WHO veroordeelt zinloze 'hebzucht' die de pandemie verlengt

Covid-19

De Wereldgezondheidsorganisatie bestreed de zinloze ‘hebzucht’ van rijke landen die COVID-19-boostervaccinaties overwegen, terwijl de meest kwetsbaren in andere landen werden blootgesteld aan het virus.

De WHO sloeg een steeds geïrriteerder toon aan en zei dat de wereld met schaamte op zichzelf zou terugkijken als ze er bewust voor zou kiezen om de zwaksten ter wereld over te laten aan de genade van de pandemie.

Het gezondheidsagentschap van de VN schold ook vaccinfabrikanten uit die prioriteit gaven aan deals voor derde boosterdoses in plaats van eerste en tweede injecties voor de volledig niet-gevaccineerde gezondheidswerkers en ouderen in armere landen.

WHO-chef Tedros Adhanom Ghebreyesus vertelde op een persconferentie dat de vraag die hem het vaakst werd gesteld, was wanneer de pandemie zou eindigen.

"We kunnen er heel snel een einde aan maken, omdat we nu de tools hebben", zei hij, maar vanwege het gebrek aan beslissend wereldwijd leiderschap.

Tedros zei dat vaccinnationalisme "de lijdensweg verlengt" en dat er maar "één woord is dat dit kan verklaren... het is hebzucht".

Het uitrollen van boosterdoses terwijl het virus door andere delen van de wereld raast, was contraproductief, betoogde hij.

Tedros hield vol: “Het slaat zelfs nergens op. Het slaat nergens op."

'Beschaamd terugkijken'

WHO-hoofdwetenschapper Soumya Swaminathan zei dat vier landen een boosterprogramma hadden aangekondigd en dat van een handvol anderen bekend was dat ze de stap overwegen.

Ze benadrukte dat er momenteel "geen wetenschappelijk bewijs is om te suggereren dat boosters absoluut nodig zijn".

Tedros richtte zich op vaccinfabrikanten.

"In plaats van dat Moderna en Pfizer prioriteit geven aan de levering van vaccins als boosters voor landen met een relatief hoge dekking, moeten ze alles in het werk stellen om de levering naar Covax te kanaliseren," zei hij.

Hij verwees naar het programma dat probeert de meest kwetsbaren een billijke toegang tot doses te bieden.

WHO-nooddirecteur Michael Ryan zei dat in een crisis eerst de meest voordelige en levensreddende keuzes moesten worden gemaakt.

"We zullen met woede terugkijken en met schaamte terugkijken als we nu niet overgaan tot het gebruik van de toenemende productiecapaciteit die online komt... om de meest kwetsbaren te beschermen," zei hij.

'Catastrofale golven'

Tedros kondigde aan dat twee andere sites die het vaccin van AstraZeneca onder licentie maken - in Australië en Japan - nu groen licht hebben gekregen voor de lijst voor noodgevallen van de WHO, wat bijdraagt ​​aan de fabrieken in Europa, India en Zuid-Korea die al AZ-doses produceren.

"Als AstraZeneca het doet, waarom kunnen anderen dat dan niet?" vroeg Tedros en drong er bij fabrikanten op aan om andere planten hun prikken te laten produceren.

AstraZeneca-prikken vormen de overgrote meerderheid van de doses die tot nu toe via Covax zijn geleverd.

Volgens een telling van het AFP zijn in ten minste 3.35 gebieden over de hele wereld meer dan 19 miljard doses COVID-216-vaccins geïnjecteerd.

In landen met een hoog inkomen, zoals geclassificeerd door de Wereldbank, zijn 86 doses per 100 inwoners geïnjecteerd.

Dat cijfer staat op slechts één dosis per 100 in de 29 laagste-inkomenslanden.

Tedros merkte op dat vorige week de vierde opeenvolgende week van toenemende COVID-19-gevallen wereldwijd was, en na 10 weken van daling neemt het aantal sterfgevallen weer toe.

"De Delta-variant raast in een verzengend tempo over de hele wereld", zei hij, "en veroorzaakt catastrofale golven van gevallen" in landen met lage vaccinatiegraad.

Delta is gevonden in meer dan 104 landen en zal naar verwachting binnenkort de dominante COVID-19-stam worden die wereldwijd circuleert, zei Tedros.