As vacinas COVID-19 podem afetar os períodos?

Houve vários relatórios ligando as vacinas COVID-19 a alterações nos ciclos menstruais das pessoas. O que sabemos sobre esse link potencial até agora? conversou com pesquisadores, médicos e pessoas que experimentaram mudanças em seus próprios ciclos após receberem as vacinas para descobrir.

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As vacinas COVID-19 são indiscutivelmente a ferramenta mais importante do mundo na luta contra a pandemia COVID-19. Em todo o mundo, 19 vacinas receberam autorização de uso de emergência das autoridades regulatórias relevantes em pelo menos um país.

No entanto, uma questão continuou a agitar as mentes do público em geral e também dos especialistas em saúde: que efeitos colaterais essas vacinas podem causar, com que frequência e em que circunstâncias?

Os efeitos colaterais comumente relatados em diferentes tipos de vacinas incluem febre, fadiga, dores de cabeça e no corpo.

Os efeitos colaterais graves são extremamente raros, e as agências de saúde nacionais e internacionais continuam a coletar e monitorar relatórios sobre quaisquer reações adversas.

No entanto, com o progresso da vacinação em todo o mundo, algumas pessoas apontaram um efeito colateral potencial que alimenta os debates existentes sobre a lacuna de dados de gênero na pesquisa médica: mudanças no ciclo menstrual.

Houve muitos relatos anedóticos de mudanças nos ciclos menstruais das pessoas após receber a vacina COVID-19, mas dados específicos sobre a frequência desse fenômeno são atualmente escassos.

A informação obtida pelo The Times indica que, no Reino Unido, a Agência Reguladora de Medicamentos e Produtos de Saúde recebeu quase 4,000 relatórios de alterações na menstruação das pessoas após uma vacina COVID-19 em 17 de maio de 2021.

Destes, 2,734 casos ocorreram após a vacina Oxford-AstraZeneca, 1,158 ocorreram após a vacina Pfizer-BioNTech e 66 ocorreram após a vacina Moderna.

Devido a esses relatórios, muitas perguntas surgiram. Como o ciclo menstrual de uma pessoa pode mudar após a vacina? Esses efeitos colaterais são realmente relacionados ao COVID-19 ou são devidos ao estresse e outras mudanças na vida que podem coincidir com a administração da vacina?

Para saber mais, a MNT conversou com quatro mulheres com experiências vividas de mudanças em seus períodos após receber a vacina COVID-19. *

Também conversamos com os dois pesquisadores que atualmente estão investigando a ligação entre as vacinas COVID-19 e as mudanças de período: Dra. Katharine Lee, pesquisadora de pós-doutorado na Divisão de Ciências da Saúde Pública da Escola de Medicina da Universidade de Washington em St. Louis , MO, e Dra. Kathryn Clancy, professora associada do Departamento de Antropologia da Universidade de Illinois em Urbana-Champaign.

Também buscamos a opinião informada de dois profissionais médicos: Dra. Tara Scott, uma obstetra-ginecologista e fundadora do Revitalize, que é um grupo de medicina funcional com foco na saúde da mulher, e Dra. Kathleen Jordan, especialista em medicina interna e infecciosa doença e o vice-presidente sênior de Assuntos Médicos da Tia Clinic.

Menstruação intensa e sangramento intenso

Drs. Lee e Clancy decidiram começar a investigar o fenômeno das mudanças menstruais após a vacina COVID-19, depois que ambos experimentaram algum tipo de mudança em seus ciclos menstruais após receberem suas próprias vacinas.

“[Eu] não aconteceu comigo primeiro, e eu falei com alguns de meus amigos que eu sabia que foram vacinados e perguntei se eles haviam notado alguma coisa [depois da vacina COVID-19], e algumas pessoas notaram que seu período estava um pouco pior do que o normal [...], ou as pessoas que normalmente não menstruam [estavam] notando que tinham cólicas ou manchas, o que normalmente não aconteceria [...] ”, Dr. Lee nos contou.

Quando a Dra. Clancy também experimentou mudanças de período após sua vacina, ela compartilhou sua experiência em um tópico do Twitter, que rapidamente ganhou força. Depois disso, os drs. Lee e Clancy criaram uma pesquisa online para coletar o máximo possível de dados autorrelatados sobre as reações relacionadas ao ciclo menstrual que as pessoas estavam experimentando após as vacinas COVID-19. Sua pesquisa está em andamento.

Os pesquisadores não têm dados sobre a frequência com que mudanças de período podem ocorrer entre aqueles que recebem a vacina COVID-19, e eles também alertam que experimentar tais mudanças “não é universal, assim como ter febre e dor de cabeça [não é] universal [ reação à] vacina. ”

Na verdade, o Dr. Clancy observou, a julgar pelos dados preliminares que eles conseguiram reunir, "na maior parte, o [resultado] mais comum [...] é na verdade nada acontecendo".

