apto' garantirá que novas variantes sejam adaptadas ao seu ambiente melhor do que aquelas que elas substituem”, disse o Prof. Greenhalgh.

Os dados de modelagem preliminares também deram suporte a isso.

“Isso colocaria todos em risco, incluindo os já vacinados, no Reino Unido e em todo o mundo. Embora as vacinas possam ser atualizadas, isso requer tempo e recursos, deixando muitos expostos nesse ínterim ”, disseram os cientistas no The Lancet.

O Dr. Jonathan Stoye, virologista do Francis Crick Institute em Londres, nos lembrou que, embora as vacinas COVID-19 forneçam uma boa proteção, isso "não é absoluto".

O Dr. Stoye disse ao MNT que ainda não está claro se há um risco aumentado de tais variantes emergirem em lugares onde os vacinados e não vacinados vivem lado a lado como no Reino Unido, em comparação com países onde a maioria ainda não foi vacinada.

“Em ambos os casos, a prioridade deve ser reduzir os níveis de replicação do vírus. No entanto, estou tranqüilo com a probabilidade de que tais mudanças provavelmente sejam graduais, como vemos com o vírus da gripe, sem aumentos rápidos na suscetibilidade. ”

“Monitorar a evolução do vírus e ajustar a composição da vacina deve ser suficiente para enfrentar essa ameaça”, acrescentou.

Falando de ética

A decisão de reabertura recebeu críticas por desconsiderar completamente a vida e a segurança de pessoas vulneráveis.

O British Liver Trust pediu ao governo que reconsidere sua decisão de acabar com todas as restrições do COVID-19 na Inglaterra para proteger os clinicamente vulneráveis, incluindo aqueles com doença hepática avançada, aqueles que têm condições imunossuprimidas graves ou aqueles que fizeram um transplante.

“[Os] pacientes finalmente começaram a desfrutar de alguma normalidade. Agora, com o aumento das taxas de infecção, muitas pessoas com doença hepática dizem que já começaram a reduzir aquele precioso contato social que esperavam há tanto tempo para reconquistar. Alguns estão até começando a se proteger novamente. Há uma preocupação real em relação ao anúncio de que as máscaras se tornarão discricionárias e terão menos proteção ”, disse a instituição em nota.

Pamela Healy, OBE, executiva-chefe do British Liver Trust, disse que essas pessoas vulneráveis ​​"se sentirão decepcionadas, esquecidas e que sua liberdade foi tirada" se o governo prosseguir com a reabertura e suspender todas as restrições em 19 de julho.

“Eles se sentirão inseguros ao fazer atividades simples, como usar o transporte público, fazer compras ou comparecer a eventos.

Dorry L. Segev, MD, professor de cirurgia e epidemiologia da Universidade Johns Hopkins, disse que pessoas não vacinadas não são apenas uma ameaça para os vulneráveis.

“[Os não vacinados] espalharão esse vírus entre si, para pessoas vacinadas com sistema imunológico suprimido que estão menos protegidos e até mesmo para pessoas vacinadas com sistema imunológico perfeitamente bom.”

Portanto, do ponto de vista ético, a reabertura é insuficiente. Espera-se que aqueles com menos risco devido ao COVID-19 tomem decisões para proteger aqueles que correm maior risco, não os colocando em perigo ainda mais.

Quer você se baseie na Regra de Ouro de Immanuel Kant - “faça aos outros o que você teria feito a você” ou “Uma Teoria da Justiça” de John Rawls, de uma perspectiva ética na filosofia, “o imperativo de proteger os outros está bem estabelecido. Portanto, não, dadas as desigualdades de como o COVID-19 afeta diferentes indivíduos, este não é um movimento ético ”, disse o Dr. Sherrill Stroschein, professor sênior de política na University College London (UCL), ao MNT.

Quando a economia e os meios de subsistência das pessoas entram na conversa, as coisas também ficam complicadas.

