Dlaczego niektórzy ludzie reagują na alergeny kontaktowe szybciej niż inni?

Dlaczego niektórzy ludzie reagują na alergeny kontaktowe szybciej niż inni?

Farba do włosów, perfumy, biżuteria. Upiększają dla większości, ale dla niektórych są równoznaczne z wysypką, podrażnieniem i obniżoną jakością życia. Wraz z katarem siennym i alergiami pokarmowymi większość reakcji alergicznych obserwowanych u Duńczyków stanowi alergiczne kontaktowe zapalenie skóry spowodowane np. kontaktem z niklem i składnikami perfum.

Tradycyjnie naukowcy rozróżniali natychmiastowe i opóźnione reakcje alergiczne, w zależności od tego, które części układu odpornościowego są odpowiedzialne za reakcję; np. katar sienny i alergie pokarmowe są formami natychmiastowymi, które powodują natychmiastowe objawy, podczas gdy skóra może zareagować na takie rzeczy jak nikiel i perfumy po kilku dniach. Ale teraz nowe badanie przeprowadzone przez LEO Foundation Skin Immunology Research Center na Uniwersytecie w Kopenhadze zmienia to rozumienie.

„U niektórych pacjentów alergiczne kontaktowe zapalenie skóry rozwija się znacznie wcześniej niż opisano w podręcznikach. Celem badania była zatem próba ustalenia, dlaczego niektórzy reagują na alergeny kontaktowe znacznie szybciej niż przepisano. Okazuje się, że kiedy część skóry zostanie wystawiona na działanie alergenu po raz pierwszy, komórki w tym konkretnym obszarze skóry rozwiną lokalną pamięć w kierunku alergenu kontaktowego. A potem, gdy ten sam obszar zostanie ponownie wystawiony na działanie alergenu w późniejszym czasie, pacjent rozwinie wyraźną reakcję w ciągu zaledwie 12 godzin” – wyjaśnia dr hab. Student i pierwszy autor opracowania Anders Boutrup Funch.

To limfocyty T w organizmie są odpowiedzialne za opóźnione reakcje alergiczne – znane również jako reakcje alergiczne typu 4. Jednak w nowym badaniu przeprowadzonym na myszach naukowcy wykazali, że limfocyty T są w stanie zbudować wyrafinowaną pamięć, która umożliwia im reagowanie szybciej niż wcześniej zakładano. Daje nam to bardziej złożony obraz alergii kontaktowej.

„Wskazujemy na potrzebę wyjaśnienia tej choroby. Reakcje typu 4 należy podzielić na podkategorie, dając nam zarówno klasyczną reakcję opóźnioną – to znaczy, gdy pacjent reaguje 24-72 godziny po ekspozycji – jak i natychmiastową, w której objawy pojawiają się znacznie szybciej. Na podstawie tych wyników być może będziemy musieli zmienić podręczniki dotyczące alergii kontaktowej. W każdym razie będziemy musieli dodać rozdział” – mówi główna autorka badania, profesor Charlotte Menné Bonefeld.

Badanie ujawnia również, że aktywacja komórek T pamięci po ekspozycji na alergen prowadzi do masowej rekrutacji najobfitszego rodzaju białych krwinek w organizmie – tak zwanych neutrofili – do dotkniętej chorobą części skóry. Normalnie rekrutacja neutrofili jest wykorzystywana do zwalczania infekcji, ponieważ komórki te są zdolne do skutecznego eliminowania mikroorganizmów. Jednocześnie powodują intensywną infekcję i miejscowe uszkodzenie tkanek, które pacjenci odczuwają jako wysypkę. Rekrutacja neutrofili nie jest obserwowana w związku z opóźnionymi reakcjami na alergeny kontaktowe.

Kolejnym krokiem w badaniach jest przetestowanie wyników badań na ludziach. Gdy dana osoba rozwinie alergię kontaktową, prawdopodobnie będzie na nią cierpieć do końca życia. Dlatego badacze stojący za badaniem mają nadzieję, że nowa wiedza może zwiększyć szanse pacjentów z alergią kontaktową na leczenie w przyszłości.

„Przede wszystkim musimy powiedzieć światu, że mamy nową wiedzę, która powinna zmienić nasze rozumienie choroby”, podsumowuje Anders Boutrup Funch.