No entanto, “entre as pessoas que estão experimentando este efeito colateral, parece que o mais comum é - para pessoas que estão menstruando [...] - [que] seu período é mais intenso, às vezes mais longo, [e] para pessoas que não estão atualmente menstruando porque estão usando anticoncepcionais de ação prolongada ou são transgêneros e [usam] hormônios de afirmação de gênero, ou estão na pós-menopausa [...], também estamos vendo o sangramento como outro fenômeno ”.

A MNT também ouviu falar de pessoas com menstruação regular que tiveram períodos mais intensos ou incomuns após tomarem as vacinas.

Sabrina, que está na casa dos 40 anos, apresentou manchas por 2 semanas após receber sua primeira vacina COVID-19. Ela então teve um período muito forte.

“Meus períodos são geralmente pontuais a cada 30 dias e bastante leves”, disse ela ao MNT. “No mês seguinte à minha primeira injeção, eu tive manchas por 2 semanas, então o período mais pesado que tive desde meus 20 anos, literalmente inundando absorventes [e absorventes].”

Desde então, ela tem apresentado sangramento leve entre as menstruações e sangramento mais intenso no momento em que normalmente teria a menstruação.

Outra leitora, Louise, escreveu ao MNT para dizer que havia experimentado “o pior período de [sua] vida” depois de receber uma vacina Oxford-AstraZeneca.

“Eu só poderia comparar isso com o pós-parto. Sete dias inteiros em alta absorção [produtos de período]. Nos dias 2-3, comecei a sangrar após cerca de uma hora, com coágulos muito pesados. Normalmente, eu só precisaria trocar [meu produto de menstruação] a cada 4 horas e [minha menstruação] duraria apenas 4-5 dias. ”

- Louise

Adrienne, que também está na casa dos 40 anos e recebeu a vacina Oxford-AstraZeneca, disse que teve um período mais intenso e cólicas mais intensas após sua primeira vacina. Após a segunda vacina, ela apresentou sintomas pré-menstruais mais cedo do que o normal e, em seguida, um período mais intenso novamente.

Lindy, que tem 24 anos e também recebeu a vacina Oxford-AstraZeneca, experimentou mudanças inesperadas em seu ciclo menstrual após receber sua segunda vacina.

“Eu tenho um DIU [dispositivo intra-uterino] (Mirena), então, embora meus ciclos sejam muito regulares, minhas menstruações são incrivelmente leves”, disse ela ao MNT. “Normalmente, eu consigo um pouquinho de manchas, e é isso. Cerca de 2 semanas depois de receber minha segunda injeção, tive um sangramento moderadamente forte, o que realmente me pegou de guarda baixa. Parou depois de alguns dias. ”

“Minha menstruação seguinte ainda estava mais pesada do que o normal e também atrasou algumas semanas, o que achei estranho - normalmente sou muito regular e monitoro meus ciclos com um aplicativo. Não tive nenhuma mudança perceptível nos sintomas [pré-menstruais] ou cólicas ”, relatou Lindy.

O que pode explicar isso e quem está em risco?

Até agora, não está claro quais podem ser os mecanismos biológicos por trás dessas mudanças de período e quem pode estar em maior risco de experimentá-los.

Drs. Lee e Clancy ainda não descobriram se há ou não fatores associados à probabilidade de passar por uma mudança no ciclo menstrual após receber a vacina COVID-19. No entanto, o Dr. Clancy observou que eles estão considerando algumas hipóteses.

“Se eu fosse adivinhar, diria [que] se alguém já tem um distúrbio que pode afetar o sangramento e a coagulação ou teve problemas com sangramento e coagulação no passado, [...] esse é um motivo para pelo menos conversar com o seu médico primeiro se você ainda não tomou a vacina, apenas para ver se eles têm ideias sobre se uma vacina [é] melhor do que outra [em termos de mitigação de quaisquer riscos de efeitos colaterais]. ”

- Dra. Kathryn Clancy

Ela também observou que “há uma pequena chance de que corpos que têm mais prática endometrial - como corpos que tiveram muito mais ciclos menstruais, basicamente, pessoas mais velhas, pessoas [...] que estiveram grávidas, dando à luz às próprias pessoas - [... ] há uma chance de que esses corpos possam ter uma probabilidade ligeiramente maior de menstruação mais intensa [após a vacina], simplesmente porque a vasculatura do útero estará muito mais estabelecida [neles]. ”

O Dr. Scott também formulou a hipótese de que o “coquetel” hormonal único de uma pessoa pode ter um papel na forma como ela menstrua após receber a vacina.