O Dr. Stroschein disse que as pessoas no Reino Unido foram apresentadas “uma falsa dicotomia” e levadas a escolher entre ser saudável ou ter uma economia.

E apesar de o governo introduzir um programa impressionante de licença, mas não indicar que continuará até que o restante da população seja vacinado, também representa um problema. Dr. Stroschein acrescenta:

“A economia é feita de pessoas e será mais forte se administrarmos a pandemia de maneira sensata. Especialmente quando se considera os custos sociais das altas taxas de infecção e as pressões sobre o SNS, bem como os custos de longo prazo do COVID longo. ”

Encontrar um terreno comum

Apesar de defender lados opostos, tanto o Prof. Greenhalgh quanto o Prof. Spector acreditam que não é inteligente abrir mão de todas as restrições de uma vez - especialmente o mascaramento.

“Como todo mundo, anseio voltar ao normal. Acho que as máscaras nos ajudariam a fazer isso. As máscaras têm sido um símbolo da perda de liberdade, mas na verdade, se estivermos todos mascarados, estaremos mais protegidos, portanto, podemos estar mais confiantes para fazer coisas como ir ao cinema ou viajar de ônibus ou trem ”, Prof. Greenhalgh disse ao MNT.

Apontando inconsistências na abordagem atual do governo do Reino Unido - como receber instruções para ficar atento a “Mãos, Rosto, Espaço”, mas abolir os requisitos para o uso de máscara após 19 de julho - o Dr. Stoye disse que concorda.

“Eu seria fortemente favorável ao uso contínuo de máscaras em espaços confinados pelo menos nas próximas semanas”, disse ele.

O Dr. Segev também disse que os mandatos das máscaras deveriam ser a última coisa a ser suspensa.

“Abandonar o mandato de máscara em espaços internos onde estranhos encontram estranhos e as vacinas não são necessárias não faz absolutamente nenhum sentido. Usar uma máscara não é tão difícil. […] Provamos nos últimos 18 meses que podemos usar máscaras e ficar bem ”, disse ao MNT.

O governo também precisa trabalhar para garantir a ventilação adequada.

“Também devemos nos concentrar na ventilação - um espaço interno bem ventilado é muito mais seguro do que um abafado. Precisamos usar essas pequenas mudanças para ajudar a alcançar nossa 'liberdade' em vez de descartá-las como opressivas ”, disse o Prof. Greenhalgh.

Spector diz que o transporte público, áreas aterradas e sem ventilação são lugares que deveriam justificar o uso de máscara.

Stroschein também defende que a prática do uso de máscaras em locais, como lojas, permaneça no local. Ela diz que isso tem dois aspectos: proporcionalidade e bom senso.

“Usar máscara é um pequeno inconveniente ... [em contraste] com o dano grave causado se uma pessoa imunocomprometida contrair o vírus de alguém que não está usando máscara e ficar muito doente. [...] Não há benefício econômico em remover máscaras. Na verdade, se as pessoas que se preocupam em contrair o vírus ficarem longe das lojas o máximo possível, elas não gastarão tanto dinheiro e a economia será prejudicada.

O professor Stroschein acredita que isso mostra que levantar o mandato da máscara é mais uma decisão ideológica ou uma questão de identidade.

“Existem outros aspectos problemáticos, particularmente em relação às escolas e isolamento / testes e crianças, mas o aspecto da máscara é o exemplo mais claro de que algo além da ciência ou economia está conduzindo esta política.”

COVID longo

“Acho que há muito o COVID é o principal problema que não foi abordado até agora. [...] Tem mais gente esperando pelo câncer e pelo tratamento do coração; estes são cronicamente mais importantes [do que COVID-19] ”, disse Spector ao MNT.

Usando dados da Pesquisa de Infecção por Coronavírus do Reino Unido (COVID-19), o ONS estimou que 1.5% da população - ou 962,000 pessoas - relataram sintomas de COVID longo, com 812,000 dizendo que os sintomas afetaram adversamente suas atividades diárias ou os limitou em grande medida.

