Os reforços da vacina COVID-19 são o caminho a seguir?

Há uma preocupação crescente de que as vacinas COVID-19 não ofereçam proteção suficiente contra novas variantes do vírus SARS-CoV-2. Israel já começou a oferecer vacinas de reforço da vacina Pfizer para adultos em risco, e os Estados Unidos estão em negociações com a Pfizer sobre a introdução dessas vacinas para os mais vulneráveis.

9c9b55bd38f0b2f39ba46148188a6f76 - July 27, 2021

Há evidências crescentes de que as pessoas que receberam as vacinas COVID-19 têm menos probabilidade de se infectar com o vírus que causa esta doença e que, se o fizerem, têm menos probabilidade de apresentar sintomas de doença grave.

No entanto, também estão surgindo evidências de que as vacinas existentes podem oferecer menos proteção contra novas variantes do SARS-CoV-2, como a variante delta.

Um estudo, por exemplo, mostrou que 95% das pessoas que receberam ambas as doses da vacina Pfizer-BioNTech ou Oxford-AstraZeneca COVID-19 tiveram uma resposta imunológica mais fraca à variante delta do que às cepas anteriores.

Pessoas que receberam apenas uma dose de qualquer uma das vacinas apresentaram uma resposta imunológica muito fraca, o que sugere que uma única dose de uma dessas vacinas não oferece proteção adequada.

O Ministério da Saúde de Israel também divulgou um comunicado dizendo que a eficácia da vacina Pfizer-BioNTech na prevenção do COVID-19 sintomático caiu para apenas 64% 6 meses após a vacinação. Ele observou, no entanto, que duas doses de Pfizer ainda são capazes de prevenir doenças graves em 93% dos casos.

Até o momento, os Estados Unidos não decidiram se vão aprovar o acesso às vacinas de reforço. No entanto, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) e a Food and Drug Administration (FDA) disseram em uma declaração conjunta que estão "preparados para doses de reforço se e quando a ciência demonstrar que são necessárias".

O que são reforços de vacina? 

Os reforços de vacinas são doses adicionais de vacina que devem fornecer proteção extra contra doenças, pois os efeitos de algumas vacinas podem desaparecer com o tempo.

Os reforços de vacinas são comuns para muitas infecções virais, incluindo a gripe, que requer um reforço a cada ano, e tétano, difteria e coqueluche (DTaP), para os quais um reforço é necessário a cada 10 anos.

Para algumas vacinas, receber doses menores com mais frequência é mais eficaz do que receber uma única grande dose de vacina.

Essa abordagem permite que o sistema imunológico construa sua resposta imunológica de forma sustentável. Quando o sistema imunológico se lembra de certos antígenos que o ativaram anteriormente, ele pode responder muito mais rápido na próxima vez que os encontrar.

Embora muitos reforços de vacina sejam idênticos às doses anteriores, alguns são modificados para aumentar sua eficácia. A vacina contra a gripe, por exemplo, muda a cada ano para responder de forma mais eficaz a novas mutações do vírus da gripe.

Por que tomar doses de reforço? 

Geralmente, há dois motivos pelos quais as pessoas podem considerar os reforços de vacinas. A primeira é que a imunidade diminui naturalmente com o tempo. Sem a exposição repetida a certos antígenos, o sistema imunológico pode se tornar menos capaz de prevenir infecções ou doenças. Os reforços da vacina ajudam o sistema imunológico a manter uma resposta protetora.

“Outra razão pela qual podemos precisar de vacinações de reforço são as variantes virais”, disse um porta-voz da Equipe de Vacinas COVID-19 da Universidade de Oxford ao "Detonic.shop". Eles passaram a explicar:

“Algumas variantes evoluíram para evitar algumas partes de nossa resposta imunológica, o que significa que podem infectar mais facilmente aqueles que têm uma resposta imunológica existente ao vírus - ou seja, aqueles que foram previamente infectados ou vacinados. No entanto, o vírus não pode evitar todas as partes de nossa resposta imunológica. Uma vacinação de reforço é útil, pois pode melhorar as partes de nossa resposta imunológica que a variante viral não pode evitar. ”

“Como alternativa, podemos usar uma vacina de reforço que visa especificamente a variante viral. Isso funciona produzindo uma nova resposta imunológica às partes do vírus que mudaram em relação à vacina original, ao mesmo tempo que melhora a resposta imunológica existente contra as partes inalteradas do vírus, o que também deve ajudar a proteger contra outras variantes ”, acrescentaram.

Quem deve considerar uma injeção de reforço? 

Conforme as agências nacionais, como a nota do CDC, os dados existentes indicam que a maioria das vacinas COVID-19 produzem uma forte resposta imunológica que oferece proteção suficiente contra o vírus SARS-CoV-2.