Ter um alto nível de estrogênio, disse ela, pode ser um fator. “Isso é mais comum em mulheres com mais de 40 anos e é resultado do aumento do sinal do cérebro necessário para [estimular a ovulação].”

Ela também sugeriu que o cortisol, o chamado hormônio do estresse, pode afetar os períodos e que as mudanças nos ciclos menstruais podem não ser em resposta às vacinas COVID-19, mas ao aumento dos níveis de estresse.

“Muitos de nós ficamos estressados ​​desde o início desta pandemia e muito antes”, enfatizou o Dr. Scott.

O Dr. Jordan também destacou o papel que o estresse pode desempenhar em afetar os períodos. “Todo o estresse pode afetar nossos níveis de cortisol”, disse ela ao MNT, explicando que “o cortisol é conhecido por afetar a ovulação e os níveis de FSH / LH [hormônio folículo estimulante / hormônio luteinizante]”.

“O estresse da vacina ou outros estressores da própria pandemia podem desencadear mudanças em nossos níveis de cortisol, que então, por sua vez, afetam nossos outros hormônios e menstruação? Possivelmente, ”ela sugeriu.

O Dr. Scott ainda teorizou que problemas autoimunes subjacentes podem ser os culpados em alguns casos: “As [vacinas COVID-19 dependem] de seu sistema imunológico para montar uma resposta imunológica e produzir anticorpos que irão protegê-lo contra o [SARS-CoV-2 ] vírus. Se você teve uma resposta exagerada ou efeitos colaterais, pode ter problemas auto-imunes não detectados. ”

Dr. Jordan, no entanto, disse que mudanças nos períodos menstruais também ocorrem em pessoas não vacinadas por diferentes razões. “[S] o, não temos como saber se há algo especificamente causado pela vacinação ou se isso está ocorrendo em taxas de fundo” - isto é, se as chamadas reações podem, em muitos casos, ser coincidentes.

Quanto tempo duram essas mudanças?

De acordo com o Dr. Jordan, “os estudos de vacinas mostraram que a maioria dessas alterações ocorre nos primeiros dias após a vacinação e se resolvem rapidamente”.

“Coerente com isso é que quando [as pessoas] relatam mudanças em seu período, é mais comumente apenas em seu ciclo imediato, com os ciclos subsequentes voltando à linha de base”, acrescentou ela.

O conselho do Dr. Jordan para os leitores que experimentam alterações em seus ciclos menstruais após receberem uma vacina foi o seguinte:

“Depende de qual é a mudança ... para qualquer menstruação perdida, sempre verifique um teste de gravidez - afinal, coisas comuns ainda são comuns! Se você estiver sentindo dor [ou] mudanças significativas ou persistentes em sua menstruação, consulte um profissional de saúde. Nossos ciclos são biologicamente complexos, portanto, uma variedade de coisas pode afetá-los e seu médico pode avaliar. Eu também tranquilizaria qualquer um que acabou de passar por um período anormal imediatamente após a vacinação de que agora há evidências em larga escala de que não há nenhum efeito nocivo na fertilidade ou gravidez - e os padrões sugerem que seus ciclos subsequentes devem se normalizar. ”

“[O] principal é cuidar de si mesmo. [T] aja fácil se você se sentir desconfortável ”, aconselhou o Dr. Clancy. “[E] e você está tendo muito mais [sangramento] do que o esperado, [se] [...] você está se sentindo tonto, [...] [ou] se você está tendo um período excepcionalmente intenso ou está durando várias semanas, você deve ir ver um médico ”, acrescentou ela.

“[T] aqui estão vários métodos pelos quais os médicos podem ajudar a parar o sangramento, [...] mas também há algumas coisas que eles podem dar a você que realmente irão ajudá-lo a coagular um pouco melhor”, disse o Dr. Clancy.

Ela também aconselhou as mulheres que apresentam qualquer sangramento após a menopausa a procurar aconselhamento médico.

Os benefícios superam os riscos potenciais

Dr. Jordan, bem como os drs. Lee e Clancy enfatizaram que as vacinas COVID-19 não apresentam riscos à fertilidade. Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) também esclarecem que não há evidências que sugiram que essas vacinas possam afetar a fertilidade de uma pessoa.

“Quero deixar claro que não temos motivos para pensar que isso afetará a fertilidade”, enfatizou o Dr. Lee. “Na verdade, há pessoas que engravidaram que pensavam que não estava menstruada, mas na verdade não estava, elas estavam grávidas e nos procuraram novamente para dizer 'não é que já era tarde, estou grávida ,'" ela adicionou.

