Waarom sommige mensen sneller reageren op contactallergenen dan anderen

Waarom sommige mensen sneller reageren op contactallergenen dan anderen

Haarverf, parfum, sieraden. Verfraaiend voor de meesten, maar voor sommigen zijn ze gelijk aan huiduitslag, irritatie en verminderde kwaliteit van leven. Samen met hooikoorts en voedselallergieën vertegenwoordigt allergische contactdermatitis als gevolg van blootstelling aan bijvoorbeeld nikkel en parfumingrediënten de meeste allergische reacties die bij Denen worden gezien.

Traditioneel maken onderzoekers onderscheid tussen onmiddellijke en vertraagde allergische reacties, afhankelijk van welke delen van het immuunsysteem verantwoordelijk zijn voor de reactie; Hooikoorts en voedselallergieën zijn bijvoorbeeld directe vormen die onmiddellijke symptomen veroorzaken, terwijl het dagen kan duren voordat de huid reageert op zaken als nikkel en parfum. Maar nu verandert een nieuwe studie, uitgevoerd door het LEO Foundation Skin Immunology Research Center aan de Universiteit van Kopenhagen, dit begrip.

“Sommige patiënten ontwikkelen allergische contactdermatitis in een veel vroeger stadium dan beschreven in leerboeken. Het doel van het onderzoek was daarom om te proberen vast te stellen waarom sommigen veel sneller reageren op contactallergenen dan voorgeschreven. Het blijkt dat wanneer een deel van de huid voor de eerste keer wordt blootgesteld aan het allergeen, de cellen in dat specifieke huidgebied een lokaal geheugen ontwikkelen voor het contactallergeen. En wanneer hetzelfde gebied op een later tijdstip opnieuw wordt blootgesteld aan het allergeen, zal de patiënt binnen slechts 12 uur een duidelijke reactie ontwikkelen”, legt Ph.D. Student en eerste auteur van de studie Anders Boutrup Funch.

Het zijn de T-cellen in het lichaam die verantwoordelijk zijn voor vertraagde allergische reacties, ook bekend als type 4 allergische reacties. Maar in de nieuwe studie op muizen hebben de onderzoekers aangetoond dat de T-cellen in staat zijn een geavanceerd geheugen op te bouwen waardoor ze sneller kunnen reageren dan eerder werd aangenomen. Dit geeft ons een complexer beeld van contactallergie.

“We wijzen op een behoefte aan opheldering van deze ziekte. Type 4-reacties moeten worden gesubcategoriseerd, zodat we zowel de klassieke vertraagde reactie krijgen - dat wil zeggen, waarbij de patiënt 24-72 uur na blootstelling reageert - als een onmiddellijke reactie, waarbij de patiënt veel sneller symptomen ontwikkelt. Op basis van deze resultaten moeten we mogelijk de leerboeken over contactallergie wijzigen. We zullen in ieder geval een hoofdstuk moeten toevoegen”, zegt hoofdauteur van de studie, professor Charlotte Menné Bonefeld.

De studie onthult ook dat activering van de geheugen-T-cellen na blootstelling aan een allergeen leidt tot massale rekrutering van het meest voorkomende type witte bloedcellen in het lichaam - de zogenaamde neutrofielen - naar het aangetaste deel van de huid. Normaal gesproken wordt rekrutering van neutrofielen gebruikt om infecties te bestrijden, omdat deze cellen in staat zijn micro-organismen effectief te elimineren. Tegelijkertijd veroorzaken ze een intense infectie en lokale weefselbeschadiging, wat de patiënten ervaren als uitslag. Rekrutering van neutrofielen wordt niet gezien in verband met vertraagde reacties op contactallergenen.

De volgende stap in het onderzoek is het testen van de onderzoeksresultaten op mensen. Zodra een persoon contactallergie heeft ontwikkeld, zal hij er waarschijnlijk de rest van zijn leven last van hebben. Daarom hopen de onderzoekers achter de studie dat de nieuwe kennis de kansen van patiënten met contactallergie om in de toekomst behandeld te worden, kan verbeteren.

"Eerst en vooral moeten we de wereld vertellen dat we nieuwe kennis hebben die ons begrip van de ziekte zou moeten veranderen", besluit Anders Boutrup Funch.