A cólera ainda é um perigo na Nigéria: aqui está o que o governo pode fazer

Cólera

Milhares de casos de cólera foram relatados na Nigéria entre janeiro e junho de 2021. Os estados do norte de Bauchi, Gombe, Kano, Plateau e Zamfara estão entre os afetados.

A cólera é uma doença diarreica aguda causada pela bactéria Vibrio cholerae. É transmitido pelas fezes através de alimentos contaminados, bebidas e ambientes anti-higiênicos, e causa desidratação severa. Pessoas infectadas podem morrer se sua doença não for tratada rapidamente com reidratação oral.

No passado, as infecções de cólera eram comuns em muitos países ao redor do globo. Agora, eles estão confinados principalmente às regiões em desenvolvimento porque a doença está associada à má nutrição, má qualidade da água e falta de saneamento.

A proporção de pessoas que morrem de cólera relatada permanece mais alta na África do que em outros lugares. Na Nigéria, grandes surtos foram registrados em 1991, 2010, 2014 e 2018. Em 2018, houve 43,996 casos de cólera e 836 mortes: uma taxa de letalidade de 1.90%.

Drivers de cólera

A suscetibilidade ao cólera está associada a fatores demográficos e socioeconômicos, incluindo idade e estado nutricional. A desnutrição impulsiona a transmissão e a gravidade. A deficiência de vitamina B12 e gastrite são fatores de risco para infecção.

A bactéria que causa a cólera é expelida pelas fezes por quase duas semanas após a infecção. Eles podem ser derramados no meio ambiente para infectar outras pessoas.

A falta de acesso a água potável e higiene pessoal e ambiental precária são fatores básicos que promovem a propagação da cólera. A infecção também ocorre quando as pessoas comem ou bebem algo que já está contaminado pela bactéria. Evidências do surto de 1995-1996 no estado de Kano revelaram que a higiene inadequada das mãos antes das refeições e a água potável tiveram um papel importante.

O congestionamento da população também é um fator na propagação da cólera. Isso pode acontecer por meio da migração para centros comerciais como Kano. Também pode acontecer quando desastres humanitários forçam as pessoas deslocadas a viver em campos. Lá, eles geralmente têm abastecimento de água inadequado e podem ser incapazes de observar as boas práticas sanitárias. Mais de 2.9 milhões de pessoas vivem atualmente como deslocados internos no nordeste da Nigéria. Pelo menos 10,000 casos de cólera e 175 mortes relacionadas foram relatados nos estados de Yobe, Adamawa e Borno, predominantemente em campos lotados em 2018.

Viver em favelas urbanas e periurbanas também promove a cólera. Isso ocorre porque o abastecimento regular de água e banheiros não estão disponíveis de forma adequada. Apenas 26.5% da população da Nigéria usa fontes melhoradas de água potável e instalações de saneamento, e 23.5% defeca ao ar livre.

Controle do cólera na Nigéria

O governo nigeriano fez alguns esforços para controlar a doença. Está implementando programas para melhorar o abastecimento de água, saneamento básico e boas práticas de higiene, mas geralmente são implementados após surtos. Liderado pelo Ministério Federal de Recursos Hídricos, o governo forneceu 510,663 litros de água por dia em 39 localidades no estado de Adamawa, responsáveis ​​por 50% dos casos de cólera em 2019.

Também forneceu furos de sondagem movidos a energia solar. A Organização Internacional para as Migrações mantém 58 poços de energia solar no estado de Borno e perfurou 11 novos em 2019. Também reabilitou 10 e os conectou à energia solar.

Em resposta a um surto nos campos de pessoas deslocadas no estado de Borno em 2017, a Agência Nacional de Desenvolvimento de Cuidados de Saúde Primários e outros parceiros conduziram campanhas de vacinação contra o cólera oral.

A vacina oral contra o cólera não faz parte da vacinação de rotina na Nigéria. Não é 100% eficaz contra a cólera e não protege contra outras doenças transmitidas por alimentos ou pela água. Não é uma solução de longa data para o cólera e apenas preenche a lacuna entre a resposta de emergência e o controle de longa data do cólera. Em 2017, campanhas de vacinas reativas contra a cólera oral foram implementadas em Borno para impedir um surto. Investimentos em infraestrutura de água, saneamento e higiene são sempre necessários.

Campanhas de educação em saúde são conduzidas por equipes de investigação de surtos do Centro de Controle de Doenças da Nigéria após a confirmação de surtos de cólera. O UNICEF promoveu a cloração da água entre as comunidades nos focos de cólera. Isso beneficiou cerca de 4.5 milhões de pessoas nos estados de Borno, Adamawa e Yobe, incluindo 680,000 pessoas deslocadas em centros urbanos.

O que ainda está por ser feito

Ainda há muito a ser feito, uma vez que o cólera não foi totalmente vencido.

O cólera foi descrito como uma “doença da pobreza” porque os fatores de risco social desempenham papéis significativos em sua transmissão.

Em linha com as melhores práticas de controle multissetorial, recomendamos o seguinte:

Os governos nacionais em países afetados pelo cólera devem assumir a liderança com o apoio dos parceiros da Força-Tarefa Global para o Controle do Cólera. Intervenções multissetoriais para controlar eficazmente a cólera são baseadas em um pacote de medidas que devem ser bem coordenadas. Eles incluem a criação de acesso a água potável segura e saneamento; melhorar a vigilância, relatórios e prontidão; e envolvimento da comunidade para aumentar a conscientização e promover boas práticas de higiene.

É necessária educação regular sobre saúde durante e após os surtos. O envolvimento da comunidade ajudaria a identificar as pessoas que seriam responsáveis ​​pela notificação oportuna de casos suspeitos de cólera. As equipes que gerenciam surtos nos níveis local, estadual e federal devem ser bem coordenadas e responder rapidamente quando notificadas sobre um surto de cólera.

Essas medidas têm funcionado no Sudão do Sul e na Tanzânia, mas exigem vontade política para fazer com que diferentes setores colaborem.