No entanto, ainda não está claro por quanto tempo as vacinas COVID-19 - nas dosagens atuais - continuam a oferecer proteção.

No entanto, as doses de reforço podem beneficiar indivíduos mais velhos ou aqueles com um sistema imunológico fraco, pois seus corpos podem não ter gerado uma resposta imunológica forte o suficiente após as vacinas iniciais.

“Com base nos dados atuais, para as pessoas que respondem bem à vacina, parece que a imunidade permanece forte por mais de 12 meses e funciona até mesmo contra as novas variantes”, Dr. Richard Stanton, leitor da Divisão de Infecção e Imunidade de Cardiff Universidade do Reino Unido, disse ao MNT.

“Minha opinião pessoal é, portanto, que não precisamos nos preocupar muito em impulsioná-los ainda”, disse ele.

No entanto, ele advertiu:

“Precisamos ter cuidado nas pessoas que não respondem bem à vacina. Existem muitos grupos vulneráveis ​​na sociedade que se enquadram nesta categoria, e sabemos por outras vacinas que as pessoas mais velhas às vezes não têm o mesmo período de imunidade que as pessoas mais jovens. Acho que devemos analisar cuidadosamente se é apropriado dar um impulso a eles. ”

“Se esse reforço puder ser feito com uma vacina que corresponda às cepas mais recentes, será ainda melhor - mas isso é difícil porque o vírus está mudando constantemente e leva tempo para gerar a vacina, então estamos sempre tentando recuperar . Um reforço com a vacina mais antiga ainda está OK - elas funcionam contra as novas variantes para prevenir doenças graves, especialmente se a resposta imunológica for forte ”, ele também observou.

A Dra. Jessica Justman, professora associada de medicina em epidemiologia da Escola de Saúde Pública Columbia Mailman, explicou ainda que “[b] injeções ooster podem ser mais benéficas para aqueles que têm condições médicas - como alguns receptores de transplante de órgãos sólidos (por exemplo, rim transplante) e alguns indivíduos com doenças autoimunes (por exemplo, lúpus) - que os impedem de desenvolver uma resposta imunológica eficaz após a primeira rodada de vacinação. ”

No entanto, ela acrescentou, “[nós] precisaríamos primeiro de evidências de que uma injeção de reforço para esses indivíduos é segura e eficaz”.

Outros cientistas dizem que o custo de oportunidade de não fornecer vacinas de reforço supera a falta de pesquisas que sustentem seu uso.

Em uma entrevista com o BMJ, o Prof. Anthony Harnden do Comitê Conjunto de Vacinação e Imunização do Reino Unido expressou a opinião de que o Reino Unido provavelmente lançará vacinas de reforço e que reforços anuais podem ser necessários por algum tempo.

Controvérsias em torno dos reforços de vacinas

“Cientificamente, não há nada de controverso sobre as vacinações de reforço adicionais; eles funcionam quase da mesma maneira que uma segunda vacina em um esquema de duas vacinas ”, disse o porta-voz da equipe de vacinas Oxford COVID-19 ao MNT.

“O debate em torno de vacinas adicionais é se elas são necessárias neste estágio ou [se] as doses da vacina são melhores sendo usadas em outro lugar - particularmente em países mais pobres, como destacado recentemente por Sir Andrew Pollard em um artigo no jornal The Times”, acrescentaram. .

Sir Andrew Pollard, diretor do Oxford Vaccine Group da University of Oxford, escreveu que o principal objetivo das vacinas é "manter as pessoas fora do hospital".

Como as vacinas parecem reduzir significativamente as hospitalizações com COVID-19 e os especialistas preveem que os suprimentos de vacinas serão limitados no futuro próximo, Sir Andrew argumenta que é importante priorizar aqueles que ainda não tomaram uma única injeção antes de fornecer reforços a outros .

Algumas pessoas chegam a questionar se é moralmente correto dar vacinas de reforço àqueles que já foram vacinados, quando muitas pessoas, especialmente aquelas em países em desenvolvimento, não receberam nenhuma injeção e, portanto, estão em maior risco de infecção.

Outros questionam a necessidade de uma terceira vacina.

Em resposta à vacinação, as células T e B, que fazem parte do sistema imunológico do corpo, reagem criando imunidade de longa duração ao vírus. As células B são as “células de memória” do sistema imunológico e produzem anticorpos que se ligam ao vírus. As células T ajudam as células B a produzir esses anticorpos. Algumas células T também matam células infectadas.

