A poluição do ar contribui para a gravidade do COVID-19, sugere estudo em uma das cidades mais poluídas da América

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A exposição de longo prazo a altos níveis de poluentes atmosféricos, especialmente partículas finas (PM2.5), parece ter uma influência significativa nos resultados de pessoas hospitalizadas com COVID-19, de acordo com um grande estudo observacional multicêntrico apresentado no European Congresso de Microbiologia Clínica e Doenças Infecciosas (ECCMID) realizado online este ano.

Quanto maior a exposição, maior o risco, descobriram os pesquisadores. Cada pequeno aumento (ug / m³) na exposição de longo prazo ao PM2.5 foi associado a mais de três vezes a chance de ser ventilado mecanicamente e duas vezes a chance de permanecer na UTI.

“Nosso estudo chama a atenção para as desigualdades sistêmicas que podem ter levado às diferenças marcantes nos resultados do COVID-19 ao longo de linhas raciais e étnicas”, disse a Dra. Anita Shallal do Hospital Henry Ford em Detroit, EUA. “As comunidades de cor têm maior probabilidade de estar localizadas em áreas mais próximas da poluição industrial e de trabalhar em empresas que as expõem à poluição do ar”.

De acordo com a American Lung Association, Detroit é a 12ª cidade mais poluída dos EUA, medida pela poluição de partículas finas durante todo o ano (PM2.5). A poluição do ar ambiente - incluindo poluentes potencialmente nocivos como PM2.5 e gases tóxicos emitidos por indústrias, residências e veículos - pode aumentar a inflamação e o estresse oxidativo no sistema respiratório, exacerbando doenças pulmonares pré-existentes. A poluição do ar tem sido associada a piores resultados de saúde, incluindo aumento do risco de morte, de vírus respiratórios como a gripe.

Para examinar a associação entre a poluição do ar e a gravidade dos resultados do COVID-19, os pesquisadores analisaram retrospectivamente dados de 2,038 adultos com COVID-19 internados em quatro grandes hospitais do Sistema de Saúde Henry Ford entre 12 de março e 24 de abril de 2020. Os pacientes foram acompanhados até 27 de maio de 2020.

Os pesquisadores coletaram dados sobre onde os participantes viviam, bem como dados da Agência de Proteção Ambiental dos Estados Unidos e outras fontes sobre os níveis locais de poluentes, incluindo PM2.5, ozônio e tinta com chumbo (porcentagem de casas construídas antes de 1960). Eles exploraram a associação entre os resultados do COVID-19 e a exposição a PM2.5, ozônio, tinta com chumbo, tráfego, resíduos perigosos e descarte de águas residuais.

Eles descobriram que os pacientes que eram do sexo masculino, negros, obesos ou tinham problemas de saúde mais graves a longo prazo tinham muito mais probabilidade de serem ventilados mecanicamente e internados na UTI. O mesmo ocorria com os pacientes que viviam em áreas com níveis mais elevados de PM2.5 e tinta com chumbo.

Mesmo depois de levar em conta fatores potencialmente influentes, incluindo idade, IMC e condições de saúde subjacentes, a análise descobriu que ser homem, ser obeso e ter condições de saúde de longo prazo mais graves eram um bom indicador de morte após a admissão. Da mesma forma, PM2.5 mais alto foi um preditor independente para ventilação mecânica e permanência na UTI, mas não um maior risco de morrer de COVID-19.

“A principal lição é que morar em um bairro mais poluído é um fator de risco independente para a gravidade da doença COVID-19”, diz o Dr. Shallal. “Embora não esteja claro como os poluentes atmosféricos contribuem para doenças mais graves, é possível que a exposição a longo prazo à poluição atmosférica possa prejudicar o sistema imunológico, levando tanto ao aumento da suscetibilidade a vírus quanto a infecções virais mais graves. Em um golpe duplo, as partículas finas da poluição do ar também podem atuar como um portador do vírus, aumentando sua disseminação. Mais pesquisas urgentes são necessárias para orientar a política e a proteção ambiental, para minimizar o impacto do COVID-19 em comunidades altamente industrializadas que abrigam nossos residentes mais vulneráveis. ”

Os autores apontam que seu estudo foi observacional, portanto, não é possível estabelecer a causa. Eles acrescentam que, embora tenham ajustado vários fatores influentes, ainda é possível que outros fatores que não puderam ser totalmente controlados, incluindo a gravidade da doença no momento da apresentação, possam contribuir para os resultados observados.