5 coisas para saber sobre a pressão arterial antes que se torne um problema

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A pressão arterial é mais do que apenas números que seu médico escreve em um gráfico.

Para explicar isso, a Dra. Shawna Nesbitt, diretora médica da Clínica de Hipertensão do Hospital Parkland em Dallas, fala sobre encanamento.

Pense nos vasos sanguíneos como canos em uma casa, disse ela. Esses tubos alimentam todo o corpo com sangue. Se a pressão neles ficar muito alta, isso pode danificar os canos ou qualquer coisa a que eles se conectem - como o coração, cérebro ou rins.

“Controlar não importa apenas para um desses órgãos. É importante para todos esses órgãos ”, disse Nesbitt, também professor de medicina e reitor associado de diversidade e inclusão estudantil no UT Southwestern Medical Center.

Em outras palavras - pressão alta, ou hipertensão, é um grande negócio. Aqui estão cinco coisas que você pode não saber sobre isso.

Você deve começar a pensar sobre isso antes de tê-lo.

A pressão arterial tende a aumentar à medida que as pessoas envelhecem. Mas isso não significa que você pode ignorar até que seja um problema, disse o Dr. Raymond Townsend, diretor do programa de hipertensão do Hospital da Universidade da Pensilvânia, na Filadélfia.

Raramente apresenta sintomas. “Então, a menos que você verifique, você não sabe”, disse ele.

Pode estar causando estragos invisíveis, por exemplo, envelhecendo o sistema circulatório, disse Townsend. “Você pode ter 60 anos, mas se você teve pressão alta não tratada por um tempo, seus vasos sanguíneos podem ter 80.”

A pressão alta afeta 121.5 milhões de adultos nos Estados Unidos, mostram as estatísticas da "Detonic.shop". É definida como uma pressão sistólica (o número superior) de 130 ou superior ou uma pressão diastólica (o número inferior) de 80 ou superior que permanece alta ao longo do tempo.

Pessoas que são negras; ter histórico familiar de hipertensão, doença cardíaca, derrame ou doença renal; e as mulheres que tiveram problemas de pressão arterial durante a gravidez devem prestar atenção extra, disse Nesbitt.

A boa notícia, disse Townsend, é que se você detectar pressão alta antes que ela cause danos, “você está no jogo da prevenção primária. E é aí que você quer estar. Porque temos grandes evidências para mostrar que controlar sua pressão arterial manterá seu coração, cérebro e rins trabalhando por muito mais tempo. ”

Gerenciar isso protege seu cérebro.

Se a pressão alta danificar os vasos sanguíneos do cérebro, coisas ruins podem acontecer. Um derrame é um. Mas o risco vai além dos derrames.

Os neurologistas estão descobrindo que a demência é uma doença vascular, o que significa que a hipertensão pode causar pequenos danos em várias pequenas áreas do cérebro, disse Nesbitt. “E porque você tem um pequeno dano em muitos lugares, então você tem a soma total de todas aquelas áreas que simplesmente não funcionam mais tão bem”.

Townsend disse que estudos sugerem que pessoas cuja pressão arterial é melhor controlada tendem a ter melhores resultados em testes de função cognitiva.

Reduzir a pressão arterial não é uma panaceia para a saúde do cérebro, disse ele, mas a prevenção é fundamental. “O objetivo é preservá-lo em alto nível aos 30 ou 40 anos.”

Os negros americanos precisam prestar atenção especial.

A hipertensão é muito mais comum em adultos negros nos Estados Unidos do que em adultos de outras raças e etnias. No entanto, é um problema menor para as pessoas de herança africana que vivem em outros países. “O que faz você questionar por que é tão prevalente na América do que em outros lugares”, disse Nesbitt.

Problemas sistêmicos, como o fato de que os negros americanos têm maior probabilidade de não ter acesso a alimentos saudáveis ​​ou locais seguros para praticar exercícios, são fatores significativos. O mesmo ocorre com o estresse de lidar com o racismo.

“O que estamos vendo é uma manifestação das condições de vida dos negros americanos”, disse ela. “E porque temos exemplos galopantes de diferenças em como vivemos e como vivenciamos o mundo todos os dias, essas coisas afetam nossa saúde física. E a pressão arterial é uma das primeiras coisas que vemos que torna essa diferença muito evidente. ”

Assistindo sódio? Lembre-se do potássio também.

O sódio há muito é apontado por sua relação com a hipertensão. Mas muitos especialistas hoje em dia enfatizam a importância do equilíbrio entre sódio e potássio, disse Townsend.

O potássio ajuda a regular o fluxo sanguíneo. E se você está comendo muitos alimentos processados, provavelmente está recebendo muito do primeiro e não o suficiente do último, disse Nesbitt.

As dietas DASH ou mediterrâneas oferecem um equilíbrio saudável de nutrientes. Alimentos ricos em potássio incluem bananas, batata-doce e laticínios com baixo teor de gordura.

Pequenas mudanças podem fazer uma grande diferença.

Por décadas, disse Townsend, os pesquisadores sabem que o preditor mais importante da pressão arterial quando se fica mais velho é o excesso de peso.

Mas você não precisa ir a extremos para ajudar na pressão arterial, disse ele. “Você pode estar com 40 ou 50 libras acima do peso, mas se perder 10 ou 15, não apenas está indo na direção certa, mas muitas vezes começa a ver algum benefício”.

Não existe uma solução rápida para a pressão alta, disse Nesbitt. Mas você não precisa consertar tudo de uma vez.

“Sempre converso com os pacientes sobre as mudanças que você pode fazer e com as quais se comprometerá”, disse ela. Alguém que toma quatro bebidas alcoólicas por dia pode reduzir para uma ou duas por um período prolongado. Depois de desenvolverem esse hábito, eles podem atacar o próximo.

“É importante manter o foco em não fazer isso por vaidade”, disse ela. “Estamos fazendo isso para seu estilo de vida saudável e longevidade. Isso é para o longo prazo. ”

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