Uma verificação de bem-estar familiar: a Califórnia investe no tratamento de pais e filhos juntos

visita do médico infantil

Quando um pai leva um bebê ao Centro de Saúde Infantil em San Francisco para um exame de rotina, um pediatra verifica os sinais vitais do bebê e pergunta como a criança está em casa.

Então Janelle Bercun, uma assistente social clínica licenciada, que também está na sala, olha para a mamãe ou papai e pergunta: Como é isso para você? Suas frustrações? Joys? Desafios? E ela fica para trabalhar com o pai muito depois que o pediatra sai.

O tratamento baseado em equipe da instalação é um projeto piloto, financiado por entidades filantrópicas. Ainda assim, a abordagem, que a Califórnia pode em breve incorporar em grande escala, pode ser a chave para promover um ambiente familiar saudável onde as crianças prosperem, dizem os especialistas em desenvolvimento infantil. A incorporação de terapia para os pais, dizem eles, pode diminuir o risco de uma criança de transtornos mentais futuros decorrentes de trauma familiar e adversidade.

Os consultórios dos pediatras geralmente não oferecem aconselhamento ou orientação formal ao responsável pela criança porque eles não podem cobrar o seguro por esses serviços. Isso pode mudar em breve para os cerca de 5.4 milhões de crianças no Medi-Cal, o programa Medicaid da Califórnia para residentes de baixa renda, e seus pais.

O orçamento estadual de 2021-22, que o governador Gavin Newsom deve assinar até segunda-feira, dedica US $ 800 milhões, metade deles em fundos federais, para este novo benefício de saúde comportamental ao longo de quatro anos. Especialistas dizem que isso tornaria a Califórnia o primeiro estado a pagar por “cuidados diádicos”, tratando pais e filhos simultaneamente.

“Um bebê não aparece sozinho no consultório do pediatra. O cuidador está chegando com seus próprios pontos fortes e fatores estressantes ”, disse a Dra. Kathryn Margolis, psicóloga pediatra que lançou a iniciativa no Centro de Saúde Infantil do Hospital Geral Zuckerberg San Francisco.

“Sem um cuidador saudável, não podemos ter um bebê saudável”, acrescentou Margolis. “É a coisa mais óbvia do mundo. É inacreditável que tenha demorado tanto para pagar por este serviço. ”

O novo programa está entre um conjunto de iniciativas de saúde comportamental incluídas no orçamento estadual de quase US $ 263 bilhões negociado entre legisladores democratas e Newsom, que tornou os serviços de saúde mental uma questão importante.

O estado passará o próximo ano elaborando diretrizes para os serviços que podem ser cobertos e trabalhando com as seguradoras em novos códigos de cobrança para o novo benefício. A partir de 1º de julho de 2022, os cuidadores que entrarem em uma clínica ou consultório de pediatra com uma criança de até 21 anos para consultas de rotina no poço serão acompanhados por um assistente social ou especialista em saúde comportamental. Eles podem ser examinados para depressão, tratados para uso de tabaco e álcool ou receber terapia familiar, disse Jim Kooler, vice-diretor assistente de saúde comportamental do Departamento de Serviços de Saúde da Califórnia. As novas mães receberão cuidados pós-parto; os pais também podem obter ajuda na obtenção de vale-alimentação, moradia ou outra ajuda.

“É uma variedade incrível de serviços que estarão disponíveis”, disse Kooler. “São coisas em que não pensaríamos necessariamente de imediato, mas a saúde do jovem é afetada.”

Estados como Nova York e Colorado financiam programas que oferecem cuidados holísticos para pais e filhos juntos. Mas a Califórnia será a primeira a oferecer o serviço como parte do atendimento pediátrico Medicaid, disse Jennifer Tracey, diretora sênior de crescimento e sustentabilidade da Zero to Three. A organização sem fins lucrativos administra o HealthySteps, um programa que dá suporte a bebês e crianças pequenas com cuidados integrados em 24 estados, Washington, DC e Porto Rico. Obter o benefício financiado no estado mais populoso do país foi uma vitória “inovadora” para grupos de defesa das crianças, disse Tracey.

