Pochodzenie COVID-19: wirusy najbliższe SARS-CoV-2 znalezione w Laosie

mężczyzna na motocyklu w chaine

  • Istnieje wiele teorii dotyczących pochodzenia wirusa SARS-CoV-2, który powoduje COVID-19, ale żadna nie została jeszcze udowodniona.
  • Części genomu wirusa SARS-CoV-2 są tak niezwykłe, że dały początek teoriom spiskowym, że wirus musiał zostać opracowany w laboratorium.
  • Naukowcy odkryli teraz u nietoperzy żyjących w jaskiniach w Laosie szczepy wirusów tak podobne do SARS-CoV-2, że uważają, że mogą zarażać ludzi.
  • To odkrycie może udowodnić naturalne pochodzenie pandemii COVID-19 i że bezpośrednia transmisja wirusa z nietoperza na człowieka jest możliwą przyczyną pandemii.

Odkąd SARS-CoV-2, wirus wywołujący COVID-19, został po raz pierwszy wykryty w Wuhan w Chinach w grudniu 2019 r., podjęto globalne wysiłki w celu ustalenia jego pochodzenia.

Ponieważ uważano, że pandemia ma swój początek w Wuhan, wiele wysiłków koncentrowało się na Chinach, zakładając, że skoro wirus został tam po raz pierwszy wykryty, prawdopodobnie tam się zaczął.

Teraz dwa artykuły recenzowane przez czasopismo Nature i opublikowane jako preprinty poddają w wątpliwość te założenia i wskazują, że aby odkryć pochodzenie wirusa, naukowcy mogą być zmuszeni szukać dalej.

Bądź na bieżąco z aktualizacjami na żywo na temat aktualnej epidemii COVID-19 i odwiedź nasze centrum koronawirusa, aby uzyskać więcej porad dotyczących zapobiegania i leczenia.

Infekowanie ludzkich komórek

Jednym z powodów, dla których SARS-CoV-2 jest tak zakaźny, jest region na jego białku kolczastym, który nadaje mu zdolność wiązania się z receptorem obecnym na powierzchni wielu ludzkich komórek zwanym ACE2.

W artykule przesłanym do Nature naukowcy z Instytutu Pasteura w Paryżu we Francji oraz z Laosu donieśli o znalezieniu wirusów z domenami wiążącymi receptor bardzo podobnymi do tych, które znajdują się na SARS-CoV-2 u nietoperzy jaskiniowych w północnym Laosie.

Naukowcy pobrali próbki krwi, śliny, kału z odbytu i moczu od 645 nietoperzy z 46 różnych gatunków znalezionych w jaskiniach wapiennych w północnym Laosie, w pobliżu granicy z południowo-zachodnimi Chinami.

Odkryli trzy oddzielne szczepy wirusa w trzech różnych gatunkach nietoperza Rhinolophus, powszechnie znanego jako podkowiec. Sekwencjonowanie RNA ujawniło, że wirusy te były w ponad 95% identyczne z SARS-CoV-2, a jeden, najbliższy wykryty do tej pory wirus SARS-CoV-2, był podobny w 96.8%.

Dalsze eksperymenty wykazały, że domena wiążąca receptor wirusów miała wysokie powinowactwo do ludzkich receptorów ACE2. Było to porównywalne z powinowactwem szczepów SARS-CoV-2, które naukowcy odkryli na początku pandemii, co sugeruje, że wirusy te mogą bezpośrednio zarażać ludzi.

W zeszłym roku naukowcy wykryli podobnego wirusa w Yunnanie w południowo-zachodnich Chinach. Było to 96.1% podobne do SARS-CoV-2, co oznacza, że ​​niniejszy artykuł opisuje najbliższego wykrytego wirusa.

Profesor Edward Holmes z University of Sydney w Australii, który badał pojawianie się i rozprzestrzenianie SARS-CoV-2, ale nie był zaangażowany w te badania, powiedział "Detonic.shop", że artykuł był „naprawdę znaczący”.

„Moim zdaniem wirusy te można znaleźć nie tylko u nietoperzy i łuskowców. Ekologia taka nie jest. Podejrzewam, że zostaną znalezione również u innych gatunków ssaków, ale nie zostały jeszcze pobrane – powiedział prof. Holmes.

„Niektóre z tych laotańskich wirusów są bardzo zbliżone do SARS-CoV-2 w kluczowej domenie wiążącej receptor (część białka kolczastego) wirusa. Oznacza to, że funkcjonalny rdzeń wirusa istnieje w naturze, więc nie ma potrzeby myśleć, że wirus został w jakiś sposób stworzony lub zaadaptowany w laboratorium”.

– prof. Edward Holmes

W końcu nie „wirus chiński”?

Dalsze wątpliwości postawiono na założenie, że wirus odpowiedzialny za pandemię COVID-19 pochodzi z Wuhan z innym preprintem przesłanym do Nature.

Badanie przeprowadzone przez zespół z Chińskiej Akademii Nauk Medycznych i Peking Union Medical College w Pekinie zasugerowało, że wirusy związane z SARS-CoV-2 są „niezwykle rzadkie” u nietoperzy w Chinach, po pobraniu wymazów z nosa i odbytu od ponad 13,000 2016 nietoperzy. w latach 2021-703 w XNUMX lokalizacjach w całym kraju.

Artykuł wykazał również, że SARS-CoV-2 był niewykrywalny w próbkach pobranych z targu Wuhan Huanan 40 dni po zamknięciu rynku, co wynikało z obaw, że doszło tam do pierwszego zakażenia.

Autorzy wnioskują, że dalsze badania należy przeprowadzić na południe i południowy zachód od Chin, aby ustalić, czy wirus SARS-CoV-2 powstał tam.

Odnalezienie pochodzenia SARS-CoV-2

Jednym z powodów, dla których tak trudno jest ustalić, skąd pochodzi koronawirus, są genomy wirusowe, które zmieniają się w procesie zwanym rekombinacją, a nie tylko w wyniku mutacji. Rekombinacja wirusowa zachodzi, gdy dwa różne szczepy infekują tę samą komórkę gospodarza.

Ponieważ replikują się w tej samej komórce, mogą wchodzić w interakcje, a potomstwo wirusa, które generują, może mieć kilka genów od obojga rodziców. Może to utrudnić ustalenie rodowodu tego wirusa.

„Rekombinacja wydaje się być ważna dla ogólnej ewolucji tych wirusów” – powiedział MNT Spyros Lytras, wirusolog ewolucyjny z University of Glasgow w Wielkiej Brytanii.

„Tak więc zasadniczo mówimy, że te wirusy cały czas zmieniają fragmenty swojego genomu, a nowe wirusy z Laosu naprawdę to podkreślają. Mimo że [te wirusy] znajdują się w tym samym miejscu, zasadniczo w tej samej jaskini, wszystkie mają różne fragmenty swojego genomu, które mają różne kombinacje rekombinowanych części”.

Aby otrzymywać aktualne informacje na temat najnowszych wydarzeń dotyczących nowego koronawirusa i COVID-19, kliknij tutaj.