Ocena wyborów żywieniowych rówieśników może poprawić zdrowe nawyki żywieniowe wśród młodych nastolatków

jedzenie

Według Światowej Organizacji Zdrowia w 340 r. ponad 5 milionów dzieci i nastolatków (w wieku od 10 do 2016 lat) zostało sklasyfikowanych jako osoby z nadwagą lub otyłością, przy czym od 14 r. liczba ta wzrosła z 1975%. Otyłość u dzieci wiąże się z wieloma poważne komplikacje zdrowotne i zwiększone ryzyko przedwczesnego wystąpienia chorób, w tym cukrzycy i chorób serca. Bez interwencji dzieci i młodzież zaklasyfikowana jako otyli prawdopodobnie pozostaną taką przez cały okres dojrzewania i dorosłości.

Nowe badanie przeprowadzone w Zjednoczonych Emiratach Arabskich sprawdza, czy proszenie młodych nastolatków o ocenę wyborów żywieniowych rówieśników wyzwala refleksyjne myślenie, które poprawia ich własny wybór żywności, nawet jeśli wybory żywieniowe rówieśników są niezdrowe. Odkrycia sugerują, że włączenie ocen zdrowotnych wyborów żywieniowych innych może być narzędziem do walki z niezdrowym stylem życia. To badanie jest pierwszym, w którym poproszono wczesną młodzież o ocenę wyborów żywieniowych „zdalnych rówieśników” (prawdziwych lub fikcyjnych dzieci w tym samym wieku, które nie są fizycznie obecne). W tym przypadku odlegli rówieśnicy byli fikcyjnymi uczniami w tym samym wieku, zidentyfikowanymi jako pochodzący z innej szkoły, których zróżnicowane (zdrowe lub niezdrowe) wybory żywieniowe zostały przedstawione na piśmie, zanim młodzież biorąca udział w badaniu wybrała własną żywność.

Wyniki zostały opublikowane w Rozwój dziecka artykuł, napisany przez naukowców z American University of Sharjah, University of Granada, Zayed University, University of St. Gallen, New York University Abu Dhabi, Centre for Behavioral Institutional Design oraz Luxembourg Institute of Social-Economic Research.

„Początkowo postawiliśmy hipotezę, że wczesne nastolatki, które oceniają zdrowotność wyborów żywieniowych zdalnych rówieśników, będą podejmować zdrowsze decyzje niezależnie od tego, jakie zdrowie wybierają odlegli rówieśnicy” – powiedział Ernesto Reuben, główny badacz i profesor w Center for Behavioral Institutional Design at New Uniwersytet York w Abu Zabi. „Nasza druga hipoteza sugerowała, że ​​poproszenie młodych nastolatków o ocenę zdrowych wyborów zdalnych rówieśników spowoduje bardziej rozważne podejmowanie decyzji wśród szóstoklasistów w porównaniu z piątoklasistami, ponieważ rozwój poznawczy nawet w krótkim okresie jednego roku może skutkować większym zaufaniem na rozsądnych decyzjach podejmowanych wolniej i bardziej rozważnie, niż na intuicyjnych decyzjach podejmowanych impulsywnie. Wzrost polegania na przemyślanym podejmowaniu decyzji wraz z wiekiem we wczesnym okresie dojrzewania oznaczałby, że proszenie o ocenę wyborów żywieniowych zdalnego rówieśnika może mieć większy wpływ na zdrowotność wyborów żywieniowych starszych uczniów w porównaniu z młodszymi”.

W badaniu wzięło udział 467 uczniów (54.5% kobiet) z klas 5 i 6 rekrutowanych z trzech międzynarodowych szkół podstawowych w Abu Dhabi w Zjednoczonych Emiratach Arabskich. Próba miała głównie średni lub wysoki status społeczno-ekonomiczny.

Tydzień przed eksperymentem do rodziców uczestniczących uczniów wysłano e-mail z informacją, że nie będą musieli przynosić przekąsek na jedną z przerw w szkole w dniu badania. Uczestnikom zaprezentowano cztery różne tace z żywnością, z których każda zawierała pięć różnych artykułów spożywczych o podobnej wartości odżywczej, ocenianych przez dietetyka ze szpitala Burjeel w Abu Dhabi w Zjednoczonych Emiratach Arabskich. Każdy nastolatek został poproszony o wybranie czterech artykułów spożywczych z tac. Przed dokonaniem własnych wyborów żywieniowych zostali poinformowani o czterech produktach żywnościowych wybranych przez nieznanego zdalnego rówieśnika uczęszczającego do innej szkoły, który również brał udział w eksperymencie.