“Não vimos nenhum outro estado fazer esse tipo de investimento”, disse ela. “Espero ver outros estados seguindo a Califórnia.”

Newsom e legisladores este ano tiveram um superávit orçamentário de US $ 76 bilhões e US $ 27 bilhões em ajuda federal para financiar uma série de novos programas, mas eles não sairão baratos. As novas despesas incluem até US $ 1.3 bilhão por ano para expandir a assistência médica para imigrantes indocumentados com 50 anos ou mais; US $ 12 bilhões para programas de desabrigados nos próximos dois anos; US $ 4.4 bilhões em saúde mental comportamental para pessoas de até 25 anos a mais de cinco anos; e US $ 300 milhões para fortalecer o sistema de saúde pública do estado a partir de julho próximo.

Os críticos dizem que os gastos comprometem os californianos com programas que poderiam ser difíceis de financiar no futuro. E embora oferecer um novo benefício Medi-Cal possa valer a pena, os legisladores da Califórnia estariam melhor corrigindo falhas no programa de seguro do governo, disse Susan Shelley, vice-presidente de comunicações da Howard Jarvis Taxpayers Association.

Por exemplo, o estado paga aos médicos que participam do Medi-Cal entre as taxas mais baixas do país, disse ela. E um relatório de janeiro de 2020 do Auditor do Estado da Califórnia descobriu que pouco menos de 48% das crianças matriculadas no Medi-Cal foram ao médico para uma consulta preventiva em 2016-17.

“Não é sensato comprometer os contribuintes com isso”, disse Shelley. “Todas essas crianças vão crescer e ter uma enorme conta de impostos.”

A oferta de tratamento preventivo comportamental aos cuidadores tem demonstrado economia ao evitar maiores problemas de saúde no futuro, de acordo com documentos orçamentários legislativos. Uma análise da HealthySteps de seus locais em Nova York, Colorado, Arizona e Kentucky mostrou uma economia média anual para o Medicaid de 204% para os pacientes inscritos em seu programa. O grupo relata que as crianças tinham oito vezes mais chances de receber exames de desenvolvimento e duas vezes mais chances de ir a consultas de poços quando seus pais participavam do programa HealthySteps.

“É uma constatação de que não se trata apenas de fornecer serviços hoje, mas de pensar sobre os serviços que ajudarão a reduzir os custos ao fazer as coisas certas hoje”, disse Kooler.

Tornar uma visita ao consultório do pediatra mais acolhedora para os pais e fazer com que as mães sejam examinadas para depressão e outros problemas comportamentais pode melhorar a taxa desanimadora de exames de desenvolvimento infantil na Califórnia, disse Sarah Crow, diretora-gerente do First 5 Center for Children's Policy.

“A Califórnia, se realmente deseja priorizar a saúde das crianças, então realmente precisamos parar e começar a pensar em maneiras novas e culturalmente relevantes de servir nossas famílias”, disse Crow.

Na clínica em San Francisco, Bercun, a assistente social, visita os cuidadores pelo tempo que precisam, geralmente cerca de meia hora, mas às vezes até uma hora. Ela aconselha uma mãe sobre a perda do emprego, mostra a um pai como acalmar seu filho que chora e orienta outra mãe a dizer não amorosamente a uma criança à beira de um ataque de raiva. Ela ajudou os cuidadores a desenvolver planos de segurança em caso de violência no lar e os conectou aos recursos da comunidade.

E depois há a pandemia: ela fala com as famílias sobre o isolamento que tantos sentiram.

“É trabalhar esses momentos e se sentir menos sozinho e construir confiança”, disse Bercun. “Trata-se de guardar espaço para explorar sentimentos. Minha esperança é que um dia todas as famílias possam se beneficiar. ”