EXPLICADOR: Vamos precisar de injeções de reforço COVID-19?

EXPLICADOR: Vamos precisar de injeções de reforço COVID-19?

Só porque a Pfizer quer oferecer reforços da vacina COVID-19 não significa que as pessoas farão fila tão cedo - as autoridades de saúde dos Estados Unidos e internacionais dizem que, por enquanto, os vacinados totalmente parecem bem protegidos.

Globalmente, os especialistas estão observando de perto para determinar se e quando as pessoas podem precisar de outra injeção. Ao mesmo tempo, muitos sugerem que a prioridade por enquanto deveria ser a vacinação, observando que os preocupantes mutantes do coronavírus não estariam surgindo tão rápido se mais os Estados Unidos e o resto do mundo tivessem recebido a rodada inicial de vacinas.

“Se você quiser parar de ouvir sobre a variante da semana”, disse Jennifer Nuzzo, especialista em saúde pública da Universidade Johns Hopkins, “precisamos trabalhar mais para garantir que todos os países tenham mais acesso às vacinas”.

Aqui estão algumas perguntas e respostas sobre a imunidade à vacina e reforços.

O QUE ESTÁ PROMPENDENDO TODO O DEBATE DO BOOSTER?

Autoridades de saúde dos EUA há muito dizem que as pessoas um dia podem precisar de uma dose de reforço - afinal, elas precisam de muitas outras vacinas. É por isso que estudos estão em andamento para testar abordagens diferentes: terceiras doses simples, testes mistos e combinados usando uma marca diferente para uma terceira dose ou reforços experimentais ajustados para combinar melhor as diferentes variantes.

Mas na semana passada, a Pfizer e seu parceiro alemão BioNTech anunciaram que em agosto, eles planejam buscar a autorização da Food and Drug Administration para uma terceira dose porque poderia aumentar os níveis de anticorpos anti-vírus, possivelmente ajudando a afastar mutantes preocupantes.

As empresas não divulgaram dados publicamente, e as autoridades de saúde dos EUA emitiram uma resposta contundente de que os reforços ainda não são necessários e que o governo, e não os fabricantes de vacinas, decidirá se e quando isso muda.

A Organização Mundial de Saúde disse na segunda-feira que não há evidências suficientes para mostrar que são necessárias terceiras doses. Ele disse que os tiros escassos devem ser compartilhados com os países pobres, em vez de serem usados ​​pelos países ricos como impulsionadores.

QUAL É A EVIDÊNCIA DE QUE A PROTEÇÃO DE VACINAS PERMANECE FORTE?

Uma análise da Associated Press no mês passado descobriu que quase todas as mortes de COVID-19 nos EUA estão ocorrendo entre os não vacinados.

Nas últimas semanas, as infecções e hospitalizações começaram a aumentar à medida que a variante delta altamente contagiosa se espalha. Mas os Centros de Controle e Prevenção de Doenças afirmam que os surtos são impulsionados pelas partes menos vacinadas de um país que tem muitas vacinas se as pessoas as tomarem.

Nenhuma vacina é perfeita, o que significa que pessoas totalmente vacinadas ocasionalmente podem ser infectadas, mas os chamados casos de avanço geralmente são leves. As autoridades que monitoram a necessidade de reforços estão observando de perto quaisquer saltos em infecções sérias.

Até agora, as notícias são boas: as primeiras pessoas na fila de vacinas em dezembro e janeiro não parecem ter maior risco de infecções do que as vacinadas mais recentemente, disse o Dr. Jay Butler do CDC na terça-feira.

A PERGUNTA DO BOOSTER É TODA SOBRE NOVAS VARIANTES?

Não, os cientistas também estão observando o quanto a imunidade geral das pessoas vacinadas ao coronavírus diminui. Isso também pode exigir uma injeção de reforço.

Os anticorpos anti-vírus diminuem gradualmente. Isso é normal, pois o corpo não precisa estar em alerta máximo para sempre.

Mas os anticorpos não são sua única defesa. No momento em que esses níveis caem, o corpo formou backups. Eles incluem células B de memória que, na próxima vez que você for exposto, "explodem e começam a se dividir como loucas" para fazer novos anticorpos, disse o imunologista da Universidade da Pensilvânia, Scott Hensley.

Outro backup: células T que matam as células infectadas por vírus para ajudar a impedir que um caso revolucionário se torne grave.

Os estudos de laboratório sinalizam anticorpos não são tão potentes contra a variante delta como são contra algumas versões anteriores do coronavírus, mas ainda são protetores. Os especialistas se preocupam mais com a perspectiva de futuros mutantes que possam escapar das vacinas de hoje, algo que só pode ser prevenido contra a disseminação viral em todos os lugares.

COMO ESTÃO OS OUTROS PAÍSES CONTRA A VARIANTE DELTA?

Dados do mundo real da Inglaterra, Escócia, Canadá e Israel mostram que as vacinas mais amplamente usadas nos países ocidentais continuam a fornecer proteção forte. Pesquisadores na Grã-Bretanha descobriram que duas doses da vacina Pfizer, por exemplo, são 96% protetoras contra hospitalização com a variante delta e 88% eficazes contra infecções sintomáticas.

Israel relatou recentemente dados preliminares sugerindo que a proteção contra a infecção delta leve caiu para 64%. Mas a proteção contra doenças graves permaneceu alta.

Há menos informações sobre como outras vacinas se comportam contra a variante delta. A Tailândia anunciou esta semana que os profissionais de saúde que receberam duas doses de uma vacina chinesa receberiam uma injeção de reforço feita pela AstraZeneca.

ALGUMAS PESSOAS PODEM PRECISAR DE UM BOOSTER ANTES DE TODA A POPULAÇÃO?

Isso é possível. Israel acaba de começar a dispensar terceiras doses da vacina Pfizer para receptores de transplantes e outros pacientes com sistema imunológico fraco. O motivo: as pessoas que tomam certos medicamentos supressores do sistema imunológico não reagem tão fortemente a nenhuma vacina - não apenas às vacinas COVID-19 - quanto as pessoas saudáveis.

A França já tinha uma política de terceira dose semelhante para imunocomprometidos. E, embora não seja autorizado nos Estados Unidos, alguns receptores de transplante procuram uma terceira dose na esperança de obter mais proteção.

Ainda não está provado se uma terceira dose ajuda e, em caso afirmativo, quem precisa de uma e quando. O primeiro grande estudo da estratégia está começando em milhares de pacientes na Noruega.