Racismo ambiental: novo estudo investiga se o lixão da Nova Escócia aumentou as taxas de câncer na comunidade negra próxima

Racismo ambiental: novo estudo investiga se o lixão da Nova Escócia aumentou as taxas de câncer na comunidade negra próxima

Na década de 1940, a cidade de Shelburne, NS, tornou-se o lar de um novo depósito de lixo. Resíduos residenciais, industriais e médicos de todo o leste do condado de Shelburne foram queimados no lixão ao longo das décadas, deixando os residentes próximos preocupados com questões de saúde.

O lixão estava situado no alto da comunidade do South End da Nova Escócia, na África, cujas raízes remontam ao assentamento de legalistas negros que foram evacuados dos Estados Unidos após a Guerra Revolucionária de 1776. Aqueles perto do lixão trabalhavam, brincavam e viviam em meio a cheiros constantes e fumaça de queima de lixo. O lixão operou por 75 anos, fechando em 2016.

A localização desse lixão foi um ato que hoje chamamos de racismo ambiental - a localização desproporcional de indústrias poluentes e outros projetos ambientalmente perigosos em comunidades indígenas, negras e outras comunidades marginalizadas.

As perguntas sobre as altas taxas de câncer - e mortes - entre os membros da comunidade africana da Nova Escócia de Shelburne, em comparação com seus vizinhos brancos do outro lado da cidade ou mesmo no South End, há muito fervilham. Nós, junto com nossos colegas, estamos embarcando em um grande projeto de pesquisa para determinar se o legado do lixão pode ser ainda mais sinistro do que as pessoas sabiam na época.

Pesquisa de base comunitária sobre racismo ambiental

Grande parte da motivação para o estudo vem do trabalho da ativista local Louise Delisle, que tem ido de porta em porta em sua comunidade para catalogar casos de câncer, tanto recentes quanto históricos.

Racismo ambiental: novo estudo investiga se o lixão da Nova Escócia aumentou as taxas de câncer na comunidade negra próxima

Pesquisa anterior e em andamento e defesa conduzida por meio do Projeto de nocividade ambiental, desigualdades raciais e saúde comunitária (o Projeto ENRICH), dados no livro Há algo na água: racismo ambiental em comunidades indígenas e negras e experiências de racismo ambiental compartilhadas por membros da comunidade da Nova Escócia no documentário Netflix de mesmo nome, confirmam a necessidade de tal investigação.

Os dados coletados pelo Projeto ENRICH ao longo dos anos indicam que projetos ambientalmente perigosos, como lixões, aterros sanitários e fábricas de celulose e papel têm maior probabilidade de estar localizados nas comunidades da Nova Escócia e Mi'kmaw na África, e que essas comunidades sofrem de altas taxas de câncer e doenças respiratórias.

O ímpeto para lidar com o racismo ambiental também está crescendo. Um projeto de lei de um membro privado federal apresentado pelo parlamentar da Nova Escócia, Lenore Zann, a Estratégia Nacional para Reparar o Racismo Ambiental, foi aprovado em segunda leitura em 24 de março de 2021.

O projeto de lei C-230 foi devolvido ao Comitê Federal Permanente sobre Meio Ambiente e Desenvolvimento Sustentável em 21 de junho para emendas, onde foi aprovado alguns dias depois. Passará para a terceira leitura no outono de 2021 e, em seguida, para o Senado, após o que pode se tornar a primeira legislação do Canadá a abordar o racismo ambiental.

Muitos fatores influenciam o câncer

Como muitos fatores podem influenciar a incidência de câncer em uma população, supervisionaremos uma equipe que abrange várias disciplinas de pesquisa, com a Universidade McMaster servindo como centro e representação significativa da Universidade Dalhousie, coordenada pela bióloga do câncer Paola Marignani.

Exposições químicas ambientais, como bifenilos policlorados (PCBs), podem interagir com fatores biológicos e genéticos, bem como determinantes sociais da saúde, como acesso a cuidados de saúde, raça, gênero e renda, e fatores de estilo de vida, como dieta, físicos atividade e tabagismo.

Nossa equipe investigará o conteúdo do depósito para identificar materiais nocivos, como metais pesados, compostos orgânicos voláteis e partículas finas, e examinaremos as mudanças genéticas e epigenéticas nos genomas dos residentes de Shelburne que podem explicar a suscetibilidade ao câncer.

Também examinaremos até que ponto raça, gênero, renda e outros determinantes sociais da saúde contribuem para o câncer e a morte prematura. O papel da dieta, exercícios, fumo e outros fatores de estilo de vida na incidência de câncer em Shelburne também serão estudados, uma vez que os estudos existentes indicam que esses fatores podem aumentar nossa probabilidade de contrair câncer.

Câncer em comunidades negras

O estudo é multidisciplinar e complexo. No entanto, estamos confiantes de que ajudará a esclarecer as complexas interações entre os determinantes sociais da saúde, fatores de estilo de vida, genética e impacto geracional da exposição crônica a toxinas. Ele também lançará luz sobre o que está impulsionando as altas taxas de câncer em South End Shelburne.

Nosso estudo não terá apenas valor para a pequena comunidade de Shelburne, mas fornecerá um modelo para estudos adicionais sobre a relação entre racismo ambiental e doenças crônicas. Por exemplo, a comunidade africana da Nova Escócia em Lincolnville, NS, comunidades indígenas como Wet'suwet'en First Nation no norte de BC e Aamjiwnaang First Nation perto de Sarnia, Ont., Bem como afro-americanos que vivem perto de Cancer Alley na Louisiana, todos aqueles que vivem perto de aterros, dutos e instalações petroquímicas poderiam se beneficiar de uma abordagem multidisciplinar semelhante.

Este estudo, e outros semelhantes, nos trará um passo mais perto de abordar o problema mais amplo do racismo sistêmico no Canadá.