O médico achou que a hipertensão era seu único problema - então ele teve um ataque cardíaco

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Email link de cópia Sobrevivente de ataque cardíaco, Dr. David Watlington. (Foto cortesia do Dr. David Watlington)

O Dr. David Watlington sabia que sua história familiar o colocava em risco aumentado de doenças cardíacas.

Mesmo assim, quando foi diagnosticado com pressão alta em fevereiro, ele culpou os 18 quilos que ganhou no ano passado.

Seu colesterol estava normal e ele havia passado em um teste de estresse alguns anos antes, então ele estava otimista de que se controlasse sua cintura, ele controlaria sua pressão arterial também.

Watlington melhorou imediatamente sua dieta. Em três semanas, ele perdeu 10 quilos. Ele estava se sentindo bem com seu progresso. No entanto, o problema já estava à espreita.

O hospitalista obstétrico de meio período de Jackson, Tennessee, estava tentando descansar durante um turno de 24 horas quando sentiu "uma faixa de dor que se estendia da parte esquerda para a direita do meu peito".

Isso o incomodava tanto que ele não conseguia dormir. Então ele se levantou. Depois de cerca de uma hora, a dor foi embora.

Dois dias depois, aconteceu novamente e novamente foi embora após uma hora. Poucos dias depois, a mesma dor o despertou às 4 da manhã.

“Eles sempre falam sobre a sensação de um elefante sentado em seu peito, mas eu nunca tive isso”, disse ele. "Foi um desconforto, mas não foi doloroso nem nada."

Desta vez, a dor não foi embora como em cada um dos episódios anteriores. Ele começou a se preocupar se poderia ser seu coração. Watlington, que também é diretor médico da Humana, mencionou seus sintomas durante uma reunião virtual. Seu colega médico o encorajou a ir ao hospital.

Lá, as coisas aconteceram rapidamente.

"Isso não é bom, não é?" Watlington disse a um médico de emergência que ele conhecia.

"Não", disse o médico. "Você está tendo um STEMI."

Um STEMI - ou infarto do miocárdio com elevação de ST - é um tipo de ataque cardíaco no qual uma das principais artérias do coração é bloqueada. Ele ligou para sua esposa, Tricia, que - como seu marido - achou que o problema era pequeno o suficiente para que ela o deixasse no pronto-socorro enquanto levava seu pai para uma consulta médica.

David foi imediatamente submetido a um procedimento de cateterização cardíaca. Os médicos inseriram um stent para reabrir sua artéria descendente anterior esquerda, que havia sido completamente bloqueada. O procedimento terminou uma hora depois de sua chegada ao hospital.

Quando David foi diagnosticado com pressão alta, Tricia - uma ex-nutricionista - o mudou para a dieta Dietary Approaches to Stop Hypertension, ou DASH. Desde o ataque cardíaco, ele mudou para uma dieta baseada principalmente em vegetais.

As mudanças na dieta estão afetando a família mista de oito filhos do casal, com idades entre 3 e 32 anos.

“Até meu filho de 14 anos está levando arroz de couve-flor para a escola para o almoço agora”, disse Tricia.

Desde seu ataque cardíaco, o Dr. David Watlington mudou para uma dieta baseada principalmente em vegetais e continua comprometido em manter um estilo de vida saudável. (Foto cortesia do Dr. David Watlington)

David começou a trabalhar menos horas para reduzir seu estresse. Ele começou a caminhar todos os dias como parte de um programa de reabilitação cardíaca. Ele perdeu mais 24 quilos e continua empenhado em manter um estilo de vida mais saudável.

“Quando você tem um ataque cardíaco, é uma virada de jogo”, disse ele. “Não posso simplesmente perder algum peso e esquecer isso.”

Mesmo depois de uma carreira na medicina, David considera sua experiência "um alerta".

“Já vi muitas pessoas onde tiveram um evento cardíaco e depois outro”, disse ele. "Eu não quero estar no laboratório de cateterismo novamente."

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