Mesmo com taxas de vacinação iguais, os pontos de acesso COVID-19 ainda têm taxas de infecção mais altas

Mesmo com taxas de vacinação iguais, os pontos de acesso COVID-19 ainda têm taxas de infecção mais altas

Pesquisas mostram que as vacinas podem virar a maré da pandemia. O surgimento de variantes letais, taxas iniciais de vacinação mais baixas entre grupos vulneráveis ​​e surtos contínuos de casos de COVID-19 em comunidades com baixas taxas de vacinação geraram preocupações sobre a equidade da vacina.

Conforme os hotspots COVID-19 surgiram em cidades como Toronto, houve esforços para aumentar a disponibilidade e a adoção da vacina nesses bairros. No entanto, como os bairros têm diferentes níveis de risco de exposição, taxas de vacinação iguais podem não resultar em taxas de infecção por COVID-19 semelhantes. Nossa equipe analisou essas desigualdades nos bairros de Toronto.

Em Toronto, as taxas de vacinação foram menores nas comunidades de minorias raciais e imigrantes no início de abril de 2021. Essas comunidades também foram afetadas de forma desproporcional pela pandemia. Isso significa que as taxas de vacinação foram mais baixas em comunidades com infecções mais altas por COVID-19.

Desde então, o fornecimento de vacinas no Canadá aumentou dramaticamente. A proporção de canadenses que receberam pelo menos uma dose da vacina COVID-19 aumentou de menos de 14 por cento em 1º de abril para 69 por cento em 7 de julho.

O governo de Ontário também implementou políticas destinadas a uma distribuição mais equitativa de vacinas, incluindo a alocação de metade de todas as novas doses para os pontos quentes COVID-19 de Ontário por duas semanas no início de maio.

Uma pesquisa recente nos Estados Unidos também mostrou que a hesitação à vacina diminuiu mais entre as minorias raciais, e há apenas pequenas diferenças na hesitação à vacina por raça. Da mesma forma, a hesitação da vacina diminuiu significativamente entre as minorias raciais em Toronto.

Esses desenvolvimentos podem ter aumentado as taxas de vacinação em bairros de risco e as disparidades reduzidas nas taxas de vacinação em comunidades com riscos variados de COVID-19. Mas foi esse o caso? Os esforços voltados para uma distribuição mais equitativa da vacina ajudaram a reduzir as desigualdades nas taxas de COVID-19 nas comunidades?

Nossa equipe abordou essas questões comparando a captação de vacinação de bairros em Toronto com níveis baixos, moderados e altos de COVID-19 entre meados de abril e meados de junho de 2021. Nossa pesquisa, que está atualmente passando por revisão por pares, também examinou se há desigualdades no COVID -19 taxas diminuíram durante este tempo.

As taxas de vacinação ficaram mais iguais ao longo do tempo

Em abril, os bairros com maior risco de COVID-19 apresentaram taxas de vacinação mais baixas do que aqueles com menor risco de COVID-19. A diferença média nas taxas de vacinação de COVID-19 foi de 4.4 pontos percentuais entre bairros com risco COVID-19 baixo e moderado e 5.8 pontos percentuais entre bairros com risco COVID-19 baixo e alto.

As taxas de vacinação, no entanto, aumentaram mais rapidamente em bairros com maiores riscos de COVID-19. Em junho, a diferença média nas taxas de vacinação entre bairros com riscos COVID-19 baixos e moderados era de um ponto percentual. A diferença correspondente entre bairros com risco baixo e alto de COVID-19 foi de 1.7 pontos percentuais.

Essas descobertas sugerem que as políticas de Ontário destinadas a melhorar a equidade da vacina foram eficazes no aumento das taxas de vacinação nos bairros duramente atingidos pela pandemia de COVID-19.

Mesmo com taxas de vacinação iguais, os pontos de acesso COVID-19 ainda têm taxas de infecção mais altas

Disparidades persistentes nas taxas COVID-19

As infecções por COVID-19 se espalharam mais lentamente em bairros onde as taxas de vacinação aumentaram rapidamente. Ainda assim, as infecções por COVID-19 continuaram a se espalhar mais em bairros de risco, embora as taxas de vacinação tenham crescido mais rápido nessas comunidades. Por exemplo, entre abril e junho de 2021, para cada 100,000 residentes, bairros com alto risco de COVID-19 tiveram 421 mais casos de COVID-19 do que bairros de baixo risco.

A disseminação mais rápida de COVID-19 em bairros de risco pode ser atribuída em grande parte à composição social, econômica e demográfica dessas áreas. Trabalhadores essenciais, alguns grupos de minorias raciais e imigrantes continuam a ter maior exposição ao vírus COVID-19.

A implicação geral é que as taxas de vacinação em comunidades de risco não aumentaram rápido o suficiente para neutralizar seu maior risco de infecção. Este risco mais elevado emerge de desvantagens estruturais que tornam os residentes de bairros de risco mais vulneráveis ​​a infecções por COVID-19. Nossa pesquisa anterior, que também está passando por revisão por pares, identificou alguns desses fatores como moradias superlotadas e necessidade de viajar - muitas vezes via transporte público - para necessidades como alimentação e cuidados de saúde.

Nossos resultados também revelam que os bairros de imigrantes foram deixados para trás na implementação da vacinação de Toronto. Eles não apenas tiveram taxas de vacinação mais baixas em abril, mas as taxas nesses bairros também aumentaram em um ritmo muito mais lento. Taxas de vacinação mais baixas e maior exposição ao vírus COVID-19 podem ser a razão pela qual o COVID-19 se espalhou mais rapidamente em bairros de imigrantes.

Implicações para a implementação da vacinação

Em Toronto, as taxas médias de vacinação entre bairros com riscos variáveis ​​de COVID-19 são quase iguais. Na ausência de imunidade de rebanho, ter a mesma taxa de vacinação em populações com diferentes graus de exposição ao vírus não resultará na mesma taxa de infecção. Sob tais circunstâncias, o COVID-19 continuará a se espalhar mais rapidamente em bairros de risco.

Com o surgimento das variantes do COVID-19, não está claro se o Canadá alcançará ou não imunidade coletiva. Portanto, a redução das disparidades nas infecções por COVID-19 pode exigir uma maior alocação das dosagens da vacina e maiores taxas de vacinação entre os grupos de maior risco.

Também devem ser feitos maiores esforços para compreender e reduzir as barreiras ao acesso à vacina entre as comunidades de imigrantes, incluindo o tempo de viagem e as barreiras linguísticas. Abordar esses fatores pode ser a chave para Toronto reduzir as desigualdades nas taxas de COVID-19.

Finalmente, as vacinas não devem ser vistas como uma bala de prata que pode acabar com a pandemia. A distribuição equitativa de vacinas deve ocorrer em conjunto com outras medidas de segurança para retardar a disseminação de COVID-19. Essas estratégias multifacetadas são nossa melhor arma contra as variantes e nossa melhor chance de derrotar a pandemia.

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