Insuficiência alimentar associada à falta de serviços de saúde mental durante a pandemia

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Um novo estudo nacional publicado em Nutrição e Saúde Pública em 15 de julho, descobriram que os americanos com insuficiência alimentar tinham três vezes mais probabilidade de não ter suporte de saúde mental durante a pandemia de COVID-19 do que aqueles que não sofriam de insuficiência alimentar.

A forma mais extrema de insegurança alimentar, a insuficiência alimentar, ocorre quando as famílias não têm alimentos suficientes. Entre uma amostra nacionalmente representativa de 68,611 adultos que participaram do US Census Household Pulse Survey em outubro de 2020, 11% relataram insuficiência alimentar. Destes, 24% também relataram uma necessidade de saúde mental não atendida, em comparação com 9% dos adultos com alimentos suficientes.

“Fome, exaustão e estresse relacionados à falta de alimentos para comer podem levar à depressão e ansiedade”, diz o autor principal, Jason Nagata, MD, professor assistente de pediatria na Universidade da Califórnia, em San Francisco.

“A experiência de insegurança alimentar pode levar as pessoas afetadas a priorizar os alimentos em detrimento de outras necessidades, como buscar cuidados de saúde, gastar tempo e energia consideráveis ​​para navegar em despensas de alimentos e serviços de refeições gratuitas, ou localizar e visitar lojas de alimentos acessíveis.”

A insuficiência alimentar também foi associada ao maior uso de medicamentos psiquiátricos: 27% dos adultos com insuficiência alimentar relataram o uso de medicamentos psiquiátricos em comparação com 19% dos adultos com alimentos suficientes.

“Para lidar melhor com esses problemas, profissionais médicos, assistentes sociais e médicos podem rastrear os pacientes quanto a sintomas de ansiedade e depressão para garantir que eles tenham acesso suficiente aos alimentos”, diz o coautor Kyle T. Ganson, Ph.D., assistente professor da Faculdade de Serviço Social Factor-Inwentash da Universidade de Toronto.

Os pesquisadores argumentam que os médicos devem avaliar a insegurança alimentar e fornecer referências para programas de assistência alimentar.

“Os formuladores de políticas devem se concentrar em aumentar o financiamento para assistência alimentar e serviços de saúde mental como parte da legislação de alívio à pandemia”, disse Nagata. “Expandir o acesso a programas de suplementação alimentar pode ajudar a mitigar a necessidade de mais serviços de saúde mental durante a pandemia.”