No entanto, dados oficiais do Departamento de Saúde e Assistência Social mostram que o número de pessoas que tiveram um ou mais sintomas do COVID-19 com duração de pelo menos 12 semanas está próximo de 2 milhões.

Os pesquisadores dizem que isso colocará uma pressão imensa sobre a economia se a maior parte da população ativa e do sistema de saúde tiver que lidar com doenças de longa duração e deficiências.

Long Covid não afeta apenas adultos.

De acordo com um estudo realizado por pesquisadores da UCL, a porcentagem de crianças que desenvolvem covid por muito tempo após ter COVID-19 acabou 4.5%.

Outro estudo de Covid longo em crianças sugere que mais da metade das crianças de 6 a 16 anos tem um sintoma COVID-19 que dura mais de 4 meses, e mais de 42% dizem que isso prejudicou suas atividades diárias.

Isso pode significar que as crianças acabam se tornando a chave para a pandemia.

“Muitos acreditam que eles serão o reservatório que manterá essa coisa funcionando porque eles não estão vacinando crianças”, disse o Prof. Spector.

O professor Chris Whitty, principal conselheiro médico do governo do Reino Unido, disse que espera “uma quantidade significativa a mais de Long Covid” após 19 de julho, especialmente na população mais jovem que não está totalmente vacinada.

No entanto, ele também alertou que não há provas se as vacinas fornecem proteção adequada contra os sintomas mais comuns de Covid longo, que são fadiga extrema, névoa cerebral, dor nas articulações e fraqueza muscular.

Portanto, agora é a hora de alertar as pessoas sobre os perigos do COVID-19, não de morte, disse o Prof. Spector.

É importante mudar essa ênfase e dizer às pessoas quais sintomas devem estar cientes para evitar que as pessoas transmitam a infecção a outras pessoas, acrescentou.

Resultado: muito cedo para retirar todas as restrições

Apesar das diferenças de opinião sobre a data em que o Reino Unido poderá voltar à normalidade mais uma vez, pesquisadores e cientistas convergiram em um aspecto: é muito cedo para suspender todas as restrições.

A maioria concorda que a manutenção de certas restrições, como o uso de máscaras no transporte público e nas lojas, deve permanecer até que os surtos atuais estejam sob controle e a maioria da população, incluindo adolescentes, tenha recebido vacinas para obter imunidade populacional.

De acordo com o especialista em adultos e pediatras e anestesista Pieter Peach, permitir que o vírus se transmita através da população sem controle pode levar a resultados econômicos piores, empresas fechadas, deficiência crônica, atrasos na assistência médica não COVID-19 e mais mortes.

Uma alta taxa de transmissão em escolas e crianças também levará a uma interrupção educacional significativa, dizem os cientistas.

Pessoas com condições imunocomprometidas, que não foram vacinadas e os clinicamente vulneráveis ​​são as que mais sofrem com uma reabertura completa devido à proteção reduzida contra COVID-19, mesmo que estejam totalmente vacinadas.

Se o governo do Reino Unido prosseguir com seu plano atual, os cientistas recomendam que as pessoas no Reino Unido continuem a tomar precauções pessoais consigo mesmas e com seus entes queridos, sejam vacinadas e demonstrem empatia.

“Pessoas imunocomprometidas precisam ser vacinadas, mas não vacinam. O governo deve priorizar todos os esforços para estudar e melhorar a imunidade em pessoas imunocomprometidas ”, disse o Dr. Segev.

Embora seja um fato indiscutível que, como sociedade, teremos que aprender a conviver com o novo coronavírus e gerenciar os surtos da melhor forma possível, seria melhor fazê-lo de maneira a evitar centenas de milhares de novas infecções.

Não fazer isso pode levar a uma geração que terá que conviver com deficiências e problemas crônicos de saúde, sem falar na perda de força de trabalho.