Rasizm środowiskowy: Nowe badanie sprawdza, czy wysypisko w Nowej Szkocji zwiększyło zachorowalność na raka w pobliskiej społeczności czarnoskórych

Rasizm środowiskowy: Nowe badanie sprawdza, czy wysypisko w Nowej Szkocji zwiększyło zachorowalność na raka w pobliskiej społeczności czarnoskórych

W latach czterdziestych w mieście Shelburne w stanie NS powstało nowe wysypisko śmieci. Odpady mieszkalne, przemysłowe i medyczne z całego wschodniego hrabstwa Shelburne zostały spalone na wysypisku przez dziesięciolecia, pozostawiając okolicznych mieszkańców zaniepokojonych problemami zdrowotnymi.

Składowisko znajdowało się pod górę od afrykańskiej społeczności South End w Nowej Szkocji, której korzenie sięgają osady czarnych lojalistów, którzy zostali ewakuowani ze Stanów Zjednoczonych po wojnie o niepodległość w 1776 roku. Ci w pobliżu wysypiska pracowali, bawili się i żyli wśród ciągłych zapachów i dym z płonących śmieci. Składowisko funkcjonowało 75 lat, zamykając się w 2016 roku.

Umieszczenie tego wysypiska było aktem tego, co teraz nazywamy rasizmem środowiskowym – nieproporcjonalne umiejscowienie zanieczyszczających przemysłów i innych niebezpiecznych dla środowiska projektów w rdzennych, czarnych i innych zmarginalizowanych społecznościach.

Pytania o wysoki wskaźnik zachorowań na raka – i zgonów – wśród członków afrykańskiej społeczności Nowej Szkocji w Shelburne, w porównaniu z ich białymi sąsiadami po drugiej stronie miasta, a nawet w South End, od dawna się wrzały. Wraz z naszymi kolegami rozpoczynamy duży projekt badawczy, aby ustalić, czy dziedzictwo wysypiska może być jeszcze bardziej złowrogie, niż ludzie wiedzieli w tamtym czasie.

Oparte na społeczności badania dotyczące rasizmu środowiskowego

Wiele motywacji do badania pochodzi z pracy lokalnej aktywistki Louise Delisle, która chodziła od drzwi do drzwi w swojej społeczności, aby skatalogować przypadki raka, zarówno niedawne, jak i historyczne.

Rasizm środowiskowy: Nowe badanie sprawdza, czy wysypisko w Nowej Szkocji zwiększyło zachorowalność na raka w pobliskiej społeczności czarnoskórych

Wcześniejsze i bieżące badania i rzecznictwo prowadzone w ramach projektu Environmental Noxiousness, Racial Inequities & Community Health Project (projekt ENRICH), dane w książce Coś jest w wodzie: rasizm środowiskowy w społecznościach tubylczych i czarnoskórych oraz doświadczenia związane z rasizmem środowiskowym, które podzielili członkowie społeczności Nowej Szkocji w filmie dokumentalnym Netflix o tym samym tytule, potwierdzają konieczność takiego śledztwa.

Dane gromadzone przez projekt ENRICH przez lata wskazują, że niebezpieczne dla środowiska projekty, takie jak wysypiska śmieci, wysypiska śmieci oraz zakłady celulozowo-papiernicze, są bardziej prawdopodobne w społecznościach afrykańskiej Nowej Szkocji i Mi'kmaw oraz że społeczności te cierpią z powodu wysokiego wskaźnika zachorowań na raka. i choroby układu oddechowego.

Rośnie również impuls do zajęcia się rasizmem środowiskowym. Ustawa federalnego członka prywatnego, wprowadzona przez parlamentarzystkę Nowej Szkocji Lenore Zann, Narodową Strategię na rzecz Rasizmu Środowiskowego, przeszła drugie czytanie 24 marca 2021 r.

Ustawa C-230 wróciła do federalnego Stałego Komitetu ds. Środowiska i Zrównoważonego Rozwoju 21 czerwca w celu wprowadzenia poprawek, gdzie została zatwierdzona kilka dni później. Jesienią 2021 r. przejdzie do trzeciego czytania, a następnie do Senatu, po czym może stać się pierwszym kanadyjskim ustawodawstwem dotyczącym rasizmu ekologicznego.

Wiele czynników wpływa na raka

Ponieważ wiele czynników może wpływać na występowanie raka w populacji, będziemy nadzorować zespół obejmujący kilka dyscyplin badawczych, a McMaster University służy jako centrum i znacząca reprezentacja z Dalhousie University, koordynowanego przez biologa raka Paolę Marignani.

Środowiskowe narażenia na chemikalia, takie jak polichlorowane bifenyle (PCB), mogą wchodzić w interakcje z czynnikami biologicznymi i genetycznymi, a także społecznymi determinantami zdrowia, takimi jak dostęp do opieki zdrowotnej, rasa, płeć i dochód oraz czynniki związane ze stylem życia, takie jak dieta, stan fizyczny aktywność i palenie.

Nasz zespół zbada zawartość wysypiska, aby zidentyfikować szkodliwe materiały, takie jak metale ciężkie, lotne związki organiczne i drobne cząstki stałe, a także zbadamy genetyczne i epigenetyczne zmiany w genomach mieszkańców Shelburne, które mogą wyjaśniać podatność na raka.

Zbadamy również, w jakim stopniu rasa, płeć, dochód i inne społeczne determinanty zdrowia przyczyniają się do raka i przedwczesnej śmierci. Rola diety, ćwiczeń, palenia i innych czynników stylu życia w zachorowalności na raka w Shelburne zostanie również zbadana, biorąc pod uwagę, że istniejące badania wskazują, że czynniki te mogą zwiększać nasze prawdopodobieństwo zachorowania na raka.

Rak w społecznościach czarnoskórych

Badanie jest multidyscyplinarne i złożone. Jesteśmy jednak przekonani, że pomoże to wyjaśnić złożone interakcje między społecznymi determinantami zdrowia, czynnikami stylu życia, genetyką i pokoleniowym wpływem przewlekłego narażenia na toksyny. Rzuci również światło na to, co napędza wysoki wskaźnik zachorowań na raka w South End Shelburne.

Nasze badanie będzie miało wartość nie tylko dla małej społeczności Shelburne, ale zapewni szablon dla dalszych badań nad związkiem między rasizmem środowiskowym a chorobami przewlekłymi. Na przykład społeczność Afrykańskiej Nowej Szkocji w Lincolnville, NS, rdzenni mieszkańcy, jak Wet'suwet'en First Nation w północnej BC i Aamjiwnaang First Nation w pobliżu Sarni w Ontario, a także Afroamerykanie mieszkający w pobliżu Cancer Alley w Luizjanie, z których wszyscy mieszkają w pobliżu składowisk, rurociągów i zakładów petrochemicznych, wszyscy mogliby skorzystać z podobnego multidyscyplinarnego podejścia.

To badanie i inne podobne badania przybliżą nas o krok do zajęcia się szerszym problemem rasizmu systemowego w Kanadzie.