W każdej uczestniczącej szkole różne klasy zostały losowo przydzielone do jednego z czterech rodzajów leczenia (zmienne):

  • Zdrowy rówieśnik: wszystkie artykuły spożywcze odległego rówieśnika były stosunkowo zdrowe: jabłko, banan, gruszka i woda.
  • Niezdrowy rówieśnik: wszystkie artykuły spożywcze odległego rówieśnika były stosunkowo niezdrowe: żelki, lizak, chipsy i mleko czekoladowe.
  • Zdrowy rówieśnik z oceną: po otrzymaniu informacji o wyborach zdalnego rówieśnika, ale przed wyborem własnego jedzenia, uczestnicy musieli ocenić decyzje zdalnego rówieśnika pod kątem zdrowotności i wyjaśnić swoją ocenę. Wybory rówieśników były takie same jak w przypadku kuracji Zdrowi rówieśnicy (jabłko, banan, gruszka i woda).
  • Niezdrowy rówieśnik z oceną: odzwierciedla leczenie Zdrowy rówieśnik z oceną, ale wykorzystuje wybrane przez rówieśnika metody leczenia Niezdrowy rówieśnik (żelki, lizak, chipsy i mleko czekoladowe).

Uczestników poproszono również o ocenę zdrowia wyborów rówieśników jako „bardzo niezdrowy”, „niezdrowy”, „zdrowy” lub „bardzo zdrowy”. Mierzono również wiedzę uczestników na temat zdrowotności produktów spożywczych (jak ich zdaniem rodzice ze swojej szkoły uszeregowali różne tacki z żywnością od najzdrowszego do najzdrowszego).

Odkrycia wskazywały, że sam fakt poproszenia o ocenę wyborów rówieśnika na odległość skłonił młodych nastolatków do wyboru znacznie zdrowszego jedzenia, niezależnie od tego, czy wybór rówieśnika był zdrowy, czy niezdrowy. Dodatkowo, nawet niewielka różnica wieku między klasami 5 i 6 miała znaczenie. Ocena wyborów rówieśników poprawiła zdrowotność wyborów żywieniowych szóstoklasistów bardziej niż tych piątoklasistów.

„Te odkrycia pokazują, że zmuszanie jednostek do bardziej celowego myślenia wpływa na ich podejmowanie decyzji – co więcej, liczy się etap ich rozwoju poznawczego” – powiedział Francisco Lagos, profesor ekonomii na Uniwersytecie Zayed i Uniwersytecie w Granadzie. „Odkrycia mają również ważne konsekwencje dla zdrowia publicznego: lepsze zrozumienie tego, jak młodzi nastolatki rozwijają się, oceniają, a następnie dokonują wyborów żywieniowych, może pomóc nam w opracowaniu skutecznych strategii poprawy nawyków żywieniowych ludzi, gdy są młodzi”.

Autorzy przyznają, że młodzież biorąca udział w badaniu podejmowała decyzje bez interakcji społecznych, podczas gdy wybory żywieniowe są często dokonywane przez młodzież w kontekście społecznym. Ponadto uczestnikom badania zapewniono popularne, znane, zdrowe produkty spożywcze, takie jak owoce, ale nie zdrowe produkty, czasami uważane za mniej atrakcyjne, takie jak zielone warzywa. Uczestnicy pochodzili również ze stosunkowo zamożnych i wykształconych rodzin, w których dorośli mogą częściej podkreślać korzyści płynące ze zdrowego odżywiania. Odkrycia opierają się na określonych kohortach wiekowych i mogą nie dotyczyć młodszych nastolatków z mniejszą zdolnością myślenia deliberatywnego. Wreszcie, jednym z głównych wyzwań w poprawie nawyków żywieniowych jest znalezienie efektów, które utrzymują się długoterminowo, a to badanie oceniało tylko efekty krótkoterminowe.