Carência de suporte de saúde mental durante a pandemia para pessoas com problemas crônicos de saúde

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Uma nova revisão de escopo descobriu que aqueles com problemas crônicos de saúde, como diabetes, doenças cardíacas, câncer e doenças auto-imunes, não só correm um risco maior de infecção COVID-19 grave, mas também têm maior probabilidade de sentir ansiedade, depressão ou uso de substâncias durante a pandemia de COVID-19.

O objetivo da revisão foi abordar lacunas de conhecimento relacionadas à prevenção e gestão de respostas de saúde mental entre aqueles com condições crônicas. As descobertas, publicadas recentemente no Revista Internacional de Pesquisa Ambiental e Saúde Pública, foram baseados em uma revisão abrangente de 67 estudos em chinês e inglês.

“Os níveis de ansiedade, depressão e uso de substâncias tendem a ser mais prevalentes entre aqueles com problemas de saúde física, e esses impactos na saúde mental também interferem em seus planos de tratamento”, diz a primeira autora Karen Davison, Diretora de Pesquisa do Canadá na Kwantlen Polytechnic University.

Problemas de saúde física e mental costumam ocorrer juntos, possivelmente devido a fatores como respostas inflamatórias subjacentes compartilhadas e os efeitos psicossociais de viver com uma condição de saúde, dizem os autores do estudo. A instabilidade econômica, o isolamento social e o acesso reduzido aos serviços de saúde e assistência social também aumentaram a probabilidade de problemas de saúde mental entre aqueles com uma condição física crônica.

“Essas circunstâncias, que se tornaram mais prevalentes durante a pandemia, provavelmente impactam a capacidade de um indivíduo de lidar com a doença”, diz o co-autor, Professor Simon Carroll, do departamento de Sociologia da Universidade de Victoria.

A disseminação rápida de informações incorretas durante a pandemia também pode ter influenciado as reações que podem piorar a saúde mental.

“Níveis mais baixos de alfabetização em saúde têm sido associados a pior saúde física e mental”, diz Brandon Hey, Analista de Política e Pesquisa, Política, Programas e Prioridades do COVID 19 na Comissão de Saúde Mental do Canadá. “Isso precisa ser abordado pela comunidade de saúde pública, que pode educar e apoiar a mídia social e convencional para fornecer informações com precisão.”

As descobertas e recomendações de prática desta revisão têm o potencial de informar o trabalho de formuladores de políticas, profissionais e pesquisadores que buscam fornecer melhores suportes de saúde mental para pessoas com doenças crônicas.

“Várias práticas promissoras incluem a triagem de problemas de saúde mental, abordando fatores como suporte de renda, usando recursos digitais para fornecer cuidados e fornecendo serviços como navegação pelo paciente, visitas online em grupo, apoio de pares e prescrição social”, diz a coautora University da Professora de Enfermagem da Colúmbia Britânica Maura MacPhee.

A professora de Serviço Social da Universidade de Toronto, Esme Fuller-Thomson, que também é Diretora do Instituto para o Curso de Vida e Envelhecimento, diz que agora temos a oportunidade de moldar políticas, programas e outros esforços para fortalecer a saúde mental das pessoas. “As intervenções multi-integradas podem ajudar a fornecer o suporte necessário para atender às necessidades complexas de diferentes populações e promover a resiliência em tempos de crises de saúde pública”, diz ela.

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