Os suplementos dietéticos podem ajudar o sistema imunológico a combater a infecção por coronavírus?

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O gastroenterologista da Johns Hopkins Medicine, Gerard Mullin, MD, e uma equipe de co-autores publicaram um artigo em 11 de maio de 2021, em Avanços em Medicina Experimental e Biologia que detalha a justificativa científica e os possíveis benefícios - bem como as possíveis desvantagens - de vários suplementos dietéticos atualmente em ensaios clínicos relacionados ao tratamento com COVID-19.

De acordo com analistas de negócios, a indústria de suplementos nutricionais dos EUA cresceu até 14.5% em 2020, devido em grande parte à pandemia de COVID-19.

Mullin, professor associado de medicina da Escola de Medicina da Universidade Johns Hopkins, e seus colegas destacam a melatonina, a vitamina C, a vitamina D, o zinco e vários compostos vegetais, como o chá verde e a curcumina. Por exemplo, os autores explicam que o ácido ascórbico - também conhecido como vitamina C - "contribui para a defesa imunológica, apoiando as funções celulares dos sistemas imunológico inato e adaptativo".

No artigo do jornal, eles discutem a mecânica de como cada um dos suplementos funciona e como cada um pode beneficiar um paciente que luta contra o COVID-19.

O zinco, eles escrevem, foi mostrado "para inibir a replicação do RNA do coronavírus". Eles também observam que, quando administrado no início dos sintomas, o zinco “pode reduzir a duração dos sintomas de doenças atribuídas a infecções por coronavírus mais inócuas, como o resfriado comum”.

Finalmente, Mullin e seus colegas fornecem breves explicações sobre os ensaios clínicos em andamento para testar a eficácia de cada suplemento no combate ao COVID-19.

Por exemplo, Mullin diz que, “até o momento, existem dados abundantes que associam o baixo nível de vitamina D à maior vulnerabilidade ao COVID-19 e a resultados clínicos ruins”.

Os autores alertam que “qualquer benefício dos suplementos dietéticos contra COVID-19 depende dos resultados de ensaios clínicos randomizados” e da literatura revisada por pares.