Um terço dos adolescentes, jovens adultos, relataram piora da saúde mental durante a pandemia

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Como a interação social e acadêmica típica foi interrompida no ano passado, muitos jovens começaram a experimentar declínios na saúde mental, um problema que parecia ser pior para aqueles cujas conexões com a família e amigos não eram tão estreitas, descobriu um novo estudo.

Em junho de 2020, os pesquisadores convidaram os participantes de um estudo em andamento com adolescentes e homens jovens na área urbana e nos Apalaches de Ohio para concluir uma pesquisa examinando as mudanças no humor, ansiedade, proximidade com a família e amigos e outras maneiras pelas quais a pandemia afetou suas vidas. O estudo, co-liderado por pesquisadores da The Ohio State University e Kenyon College, aparece no Journal of Adolescent Health.

Quase um terço dos 571 participantes relatou que seu humor piorou ou sua ansiedade aumentou entre março de 2020 e junho de 2020. O estudo descobriu que a piora do humor e o aumento da ansiedade durante a pandemia eram mais prováveis ​​naqueles com status socioeconômico mais elevado, aqueles que sentiam diminuindo a proximidade com amigos e familiares e aqueles que eram mais velhos. Aumentos autorrelatados na ansiedade foram mais comuns entre aqueles com histórico de depressão e / ou ansiedade.

Um exemplo de feedback de um participante: “Um retorno a um estilo de vida muito mais introvertido, ansioso e sedentário, depois de recentemente fazer tentativas de se tornar mais sociável, extrovertido e equilibrado.”

A equipe de pesquisa disse que o estudo ilumina aqueles que podem ser mais vulneráveis ​​a problemas de saúde mental durante uma pandemia e, potencialmente, durante outras situações em que se encontram isolados de sua interação social típica.

“Embora casos graves de COVID-19 tenham sido raros entre os jovens, a pandemia parece ter cobrado outro tributo sobre eles”, disse a autora sênior do estudo Amy Ferketich, professora de epidemiologia no estado de Ohio.

Eleanor Tetreault, a principal autora do estudo e recém-graduada do Kenyon College, disse que os relacionamentos existentes formados dentro do Buckeye Teen Health Study forneceram uma oportunidade para avaliar rapidamente quaisquer mudanças percebidas no humor ou ansiedade no início da pandemia.

Embora as descobertas sobre o agravamento da saúde mental sejam preocupantes, Tetreault disse que alguns temas positivos e surpreendentes surgiram quando ela e outros pesquisadores mergulharam nas respostas dos entrevistados às perguntas abertas da pesquisa.

“O grupo que teve experiências realmente positivas falou sobre a oportunidade de autoexploração, ter mais tempo para sentar e pensar ou ficar mais conectado com sua família - nesta idade, a maioria das pessoas está indo, indo, indo o tempo todo e tudo de repente, eles tiveram esse período de tempo em que poderiam desacelerar ”, disse Tetrault, que completou um Estágio de Pesquisa de Verão do Pelotonia no Comprehensive Cancer Center do Estado de Ohio em 2020.

Embora os pesquisadores não possam ter certeza do que contribuiu para a piora do humor e da ansiedade entre alguns entrevistados, eles têm teorias.

Estar confinado com pais que lutavam para trabalhar em casa e controlar o estresse da pandemia pode ser angustiante para os jovens, Ferketich disse, acrescentando que aqueles cujas vidas domésticas não eram estáveis ​​seriam os mais atingidos. Os participantes de grupos socioeconômicos mais elevados podem ter maior probabilidade de ter pais que podiam trabalhar em casa e eram mais propensos a relatar piora da saúde mental nos primeiros meses da pandemia.

E embora a quebra da rotina usual “possa ter sido legal no começo, parecia que para algumas pessoas isso mudou com o tempo, levando-as mais ao isolamento social, ansiedade e depressão”, disse Tetreault.

Embora as pandemias sejam raras, as descobertas do estudo não se aplicam apenas a uma crise global, disse ela.

“Eu acho que isso pode se aplicar a qualquer tipo de mudança realmente grande ou mudança na rotina de um adolescente ou grupo de adolescentes. Ele destaca a importância de encontrar maneiras de manter a conexão social e ajudar os jovens a manter essas conexões quando as interações sociais normais são interrompidas. ”

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