Republika Południowej Afryki przyspiesza pęd do szczepień, za późno na ten wzrost this

Republika Południowej Afryki przyspiesza pęd do szczepień, za późno na ten wzrost this

Niektórzy na wózkach inwalidzkich, inni na laskach, setki mieszkańców RPA czekały ostatnio na rampach parkingu na świeżym powietrzu w Johannesburgu, aby otrzymać szczepionki przeciwko COVID-19. Pomimo masek, dystansu społecznego i wietrznej pogody panującej na półkuli południowej, panowała świąteczna atmosfera.

"Co za ulga!" powiedział Vincent Damon, 63-letni technik elektryk, po otrzymaniu drugiej dawki. „W ciągu ostatnich czterech dni straciłem czterech przyjaciół. Wszyscy mają poniżej 60 lat. Ta pandemia się nasiliła. To przerażające.

Nowe infekcje w RPA wzrosły w ostatnich dniach do rekordowych poziomów, co stanowi część szybkiego wzrostu na kontynencie, a eksperci twierdzą, że wzrost ten nie osiągnął jeszcze szczytu. Aby walczyć z nową falą, Republika Południowej Afryki ponownie nałożyła kilka ograniczeń, w tym zamykając restauracje i bary oraz ograniczając sprzedaż alkoholu, a jej pęd do szczepień staje na nogi po kilku potknięciach.

Ale nawet gdy kampania nabiera tempa, eksperci twierdzą, że jest już za późno, aby zmniejszyć śmiertelny wpływ obecnego skoku. Zamiast tego RPA spieszy się teraz z zaszczepieniem wystarczającej liczby swoich 60 milionów ludzi, aby osłabić wpływ następnego nieuniknionego wzrostu.

„Nasza kampania szczepień nabiera rozpędu, ale oczywiście jest już za późno, aby zrobić wiele w zakresie zmniejszenia wpływu obecnego odrodzenia, którego doświadczamy, co według wszystkich relacji całkowicie przyćmi to, czego doświadczyliśmy w pierwszej lub drugiej fali w RPA” – powiedział Shabir Madhi, dziekan nauk o zdrowiu i profesor wakcynologii na Uniwersytecie Witwatersrand.

Republika Południowej Afryki przyspiesza pęd do szczepień, za późno na ten wzrost this

Republika Południowej Afryki odpowiada za ponad 35% z 5.8 miliona przypadków zarejestrowanych w 54 krajach afrykańskich, chociaż jest domem dla nieco ponad 4% populacji kontynentu. Siedmiodniowa średnia krocząca dziennych zgonów w kraju wzrosła ponad dwukrotnie w ciągu ostatnich dwóch tygodni do ponad 360 ofiar śmiertelnych dziennie 9 lipca.

Jej kłopoty odzwierciedlają szerszy trend. Sąsiednie Zimbabwe zostało zamknięte 6 lipca, a Kongo, Rwanda, Senegal i Zambia są jednymi z 16 krajów afrykańskich, które zmagają się z nową falą infekcji rozprzestrzeniającą się po całym kontynencie.

„Afryka właśnie wyznaczyła tydzień najstraszniejszej pandemii na kontynencie. Ale najgorsze dopiero nadejdzie, ponieważ szybko poruszająca się trzecia fala wciąż nabiera prędkości i nowego pola” – powiedział dr Matshidiso Moeti, dyrektor regionalny Światowej Organizacji Zdrowia na Afrykę.

Republika Południowej Afryki przyspiesza pęd do szczepień, za późno na ten wzrost this

„Koniec tego gwałtownego wzrostu to jeszcze kilka tygodni. Liczba przypadków podwaja się teraz co 18 dni, w porównaniu z co 21 dni zaledwie tydzień temu” – dodała w czwartek.

Obecny wzrost następuje, gdy wskaźniki szczepień na kontynencie są boleśnie niskie: według WHO zaledwie 16 milionów, czyli mniej niż 2%, z 1.3 miliarda mieszkańców Afryki jest obecnie w pełni zaszczepionych.

Ponad 4 miliony mieszkańców RPA, czyli około 6.5%, otrzymało co najmniej jedną dawkę, a 1.3 miliona zostało w pełni zaszczepionych, według danych rządowych z soboty. Mimo to napęd nabiera prędkości po dotychczasowej wyboistej kampanii, naznaczonej błędami i pechem.

Chociaż prezydent Republiki Południowej Afryki Cyril Ramaphosa szybko zareagował na COVID-19 i w marcu zeszłego roku postawił kraj w jednym z najsurowszych zamknięć na świecie, jego urzędnicy powoli składali zdecydowane zamówienia na szczepionki, mówią krytycy.

