Avaliar as escolhas alimentares dos colegas pode melhorar hábitos alimentares saudáveis ​​entre jovens adolescentes

comida

De acordo com a Organização Mundial de Saúde, mais de 340 milhões de crianças e adolescentes (de 5 a 10 anos) foram classificados como com sobrepeso ou obesidade em 2016, uma estatística que passou de 14% desde 1975. A obesidade infantil está associada a uma ampla gama de complicações graves de saúde e um risco aumentado de aparecimento prematuro de doenças, incluindo diabetes e doenças cardíacas. Sem intervenção, crianças e adolescentes classificados como obesos tendem a permanecer assim durante a adolescência e a idade adulta.

Um novo estudo conduzido nos Emirados Árabes Unidos investiga se pedir aos primeiros adolescentes que avaliem as escolhas alimentares dos colegas desencadeia o pensamento deliberativo que melhora sua própria seleção de alimentos, mesmo quando as escolhas alimentares dos colegas não são saudáveis. Os resultados sugerem que a incorporação de avaliações da salubridade das escolhas alimentares de outras pessoas pode ser uma ferramenta para combater estilos de vida alimentares pouco saudáveis. Este estudo é o primeiro a pedir aos primeiros adolescentes que avaliem as escolhas alimentares de “pares remotos” (crianças reais ou fictícias da mesma idade que não estão fisicamente presentes). Nesse caso, os pares remotos eram alunos fictícios da mesma idade, identificados como vindos de outra escola, cujas escolhas alimentares variadas (saudáveis ​​ou não saudáveis) eram compartilhadas por escrito antes que os adolescentes participantes do estudo selecionassem seus próprios alimentos.

Os resultados foram publicados em um Desenvolvimento Infantil artigo escrito por pesquisadores da American University of Sharjah, da University of Granada, da Zayed University, da University of St. Gallen, da New York University Abu Dhabi, do Center for Behavioral Institutional Design e do Luxembourg Institute of Socio-Economic Research.

“Inicialmente, formulamos a hipótese de que os primeiros adolescentes que avaliam a salubridade das escolhas alimentares de pares remotos tomarão decisões mais saudáveis, independentemente da salubridade da escolha dos pares remotos”, disse Ernesto Reuben, pesquisador principal e professor do Center for Behavioral Institutional Design em New York University Abu Dhabi. “Nossa segunda hipótese sugeriu que pedir a jovens adolescentes para avaliar a salubridade das escolhas de colegas remotos desencadeará uma tomada de decisão mais deliberativa entre os alunos da 6ª série em comparação com os da 5ª série, porque o desenvolvimento cognitivo mesmo no curto período de um ano pode resultar em maior confiança em decisões racionais feitas de forma mais lenta e ponderada, ao invés de decisões intuitivas que são feitas impulsivamente. O crescimento da confiança na tomada de decisão deliberativa com a idade durante o início da adolescência significaria que ser solicitado a avaliar as escolhas alimentares de um colega remoto poderia ter um impacto maior na salubridade das escolhas alimentares dos alunos mais velhos em comparação com os mais jovens. ”

Os participantes incluíram 467 alunos (54.5% mulheres) na 5ª e 6ª séries, recrutados em três escolas primárias internacionais em Abu Dhabi, Emirados Árabes Unidos. A amostra foi predominantemente de classe socioeconômica média a alta.

Na semana anterior ao experimento, um e-mail foi enviado aos pais dos alunos participantes para informá-los de que eles não precisariam trazer lanche em um de seus intervalos escolares no dia do estudo. Os participantes receberam quatro bandejas de alimentos diferentes, cada uma com cinco itens alimentares diferentes de valor nutricional semelhante avaliados por um nutricionista do Hospital Burjeel em Abu Dhabi, Emirados Árabes Unidos. Cada adolescente foi solicitado a selecionar quatro itens alimentares das bandejas. Antes de fazerem suas próprias escolhas alimentares, eles foram informados sobre os quatro itens alimentares escolhidos por um colega remoto desconhecido que frequentava uma escola diferente que também estava participando do experimento.

Em cada escola participante, diferentes classes foram atribuídas aleatoriamente a um dos quatro tratamentos (variáveis):

  • Par saudável: os itens alimentares do par remoto eram todos relativamente saudáveis: uma maçã, uma banana, uma pêra e água.
  • Peer insalubre: os alimentos do par remoto eram todos relativamente insalubres: ursinhos de goma, um pirulito, batatas fritas e leite com chocolate.
  • Par saudável com avaliação: depois de receber as informações sobre as escolhas do par remoto, mas antes de escolher sua própria comida, os participantes deveriam avaliar as decisões do par remoto em termos de salubridade e explicar sua avaliação. As escolhas dos pares foram as mesmas do tratamento Healthy Peer (maçã, banana, pêra e água).
  • Unhealthy Peer with Evaluation: espelha o tratamento Healthy Peer with Evaluation, mas usa as escolhas do par do tratamento Unhealthy Peer (ursinhos de goma, um pirulito, batatas fritas e leite com chocolate).

Os participantes também foram solicitados a avaliar a salubridade das escolhas dos colegas como 'muito prejudicial à saúde', 'prejudicial à saúde', 'saudável' ou 'muito saudável'. O conhecimento do participante sobre a salubridade dos alimentos também foi medido (como eles achavam que os pais de sua escola classificariam as diferentes bandejas de comida, da mais saudável à mais saudável).

Os achados indicaram que o simples fato de serem solicitados a avaliar as escolhas de um colega remoto levou os jovens adolescentes a escolherem alimentos significativamente mais saudáveis, independentemente de a escolha alimentar do colega ser saudável ou não. Além disso, mesmo a pequena diferença de idade entre os alunos da 5ª e 6ª séries era importante. Avaliar as escolhas dos colegas melhorou a salubridade das escolhas alimentares dos alunos da 6ª série mais do que as dos alunos da 5ª série.

“Essas descobertas mostram que fazer os indivíduos pensarem mais deliberadamente afeta sua tomada de decisão - além disso, o estágio de seu desenvolvimento cognitivo é importante”, disse Francisco Lagos, professor de economia da Universidade Zayed e da Universidade de Granada. “As descobertas também têm implicações importantes para a saúde pública: ter uma melhor compreensão de como os jovens adolescentes desenvolvem, avaliam e subsequentemente fazem escolhas alimentares pode nos ajudar a projetar estratégias eficazes para melhorar os hábitos alimentares das pessoas enquanto são jovens.”

Os autores reconhecem que os adolescentes do estudo tomaram suas decisões sem interação social, ao passo que as escolhas alimentares muitas vezes são feitas por adolescentes em contextos sociais. Além disso, os participantes do estudo receberam alimentos saudáveis ​​conhecidos e populares, como frutas, mas não opções saudáveis ​​às vezes consideradas menos atraentes, como vegetais verdes. Os participantes também eram de famílias relativamente ricas e educadas, nas quais os adultos podem enfatizar mais os benefícios de uma alimentação saudável. Os resultados são baseados em coortes de idades específicas e podem não se aplicar a adolescentes mais jovens com menos capacidade de pensamento deliberativo. Finalmente, um dos principais desafios para melhorar os hábitos alimentares é encontrar efeitos que durem a longo prazo e este estudo avaliou apenas os efeitos de curto prazo.