“E [eu] também [quero acrescentar] que tomar [COVID-19] é muito, muito pior para a sua saúde a longo prazo, para a fertilidade futura, para o seu período”.

- Dra. Katharine Lee

A Dra. Clancy também disse que, independentemente dos efeitos potenciais sobre o ciclo menstrual, ela não hesitaria em receber a vacina COVID-19 novamente, graças à proteção que ela oferece ao indivíduo e à comunidade.

“Eu pegaria de novo e felizmente teria sintomas piores do que os que tive para ser protegida” e para proteger seus entes queridos, disse ela ao MNT.

A Dra. Jordan também nos disse que, entre aqueles que buscaram aconselhamento médico para mudanças de período em sua clínica, "em geral, [seus] comentários mais comuns sobre a vacina são de apreciação pelas novas 'liberdades' de se socializar novamente - a vacina sendo sua passagem para ver amigos e família novamente, viajar e voltar para o trabalho ou a escola pessoalmente. ”

Expectativas de pesquisas futuras

No entanto, ao falar com MNT, tanto as pessoas com experiências vividas de mudanças menstruais após receberem uma vacina COVID-19 quanto os pesquisadores que investigam este fenômeno sinalizaram a necessidade estrita de incluir pessoas menstruadas em ensaios clínicos, registrar quaisquer efeitos relacionados ao período e manter o público informado de tais fenômenos.

“Acho que apenas lembrar de perguntar sobre as diferenças no ciclo menstrual como parte dos testes clínicos padrão de vacinas pode ser bom, visto que esperamos uma grande resposta imune e sabemos que uma grande resposta imune pode interromper muitos outros processos inflamatórios vias nas pessoas e ciclos menstruais tendem a ser algo a que as pessoas que menstruam prestam atenção e [elas] percebem quando as coisas ficam um pouco confusas [...] ”, disse o Dr. Lee.

O Dr. Lee também expressou certo desapontamento com o fato de os pesquisadores que avaliam a segurança e a eficácia das vacinas COVID-19 em duas doses não terem considerado as avaliações de seu impacto potencial nos ciclos menstruais:

“[I] s duas doses se espalham aproximadamente em um ciclo menstrual para muitas pessoas e, portanto, nem pensar em perguntar [sobre as menstruações], em retrospecto, parece um descuido. [Mas] mas também há toda a história de testes de vacinas e testes clínicos para enfrentar, onde mulheres e pessoas que não são homens brancos, basicamente, foram deixados de fora dos testes clínicos por um tempo muito, muito longo. E até hoje, muitas vezes, [pesquisadores] excluem [...] pessoas que podem engravidar por medo de que algo possa acontecer a um feto que ainda não existe ”.

Essa é uma premissa que pesquisadores e especialistas em saúde devem repensar no futuro, sugeriu o Dr. Lee.

Adrienne também disse ao MNT que gostaria de ter mais informações sobre possíveis mudanças em seu período antes de receber a vacina COVID-19, para que esse efeito não a pegasse de surpresa.

“Acho que teria sido bom estar preparado para isso com antecedência e para a comunidade científica levar a sério esse impacto, já que as mulheres tendem a sofrer com isso”, disse ela.

“Eu sinto que se a vacina estivesse deixando os testículos dos homens doloridos, todos nós saberíamos sobre isso, e eles provavelmente estariam investigando o problema muito rapidamente! Também me pergunto por que está afetando os períodos e sinto que precisamos saber mais sobre isso. [...] A saúde da mulher precisa de atenção e pesquisas específicas ”.

- Adrienne

Além disso, Louise falou sobre como os períodos raramente são mencionados porque muitos ainda os vêem como um tópico tabu. Essa é uma atitude que, como sociedade, todos precisamos mudar para ajudar a melhorar a qualidade de vida de todas as pessoas que têm ciclo menstrual.

“Acho que muitos de nós fomos educados para pensar sobre os períodos como um tipo de coisa pessoal, privada e desagradável que simplesmente temos que suportar, e nem sempre parece intuitivo falar com amigos sobre mudanças estranhas, você ' já experimentei ou quanta dor você está sentindo ”, disse Louise.

“Há uma espécie de 'orgulho' estranho que temos em ser fortes o suficiente para lidar com tanta dor - eu sei que não é assim para todos, mas eu definitivamente vi muitos olhares revirados em meninas que tiveram que deixar a escola quando teve [sintomas pré-menstruais] terríveis ou teve que ligar dizendo que estava doente para trabalhar porque seus períodos eram muito ruins. ”

“Espera-se apenas que nos calemos e agüentemos quando, na verdade, é importante falar sobre isso porque nos permite ver padrões no que todos estamos experimentando”, observou ela.

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