Republika Południowej Afryki przyspiesza pęd do szczepień, za późno na ten wzrost this

Wydawało się, że problem ten został rozwiązany, gdy pierwsza dostawa szczepionek do RPA – 1 milion dawek AstraZeneca – dotarła w lutym. Gdy rząd miał rozpocząć podawanie szczepionek pracownikom pierwszej linii opieki zdrowotnej, małe badanie wykazało, że AstraZeneca zapewniała niską ochronę przed wariantem beta, który w tym czasie dominował w RPA. Szczepionki AstraZeneca zostały zezłomowane, a RPA szybko przeszła do firmy Johnson & Johnson, która wciąż była w fazie testów, ale wydawała się wykazywać ochronę przed mutacją.

Początkowo RPA otrzymywała tak małe dostawy dawek J&J, że jej kampania chwiała się z tygodnia na tydzień. Ale potem południowoafrykańska firma farmaceutyczna została zakontraktowana przez J&J do produkcji swojej szczepionki, przy użyciu dużych partii składników wysłanych z USA. Południowoafrykańska firma Aspen Pharmacare ma zdolność do zebrania i zapakowania ponad 200 milionów dawek szczepionki J&J na rok, jedna z nielicznych firm w całej Afryce z takimi możliwościami.

Ale tak jak pierwsze 2 miliony dawek J&J wyprodukowanych przez Aspen miały zostać wykorzystane do rozpoczęcia rozpryskującej się akcji szczepień w RPA, amerykański organ nadzoru narkotykowego zalecił wstrzymanie dystrybucji szczepionki w związku z obawami dotyczącymi rzadkich zakrzepów krwi. Zawieszenie było krótkie, ale Republika Południowej Afryki musiała w końcu odrzucić swoje dawki, ponieważ były one wykonane z materiałów dostarczonych przez fabrykę w USA, gdzie pojawiły się obawy o skażenie.

Republika Południowej Afryki przyspiesza pęd do szczepień, za późno na ten wzrost this

Kolejna przeszkoda pojawiła się, gdy minister zdrowia Zweli Mkhize został zawieszony w związku ze skandalem korupcyjnym, w którym członkowie jego rodziny są oskarżani o czerpanie korzyści z zawyżonego kontraktu rządowego.

To wszystko odbiło się na fali szczepień w RPA. Do połowy maja kraj zaszczepił zaledwie 40% z 1.25 miliona pracowników służby zdrowia – segmentu populacji, który miał nadzieję zakończyć szczepienie do tego czasu przed przejściem do ogółu społeczeństwa.

W ostatnich tygodniach problemy z dostawami zelżały: co tydzień przybywają duże przesyłki z 40 milionami dawek firmy Pfizer zakupionych w RPA. Kraj otrzymuje kolejne 31 milionów szczepionek J&J, z których większość składa się w RPA. Szczepienia rozpoczęły się dla osób w wieku 60 lat i starszych pod koniec maja, a nauczyciele szkolni i policjanci zakwalifikowali się do szczepień w czerwcu. Na początku lipca zdjęcia były dostępne dla osób w wieku 50 lat i starszych, a później w tym miesiącu uprawnienia zostaną rozszerzone na osoby w wieku 35 lat i starsze.

  • Republika Południowej Afryki przyspiesza pęd do szczepień, za późno na ten wzrost this
  • Republika Południowej Afryki przyspiesza pęd do szczepień, za późno na ten wzrost this
  • Republika Południowej Afryki przyspiesza pęd do szczepień, za późno na ten wzrost this
  • Republika Południowej Afryki przyspiesza pęd do szczepień, za późno na ten wzrost this
  • Republika Południowej Afryki przyspiesza pęd do szczepień, za późno na ten wzrost this
  • Republika Południowej Afryki przyspiesza pęd do szczepień, za późno na ten wzrost this

Liczba miejsc do szczepień wzrosła z kilkudziesięciu do kilkuset, a kraj ma nadzieję, że wkrótce nadąży za zaszczepieniem dwóch trzecich populacji do końca lutego.

Zwiększoną podaż można zaobserwować w centrum szczepionek na parkingu w Johannesburgu. Zaczęło dawać około 200 strzałów dziennie, kiedy zostało otwarte w maju. W pierwszym tygodniu lipca dochodziło do 1,000 szt. dziennie, aw zeszłym tygodniu dźgało 2,000 szt. dziennie, według pracowników na ruchliwym placu budowy.

Nawet jeśli krajowi uda się zaszczepić około połowy populacji powyżej 40 roku życia w nadchodzących miesiącach, ekspert Salim Abdool Karim powiedział, że sądzi, że zmniejszy to wpływ kolejnego wzrostu.

„Moglibyśmy w zasadzie zapobiec znaczącej czwartej fali, może to po prostu niewielka czwarta fala”, powiedział Abdool Karim, który jest dyrektorem Centrum Programu Badań nad AIDS w Afryce Południowej. „Ale to zależy od jednej rzeczy: nie musimy walczyć z nowym wariantem. Jak widzieliśmy w przypadku wersji beta i delta, nowy może wszystko zmienić.”