Até agora, um estudo - que ainda não foi submetido à revisão por pares, mas aparece em um serviço online de pré-impressão - sugeriu que as pessoas que se recuperaram de COVID-19 leve experimentam uma resposta duradoura das células T.

Outro estudo que apresenta um serviço de pré-impressão antes da revisão por pares descobriu que, em pessoas que se recuperam de COVID-19 sintomático ou moderado, as células B podem produzir novos anticorpos que visam especificamente novas variantes de SARS-CoV-2.

É provável que ocorra a mesma resposta imunológica duradoura após uma vacina COVID-19, argumentam alguns especialistas.

Pesquisa sobre reforços da vacina COVID-19

Pesquisas investigando doses de reforço de vacinas estão em andamento. Alguns estudos iniciais, no entanto, sugerem que, embora as vacinas atuais ofereçam alguma proteção contra as variantes existentes, isso pode diminuir à medida que o vírus sofre mutações e surgem novas variantes.

Por exemplo, um estudo - compartilhado online na forma de pré-impressão - descobriu que pessoas totalmente imunizadas com as vacinas Pfizer-BioNTech ou Oxford-AstraZeneca tiveram uma resposta de anticorpos mais fraca após a exposição às variantes delta e beta do SARS-CoV-2, que os cientistas primeiro identificados na Índia e na África do Sul, respectivamente. Isso, dizem os pesquisadores, significa que vacinas de reforço baseadas em variantes atualizadas podem ser necessárias ao longo do tempo para prevenir infecções.

Outro estudo - que também aparece online por meio de um serviço de pré-impressão - descobriu que depois de receber a única dose recomendada da vacina Johnson & Johnson, as pessoas mostraram imunidade contra múltiplas variantes do SARS-CoV-2, incluindo a variante delta.

Os pesquisadores notaram, no entanto, que a resposta imune à variante delta parecia ser mais fraca do que às variantes anteriores do SARS-CoV-2.

Em 8 de julho de 2021, a Pfizer e a BioNTech divulgaram um comunicado dizendo que dar doses de reforço de sua vacina 6 meses após a segunda dose produz uma resposta imunológica a várias variantes do vírus que é 5 a 10 vezes mais potente do que após a segunda dose . Eles afirmam, no entanto, que estão criando uma versão atualizada da vacina para atingir a variante delta.

Muitos ensaios clínicos estão em andamento para aprender mais sobre a duração da imunidade em regimes regulares de vacina, como ela muda após uma terceira dose e o que acontece se a terceira dose for uma combinação melhor para novas variantes. Como a maioria desses testes apenas começou, os resultados não estarão disponíveis por algum tempo.

Por exemplo, o National Institutes of Health (NIH) lançou um ensaio em junho de 2021 para determinar a segurança e a eficácia de uma terceira dose de vacina de uma marca diferente. Os pesquisadores acompanharão os participantes por um ano após sua terceira vacinação, o que significa que os resultados deste estudo surgirão em meados de 2022, no mínimo.

Os resultados deste ensaio irão informar as decisões de políticas públicas sobre se as doses de reforço são necessárias para acompanhar o vírus à medida que surgem novas variantes. Ensaios semelhantes também estão em andamento na Universidade de Washington e na Universidade de Southampton, no Reino Unido.

Até os cientistas coletarem e publicarem os resultados desses estudos, se as doses da vacina de reforço são realmente úteis na luta contra o COVID-19 permanece uma questão em aberto. Por enquanto, os especialistas recomendam fazer um curso completo de qualquer vacina COVID-19 disponível no país de uma pessoa.

“Aprendemos muito sobre as vacinas COVID em muito pouco tempo, mas ainda há muitas que não sabemos ainda”, disse o Dr. Justman ao MNT.

Algumas das perguntas que permanecem sem resposta, ela observou, incluem:

  • “É melhor dar reforço com a mesma vacina (reforço homólogo) que foi inicialmente dado ou com uma vacina diferente (reforço heterólogo)?
  • Qual é o melhor método para medir os diferentes componentes da resposta imune após a vacinação?
  • Para aqueles que tomam medicamentos imunossupressores, uma breve redução desses medicamentos seria melhor ou tão boa quanto um reforço?
  • Qual deve ser a dose de reforço e em que intervalo de tempo?
  • O reforço é seguro em todas as faixas etárias?
  • [Há] algum grupo que pode não se dar bem com um reforço?
  • Qual faixa etária se beneficiaria mais com um reforço? ”

Todas essas são questões que os pesquisadores estão se esforçando ao máximo para resolver o mais rápido possível. Isso não muda o fato, disse o Dr. Justman, de que: “[o] reforço mais importante é vacinar o maior número possível de pessoas agora, tanto aqui nos EUA quanto no mundo”.

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