Kontrola urodzeń nadal zawodzi kobiety, więc dlaczego nic się nie zmieniło?

Kontrola urodzeń nadal zawodzi kobiety – dlaczego więc nic się nie zmieniło?

Polowanie na „męską pigułkę antykoncepcyjną” to temat, który często przykuwa uwagę. Ale jak dotąd żadne produkty nie zostały dopuszczone do użytku, albo dlatego, że nie były wystarczająco skuteczne, albo z powodu negatywnych skutków ubocznych – w tym depresji, zaburzeń nastroju i trądziku – które wstrzymały próby.

Obecne opcje antykoncepcji dla mężczyzn są ograniczone i nie zawsze skuteczne – nic więc dziwnego, że badania w tej dziedzinie są kontynuowane. Ale chociaż jest to ważne, ważne jest, aby nie odbywało się to kosztem ulepszenia środków antykoncepcyjnych dostępnych obecnie dla kobiet.

Odkąd pigułka antykoncepcyjna dla kobiet pojawiła się po raz pierwszy w latach 1960., pozwoliła wielu kontrolować własną płodność i radzić sobie z takimi schorzeniami, jak bolesne miesiączkowanie (bolesne miesiączki), niemenstruacyjny ból miednicy i obfite krwawienie miesiączkowe.

Ale pomimo tych korzyści, opcje kontroli urodzeń wciąż zawodzą kobietom. Wynika to głównie z nieprzyjemnych skutków ubocznych, których doświadcza wiele osób podczas ich używania, co w niektórych przypadkach poważnie obniża jakość życia.

Kobiety często muszą znosić skutki uboczne podczas stosowania środków antykoncepcyjnych, takie jak nieregularne krwawienia, wzdęcia i bóle głowy. W niektórych przypadkach te działania niepożądane są poważniejsze i mogą obejmować wysokie ciśnienie krwi, zakrzepy krwi i udar. Badania wykazały również związek między pigułką a zwiększonym ryzykiem depresji, a także zmniejszonym popędem seksualnym i libido.

Skutki uboczne są powodem, dla którego około jedna trzecia kobiet zaprzestaje stosowania antykoncepcji w pierwszym roku stosowania. Być może w rezultacie użycie pigułki antykoncepcyjnej w Wielkiej Brytanii spadło z 45% w 2015 roku do 39% w 2019 roku.

Nie tylko pigułka wymaga poprawy. Długo działające odwracalne środki antykoncepcyjne – takie jak wkładki wewnątrzmaciczne (IUD) i implanty antykoncepcyjne – są stosowane przez około 12% kobiet w Wielkiej Brytanii, ale mają również własne skutki uboczne i wady.

Podobnie jak pigułka, hormonalne wkładki domaciczne (małe urządzenie umieszczane w macicy, gdzie uwalniają hormony) mogą powodować działania niepożądane, takie jak nieregularne lub brakujące miesiączki, bóle głowy, nudności, wypadanie włosów, depresja i obniżone libido. Nawet niehormonalne wkładki domaciczne (takie jak miedziana wkładka domaciczna) mogą powodować cięższe miesiączki, dłuższe cykle menstruacyjne i zwiększony ból, co powoduje, że wiele kobiet ma je wcześnie usunąć. Wiele kobiet zgłasza również bolesne założenie wkładki wewnątrzmacicznej – często bez stosowania żeli znieczulających miejscowo.

Znalezienie skutecznej metody antykoncepcji zazwyczaj wymaga wielu prób i błędów. Dzieje się tak częściowo dlatego, że klinicyści nie mają dostępu do dużych i szczegółowych danych, które mogłyby pomóc im przewidzieć, która metoda będzie najlepsza dla różnych osób. Obecność skutków ubocznych i ich nasilenie różni się między kobietami, w zależności od ich wrażliwości na zmiany hormonalne – i potencjalnie z powodu genetyki.

Kontrola urodzeń nadal zawodzi kobiety – dlaczego więc nic się nie zmieniło?

Potrzeba poprawy

Istnieje wyraźna potrzeba przeprowadzenia zakrojonych na szeroką skalę badań klinicznych nad nowymi i istniejącymi formami kontroli urodzeń. Mimo to, tak naprawdę inwestuje się w to niewiele, a pierwszeństwo przyznaje się zwykle innym obszarom badań. Na przykład w latach 2017-2020 przeprowadzono tylko 23 finansowane przez przemysł badania kliniczne dotyczące środków antykoncepcyjnych, w porównaniu z 600 w przypadku leków sercowo-naczyniowych i 140 w przypadku leczenia chorób oczu.

Co najbardziej szokujące, tylko 2% przychodów uzyskiwanych przez firmy farmaceutyczne sprzedające antykoncepcję jest przeznaczane na badania i rozwój. Nawet jeśli metody są ulepszone lub udoskonalone, często nie są dostępne na całym świecie ze względu na lokalne przepisy i systemy opieki zdrowotnej.

Dostęp do preferowanych środków antykoncepcyjnych w Wielkiej Brytanii (takich jak określone marki) jest również w dużej mierze zależny od systemów zamówień (które oceniają potrzeby oraz planują zakup i monitorowanie usług zdrowotnych w NHS) oraz budżetów na antykoncepcję, które zostały zmniejszone o 13% w okresie od 2015 r. do 2018.

Takie cięcia budżetowe mogą oznaczać, że dana osoba musi zmienić markę, z której jest zadowolony, na taką, która nie będzie dla niego odpowiednia. I chociaż Wielka Brytania zezwoliła teraz na kupowanie bez recepty tabletek zawierających tylko progesteron, kobiety nadal mają ograniczone możliwości dostępu do kontroli urodzeń – a koszty z tym związane mogą być dla niektórych zbyt wysokie.

Równolegle z tymi problemami związanymi z dostępem, z wielu różnych powodów, nadal brakuje badań i rozwoju w zakresie środków antykoncepcyjnych dla kobiet. Po pierwsze, nie ma zachęty do ich poprawy, ponieważ udowodniono już, że zapobiegają ciąży. Ponadto instytucje finansujące są często zainteresowane obszarami badań, które dotyczą wszystkich ludzi – nie tylko kobiet – więc finansowanie będzie dla nich priorytetem. Wiele kobiet będzie również nadal stosować antykoncepcję pomimo skutków ubocznych, ponieważ nie chcą zajść w ciążę – tak wielu programistów może nie uważać, aby ulepszanie preparatów było konieczne.

Chociaż istnieje wyraźna potrzeba opracowania lepszych męskich środków antykoncepcyjnych, wiele jeszcze pozostaje do zrobienia, aby zniwelować nierówności, jakich doświadczają obecnie kobiety, jeśli chodzi o zdrowie seksualne i reprodukcyjne. W Strategii Zdrowia Kobiet starano się ostatnio zebrać poglądy na temat zdrowia kobiet, aby zapewnić, że głos kobiet znajdzie się w centrum nowych programów zdrowotnych, które, miejmy nadzieję, pomogą w kształtowaniu polityk, strategii i opieki zdrowotnej. Trwają również liczne próby mające na celu poprawę opcji antykoncepcji dla kobiet.

Jednak nie tylko firmy farmaceutyczne mogą wprowadzać zmiany – organy regulacyjne będą musiały słuchać kobiet podczas oceny skuteczności nowych metod antykoncepcyjnych, a klinicyści wysłuchać obaw i pytań pacjentów.